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'En la línea de fuego': el papel crucial y neutral que desempeña la Cruz Roja en los conflictos

(CNN) --   Durante la breve tregua entre Israel y Hamas a principios de este mes, fueron personas con chalecos blancos que conducían vehículos todoterreno quienes escoltaron a los rehenes liberados a un lugar seguro.

Con inconfundibles libreas rojas y blancas, los hombres y mujeres del Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) coordinaron el traslado de rehenes del control de pistoleros enmascarados de Hamas a Israel, así como el regreso de prisioneros palestinos de Israel.

“A veces parece que simplemente se está llevando a la gente de un lugar a otro”, dijo Fabrizio Carboni, director regional para el Cercano y Medio Oriente del CICR.

"Pero se trata de acordar cuándo, cómo, qué y todo esto debe coordinarse, con diferentes movimientos también fuera de Gaza", dijo Carboni a CNN.

“Como saben, también hubo detenidos palestinos que fueron liberados y devueltos a sus familias. Entonces, es extremadamente complejo”, señaló.

El 28 de noviembre de 2023 se produce una liberación de rehenes, facilitada por trabajadores del CICR en la ciudad de Gaza. Imágenes Anadolu/Getty

Un vehículo del CICR conduce a rehenes al punto fronterizo de Rafah con Egipto como parte de un acuerdo de transferencia el 26 de noviembre de 2023. Mohammed Abed/AFP/Getty Images

La tregua entre Israel y Hamas colapsó después de siete días la semana pasada y los combates vuelven a ser intensos, con los bombardeos de Israel centrándose cada vez más en el sur de Gaza, de donde ya habían huido cientos de miles de refugiados.

Los hospitales palestinos se están llenando una vez más de muertos y heridos y el destino de los 138 rehenes restantes que Israel cree que todavía están en cautiverio está lejos de estar claro.

Como intermediario neutral entre las dos partes, la Cruz Roja está lista para facilitar más intercambios.

Pero la semana pasada, la organización también tuvo que defenderse de las críticas de que no está haciendo lo suficiente en Gaza para ayudar a los rehenes restantes.

Una madre israelí, cuyo hijo se cree que está rehén en Gaza, dijo que la Cruz Roja había hecho “un trabajo maravilloso al brindar el servicio Uber para los rehenes que son liberados”, pero no había hecho nada por los que aun estaban detenidos.

La gente se reúne con carteles para una manifestación que pide al Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) que tome medidas para la liberación de los rehenes secuestrados por militantes palestinos el 7 de octubre y actualmente retenidos en la Franja de Gaza, frente a las oficinas del CICR en Tel Aviv el 9 de noviembre de 2023 en medio de los combates en curso entre Israel y el grupo palestino Hamas. (Foto de AHMAD GHARABLI/AFP) (Foto de AHMAD GHARABLI/AFP vía Getty Images)

En su intervención en el programa Newshour del Servicio Mundial de la BBC, la presidenta del CICR, Mirjana Spoljaric, dijo que las críticas al papel de la Cruz Roja a la hora de facilitar la liberación de rehenes eran "profundamente injustas, injustas y erróneas".

"Estamos trabajando día y noche con las autoridades del lado israelí para hacer posible [la liberación de rehenes] siempre que haya un acuerdo para liberar a los rehenes", dijo.

Robert Mardini, director general del CICR, dijo a CNN que había “límites a lo que los trabajadores humanitarios pueden hacer”.

"Nuestro personal y voluntarios están todos en la línea de fuego", explicó. “Dando testimonio de las terribles y muy difíciles condiciones de prestación de servicios humanitarios imparciales en este contexto”.

Una larga e histórica historia

Estar en la línea de fuego es algo que los voluntarios de la Cruz Roja han enfrentado durante los últimos 160 años.

Fundado en Ginebra en 1863, el CICR es la organización humanitaria más antigua y una de las más honradas del mundo.

Tres veces ganador del Premio Nobel de la Paz, que ganó el premio durante las dos guerras mundiales y en el centenario de su creación, el CICR opera en más de 100 países, apoyando a los afectados por la guerra, los desastres naturales y otras crisis globales a través de una red humanitaria. de unos 80 millones de personas.

“El CICR responde con rapidez y eficacia para ayudar a las personas afectadas por conflictos armados. También respondemos a los desastres en zonas de conflicto porque los efectos de un desastre se agravan si un país ya está en guerra”, dijo la organización en un comunicado en su sitio web oficial .

"Las emergencias son impredecibles, por lo que nuestra capacidad de despliegue rápido es enormemente importante".

