Ayuntamiento de Lambeth es demandado por activistas negros por violación de derechos humanos

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 (PA)
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El Ayuntamiento de Lambeth y el Servicio de Policía Metropolitana han expresado su pesar tras ser declarados culpables de violar los derechos humanos de 34 activistas negros tras una batalla legal histórica.

Las autoridades impusieron una prohibición ilegal de la transmisión programada de un discurso del controvertido líder de la Nación del Islam Louis Farrakhan sobre el tema de las reparaciones por esclavitud transatlántica en un evento público en 2017, y además prohibieron a todos los miembros de la Nación del Islam discutir el tema.

Durante una audiencia en el Tribunal Superior el lunes, el juez declaró que ambas partes habían "infringido ilegalmente la ley de derechos de los demandantes en virtud de las Leyes de Derechos Humanos de 1998, a saber, el artículo 9 y el artículo 10".

El evento del Día Internacional de Acción de África recibió permiso para celebrarse en Kennington Park en el sur de Londres, pero las autoridades impusieron restricciones sobre temas de discusión citando preocupaciones debido a la controversia que rodea al ministro Farrakhan.

Los demandantes argumentan que se trataba de una prohibición "general" de su derecho a la libertad de expresión y entablaron una demanda civil en el Tribunal Superior por violación de su Ley de Derechos Humanos, en virtud del artículo 9 que denota expresión religiosa, social y política, y el artículo 10 implica derechos de libertad de expresión.

Tanto Met como Lambeth aceptaron la responsabilidad, resolviendo fuera de los tribunales, por lo que se pagarán daños y perjuicios de hasta £1 millón a los demandantes, que están compuestos por miembros de la Nación del Islam y el Movimiento Rastafari del Reino Unido.

El ministro Farrakhan, de 86 años, ha hecho anteriormente comentarios ofensivos sobre las comunidades judías y se le ha prohibido ingresar al Reino Unido desde 2002.

Aunque los organizadores aseguraron a las autoridades que el líder religioso solo hablaría sobre el tema de las reparaciones, el Met y Lambeth no permitieron que ni el ministro ni los asistentes abordaran el tema.

Ese día, los oficiales asistieron para garantizar el cumplimiento.

En declaraciones a The Independent, el procurador Andre Clovis, que representó a los demandantes, dijo: “Mis clientes solo querían hablar sobre las reparaciones por los efectos históricos y continuos de la esclavitud”.

“Querían hablar sobre la autoayuda y otros en la comunidad negra querían escuchar lo que el ministro Louis Farrakhan tenía que decir solo sobre ese tema. Esto no es controvertido, de hecho es discutido y debatido en la comunidad negra, en algunas de nuestras universidades más prestigiosas, entre expertos históricos y políticos y en el escenario político a nivel nacional e internacional”.

“El Ayuntamiento de Lambeth y la Policía Metropolitana, al eliminar la capacidad de los Demandantes de decir lo que piensan, buscaron suprimir su capacidad de pensar en asuntos de importancia central para su propio ser”.

Clovis dijo que el Ayuntamiento de Lambeth y la policía han gastado entre $1,3 millones de libras esterlinas y $1,5 libras esterlinas en la lucha contra este caso desde 2017, negando todas las irregularidades, lo que “sirvió para agravar el insulto que sentían mis clientes y fue un grave abuso de los fondos públicos; ser desplegados no en beneficio de su comunidad local, sino para ocultar irregularidades y proteger su reputación”.

Un portavoz de Met Policedijo a The Independent : “El MPS resolvió un reclamo civil con ciertos participantes de un evento celebrado en Kennington Park en 2017. El reclamo surgió de las restricciones impuestas por el Consejo de Lambeth a una solicitud de licencia, luego de las objeciones a esa licencia de Lambeth Equipo del Área de Seguridad Comunitaria del Concejo y el MPS”.

“Se acordó que el MPS tenía preocupaciones sobre el desorden público derivado de una contraprotesta en el evento. Sin embargo, el equilibrio de esas preocupaciones con los derechos convencionales de los demandantes debería haberse evaluado de una manera diferente”.

“A la luz de esto, el MPS aceptó que se habían violado los artículos 9 y 10 del Convenio Europeo de Derechos Humanos”.

Un portavoz del consejo de Lambeth dijo: “Este acuerdo resuelve un problema de disputa que ha estado retumbando durante demasiado tiempo. El consejo acepta que se cometió un error al establecer las condiciones que impidieron la transmisión de un discurso del ministro Farrakhan y la Nación del Islam”.

“El consejo acepta que la transmisión debería haberse permitido. El consejo de Lambeth está ansioso por avanzar con un espíritu positivo y se comprometerá con la Nación del Islam después de este litigio. Al hacerlo, reforzamos y reafirmamos nuestro compromiso con la igualdad y la equidad, y es sobre esa base clara y positiva que ahora avanzamos”.

Se pagarán daños de más de £900,000, escuchó el tribunal.

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