Anuncios

Manifestantes se pronuncian contra campamento de inmigrantes en Brighton Park mientras empieza su construcción

Las estructuras de tiendas de campaña preparadas para el invierno comenzaron a tomar forma el miércoles en el suroeste de la ciudad como el primer campamento para inmigrantes administrado por el gobierno de Chicago, a pesar de las continuas protestas de los vecinos y los mensajes contradictorios de los funcionarios locales, municipales y estatales.

La construcción en el sitio de Brighton Park comenzó el miércoles temprano y al mediodía, un marco de acero para una estructura se elevaba sobre el lote en la esquina de 38th St. y California Ave. Unas cuantas decenas de vecinos se reunieron frente al campamento para protestar por el lugar.

En la parte superior de la lista de preocupaciones de los vecinos se encuentra una evaluación ambiental pendiente del sitio que no ha sido publicada por la ciudad. Los vecinos dicen que el lote, que anteriormente fue el sitio de una fundición de zinc, no es adecuado para uso residencial y aún podría contener químicos tóxicos.

Jackie Zhang, de 38 años, de Brighton Park, fue una de las pocas docenas de personas que protestaron frente a la base por la construcción del campamento y ha estado preguntando cuándo estará disponible la evaluación ambiental de la ciudad.

“No hemos recibido nada todavía”, dijo Zhang. “Simplemente siguen construyendo”.

El portavoz del alcalde, Ronnie Reese, dijo que el esfuerzo de una semana para evaluar la viabilidad del sitio debería concluir esta semana.

Los manifestantes dijeron que están preocupados por la falta de un permiso para el sitio y el estrés que el campamento podría causar a los servicios locales. El miércoles por la mañana no se pudieron ver permisos de construcción en el lugar.

Reese dijo que el miércoles se construirían marcos para hasta dos estructuras, y que GardaWorld Federal Services, una empresa de seguridad privada que el estado está contratando para construir y administrar los campamentos de migrantes, continuaría distribuyendo suministros para estructuras adicionales.

La construcción comienza después de que el gobernador J.B. Pritzker anunciara el lunes que el estado asumiría un papel más importante en la apertura del campamento de tiendas de campaña, un lugar elegido por la ciudad que parece ser la opción más conveniente. El estado cubrirá el costo de operación del lote de Brighton Park como parte de su contribución de $160 millones a los servicios para migrantes en Chicago.

En un comunicado, la administración de Pritzker dijo que el campamento no abrirá oficialmente sus puertas hasta que concluyan las evaluaciones sobre preocupaciones ambientales. Además, compartiría la responsabilidad con la administración del alcalde Brandon Johnson si surgen problemas en el campamento de Brighton Park y en un refugio físico más pequeño en La Villita, ambos programados para abrir a mediados de diciembre. Juntos, los dos sitios pueden albergar a unos 2,200 inmigrantes, dando preferencia a familias e individuos discapacitados que duermen al aire libre en las comisarías de policía de Chicago o en el Aeropuerto Internacional O’Hare.

Pero varios residentes, incluido Zhang, ven el impulso del estado para seguir adelante con la construcción a pesar de las evaluaciones pendientes como una afrenta a la comunidad.

“No escuchan ninguna de nuestras voces”, dijo Zhang sobre los funcionarios electos. “Simplemente lo imponen sin ningún tipo de consecuencias”.

Los manifestantes portaban una variedad de carteles que señalaban preocupaciones sobre la justicia ambiental. Un manifestante pegó un cartel en la cerca del sitio que decía: “Esta tierra está contaminada”.

El sonido de martillos neumáticos y excavadoras ahogó los discursos que los manifestantes pronunciaban ante los periodistas.

Los manifestantes son en su mayoría residentes de Brighton Park, una comunidad de inmigrantes predominantemente mexicanos y asiáticos. Los reunidos subrayaron que no se oponían a que familias inmigrantes se mudaran a su barrio. Más bien, dijeron que querían trabajar con los funcionarios para encontrar espacios más seguros para los migrantes en el área.

“No es seguro para ellos”, dijo Roberto Silvestre de Brighton Park. “Aquí muere gente cada año a causa del frío invierno”.

Hasta el miércoles, más de 23,100 solicitantes de asilo habían llegado a Chicago en los últimos 15 meses, según datos de la ciudad. En espera de colocación en refugios en las estaciones de policía de Chicago hay 1,033 personas, y 151 adicionales esperan colocación en O’Hare. Los funcionarios han desalojado minicampamentos en ocho distritos policiales a medida que se acerca el gélido invierno.

Los manifestantes, que se han estado reuniendo fuera del sitio desde que se planteó la idea a mediados de octubre, dicen que continuarán hablando en contra del campamento base hasta que los funcionarios aborden sus preocupaciones.

Lonas negras y madera cubrían la cerca de aluminio fuera del sitio, permitiendo a los espectadores ver la construcción a través de un espacio de medio pie entre dos cercas.

Johnson firmó un contrato de uso de terreno por seis meses a un costo de $548,400 para el sitio el 26 de octubre. En el contrato, la ciudad acordó alquilar el terreno “tal cual”, pero si el sitio no se usa para el propósito previsto , ambas partes pueden rescindir el acuerdo, dijo Reese.