Una vista del centro de donación de sangre de la Media Luna Roja Turca en Duzce, Turkiye. Omer Urer/Agencia Anadolu/Getty Images

En los países de mayoría musulmana, el CICR lleva a cabo su labor humanitaria bajo una luna creciente; la primera en adoptar este símbolo fue la Media Luna Roja Turca, fundada bajo el Imperio Otomano en 1868.

La Sociedad de la Media Luna Roja Palestina se fundó formalmente en 1968, inicialmente para ayudar a los refugiados palestinos en Jordania, y ahora representa a los palestinos tanto en la Ribera Occidental como en Gaza y a la diáspora en general. En 2006 fue admitido como miembro de pleno derecho del CICR.

"Somos intermediarios y vemos sufrimiento en todas las partes... nunca participamos en política ni en procesos políticos", dijo Balthasar Staehelin, quien encabeza su delegación para Asia Oriental en Beijing.

"Si una persona tiene necesidades o está sufriendo, estamos ahí para ayudar, es simple y no preguntamos por su raza, religión o creencias políticas".

Miembros de la Cruz Roja acompañan a civiles a la aldea de Bezimenne en la región de Donetsk, Ucrania. Alexander Ermochenko/Reuters

La historia de la organización comienza con el empresario suizo Jean-Henri Dunant, quien en 1859 se encontró con cientos de soldados agonizantes en el campo de batalla italiano de Solferino.

Horrorizado por lo que vio, Dunant se encargó de ayudar a los heridos y organizó equipos de civiles para ayudar con el tratamiento y la atención médica.

Después de regresar a Ginebra, escribió un libro, Memoria de Solferino, que detalla sus desgarradoras experiencias.

"Tanta agonía, tanto sufrimiento; las heridas, agravadas por el calor, la falta de agua y asistencia, provocaron un dolor más intenso", escribió Dunant. “¿No podrían fundarse sociedades de ayuda voluntaria cuya función sería proporcionar o disponer la prestación de ayuda a los heridos en tiempos de guerra?”

Su petición daría lugar inadvertidamente a la creación del CICR y al primero de los Convenios de Ginebra.

Personal de la Cruz Roja entrega ayuda médica al Hospital Médico Nasser en Khan Younis, Gaza, el domingo 29 de octubre de 2023. Ahmad Salem/Bloomberg/Getty Images

Durante el siguiente siglo y medio, los grupos de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja han estado presentes en prácticamente todos los conflictos; solo los archivos del grupo sobre la Primera Guerra Mundial contienen detalles sobre más de 2 millones de prisioneros de guerra (POW).

En 2003, Nelson Mandela recordó cómo el CICR lo visitaba periódicamente durante sus largos años de prisión en la Sudáfrica del apartheid.

"Para mí personalmente, y para quienes compartieron la experiencia de ser presos políticos, la Cruz Roja fue un faro de humanidad dentro del oscuro e inhumano mundo del encarcelamiento político”, dijo.

Miembros de la Cruz Roja esperan afuera de un hangar en Kalamata, Grecia, donde se ha alojado temporalmente a inmigrantes, tras el hundimiento de un barco pesquero que transportaba cientos de pasajeros. Byron Smith/Getty Images

Pero los intercambios de rehenes y prisioneros suelen ser los momentos políticamente más tensos para la Cruz Roja, que sostiene que la neutralidad en todos y cada uno de los conflictos es crucial para el papel que desempeña.

Los refugiados comen en una tienda de campaña del centro de registro de la Cruz Roja Armenia, cerca de la ciudad fronteriza de Kornidzor, el 26 de septiembre de 2023. (Crédito: Alain Jocard/AFP/Getty Images)

A principios de este año, facilitó el intercambio de cientos de prisioneros en el conflicto de Yemen e hizo lo mismo en 2016 con 21 niñas en Nigeria que habían sido secuestradas por militantes de Boko Haram .

“Los principios fundamentales de imparcialidad y neutralidad de nuestro Movimiento son cruciales en este trabajo”, dijo el CICR en una declaración reciente que emitió sobre su trabajo con rehenes en Israel y Gaza.

“El CICR no es un negociador. No tomamos partido”.

El Primer Ministro de Israel, Benjamín Netanyahu, dijo estemiércoles que Israel estaba “presionando” para permitir que la Cruz Roja visite a los rehenes en Gaza.

“Hoy volví a hablar con la presidenta de la Cruz Roja y le dije que recurriera a Qatar, ya que está demostrado que tienen influencia sobre Hamas y exigen visitas de la Cruz Roja a nuestros rehenes y, por supuesto, el suministro de medicamentos. para ellos”, dijo en una declaración en video.