A McConnell, Biden y Graham les gusta. Entonces, ¿por qué el nuevo acuerdo de armas es un trago amargo?

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El republicano Lindsey Graham y el demócrata Cory Booker pertenecen a lados diferentes de la división política (Getty Images)
El republicano Lindsey Graham y el demócrata Cory Booker pertenecen a lados diferentes de la división política (Getty Images)

El martes, el senador demócrata Cory Booker de Nueva Jersey chocó el puño con su colega republicano, el senador Lindsey Graham de Carolina del Sur. Los dos tenían muchos motivos para celebrar, ya que formaron parte de un equipo bipartidista de 20 senadores que anunciaron un acuerdo el domingo para abordar la violencia armada.

Por el momento, no existe ningún texto legislativo.

“Estamos trabajando en ello ahora mismo, no lo sé”, dijo Graham a The Independent. “Voy a reunirme con la gente mañana y ya veremos”.

Pero el marco actualmente incluye un programa de subvenciones para alentar a los estados a adoptar órdenes de protección contra riesgos extremos, también conocidas como “leyes de bandera roja”, para evitar que las personas que representan una amenaza para sí mismas o para otros obtengan un arma de fuego; mayor gasto en servicios de salud mental para niños y familias, así como escuelas; mayor gasto para la seguridad escolar, como la capacitación del personal y los estudiantes; una aclaración de la definición de un comerciante de armas de fuego con licencia federal; sanciones por compra camuflada, en la que alguien que puede pasar una verificación de antecedentes compra un arma para alguien que no puede pasar dicha verificación; y un proceso mejorado de revisión de compras para personas menores de 21 años.

Además, la legislación también cierra lo que a menudo se llama “el vacío legal del novio”. Hasta este momento, los abusadores domésticos que viven, están casados o tienen un hijo con su pareja no pueden pasar una verificación de antecedentes, pero los abusadores que no viven con su pareja sí pueden hacerlo.

Muchas organizaciones de prevención de la violencia armada como Moms Demand y Everytown, así como el presidente Joe Biden, elogiaron el acuerdo, a pesar de que no prohíbe las armas de asalto ni los cargadores de alta capacidad y no aumenta la edad para la que las personas pueden comprar armas de asalto. Las negociaciones fueron encabezadas por los senadores republicanos John Cornyn de Texas y Thom Tillis de Carolina del Norte, junto con los senadores demócratas Kyrsten Sinema de Arizona y Chris Murphy de Connecticut.

El senador demócrata Joe Manchin de Virginia Occidental, quien junto con el senador republicano Pat Toomey de Pensilvania, encabezó el último esfuerzo fallido sobre la legislación de armas en 2013 después de la masacre de Sandy Hook en 2012; dijo que era optimista sobre las posibilidades de que se aprobara la legislación.

“Creo que John Cornyn y todos los republicanos que tenemos son simplemente excelentes, están tratando de hacer todo de una manera responsable y razonable y tienen un desafío difícil en el caucus hasta cierto punto, pero ya sabes, todos están trabajando de buena fe”, dijo Manchin a los periodistas.

Cuando se le preguntó qué hizo que los tiroteos en la escuela primaria Robb en Uvalde, Texas y en un supermercado en Búfalo fueran diferentes del tiroteo en Sandy Hook, dijo: “Creo que la gente ya está harta”.

“Es generalizado, como si ahora fuera una norma y la gente se estuviera volviendo insensible”, dijo. “Y no hay forma de que puedas desensibilizarte, una temporada abierta, me refiero a que se trata de una temporada de caza de niños”.

El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, quien inicialmente había dado instrucciones a Cornyn para que comenzara las negociaciones con los demócratas, pareció dar su bendición a la legislación durante la conferencia de prensa semanal de los republicanos del Senado.

“Por mí mismo, me siento cómodo con el marco y si la legislación termina reflejando lo que indica el marco, estaré apoyando”, dijo a los periodistas.

Al mismo tiempo, mientras que algunos demócratas estaban contentos de que el Senado pudiera llegar a algún acuerdo, otros dijeron que no abarcó lo suficiente.

“Algo es mejor que nada”, dijo la senadora Elizabeth Warren de Massachusetts.

Riya Saha Shah, directora gerente del Centro de Derecho Juvenil, le dijo a The Independent que le preocupa el proceso de revisión para personas menores de 21 años que podrían querer comprar un arma de fuego, específicamente porque requeriría una revisión de investigación de los registros de salud mental, incluso para bases de datos estatales y con bases de datos locales policiales.

“Entonces, con respecto a esta disposición en particular, nuestra preocupación es que la información que podrían estar buscando es probable que aparezca en una verificación de antecedentes y, por lo tanto, abrir más los registros que de otra manera serían confidenciales o borrados, realmente solo va a perjudicar a otros que resultan más afectados por la violencia armada o que son más propensos a aparecer en nuestro sistema de justicia juvenil”, dijo a The Independent.

La representante Alexandria Ocasio-Cortez le dijo a CNN el domingo que también estaba preocupada por el enfoque en la criminalización. El lunes, explicó sus preocupaciones.

“Quiero explorar las implicaciones de eso y cómo específicamente está diseñado y adaptado”, dijo a The Independent. Ocasio-Cortez dijo que en los años transcurridos desde el tiroteo en la preparatoria de Columbine en Littleton, Colorado, en 1999, las escuelas han visto un aumento en la inclusión de policías, lo que no necesariamente hizo que las escuelas fueran más seguras.

“Y aunque no evitó muchos de los tiroteos masivos que hemos visto ahora, aumentó la criminalización de los adolescentes en comunidades como la mía”, dijo.

Al mismo tiempo, Ocasio-Cortez dijo que la alentaba el hecho de que el marco terminaría con “la laguna jurídica del novio”.

Un activista por los derechos de las personas con discapacidad que también hace trabajos de voluntariado para una importante organización de prevención de la violencia armada también expresó su preocupación sobre cómo el marco relaciona la salud mental con la violencia armada.

“En mi opinión, eso es lo contrario de lo que debemos hacer. Sabemos que los niños no están bien porque la violencia armada les está causando trauma a los niños y el covid-19 les está causando trauma a los niños”, dijo a The Independent bajo condición de anonimato.

“Sé que quiero prevenir la violencia armada tanto como cualquier otra persona. Se siente mal mantener a algunos de nosotros a salvo. Necesitamos mantenernos a todos a salvo”, expresó, haciendo un particular énfasis en que le preocupaba que pusiera en riesgo a los estudiantes negros y morenos, así como a los estudiantes con discapacidad. “No siento que valga la pena ponerlos en un mayor riesgo y posiblemente causar más muertes”.

Al mismo tiempo, algunos progresistas, como la representante Ilhan Omar, dijeron que esperaría para ver cuáles serían los resultados y dijo que no creía que hubiera un enfoque excesivo en la criminalización.

“No lo creo, porque la verificación de antecedentes penales se trata de evitar que obtengan armas”, dijo Omar en respuesta a las preocupaciones sobre la criminalización. “Y ciertamente, para empezar, no queremos armas en manos de menores, y ciertamente no las queremos en manos de alguien que exhibe comportamientos delictivos”.

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