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Kevin McCarthy, el primer republicano de CA en presidir la Cámara, dejará el Congreso

El representante californiano Kevin McCarthy, destituido como presidente de la Cámara de Representantes este otoño en una rebelión de un grupo de conservadores de extrema derecha, anunció el miércoles que se retirará del Congreso a finales de año.

“Sin importar las probabilidades o el costo personal, hicimos lo correcto”, escribió McCarthy en un artículo de opinión en el Wall Street Journal sobre su tiempo en el Congreso y su jubilación. “Eso puede parecer pasado de moda en Washington en estos días, pero ofrecer resultados al pueblo estadounidense todavía se celebra en todo el país”.

“Con este espíritu he decidido dejar la Cámara a finales de este año para servir a Estados Unidos de nuevas formas”, dijo. “Sé que mi trabajo no ha hecho más que empezar”.

La salida de McCarthy tras 17 años, la mayoría de ellos al frente de la Cámara, pone fin a años de agitación de los que rara vez pudo escapar. Quería suceder al entonces presidente de la Cámara, John Boehner, en 2015, pero no pudo convencer a sus colegas de la derecha más intransigente para que lo apoyaran. Expresó su consternación por los disturbios del 6 de enero de 2021, pero, al darse cuenta de que necesitaba mantener su inestable control sobre la bancada del Partido Republicano, visitó a Donald Trump tres semanas después, lo que dio al asediado expresidente una importante credibilidad ante su partido.

E hizo concesión tras concesión a sus colegas de extrema derecha para asegurarse finalmente el puesto de presidente el pasado enero, solo para acabar enterándose de que no podía satisfacer al influyente grupo que le obligaría a abandonar el partido.

La caída de McCarthy se produjo a principios de octubre, cuando ocho republicanos de la Cámara, enfurecidos por un compromiso que ofreció a los demócratas para mantener abierto el gobierno, se unieron a la izquierda para convertirlo en el primer presidente destituido por sus colegas. En una larga rueda de prensa horas después, McCarthy dijo que no intentaría recuperar la presidencia.

Pero McCarthy, que cumplirá 59 años en enero, envió mensajes contradictorios en las semanas siguientes, dejando alternativamente la puerta abierta a una nueva candidatura a presidente e insinuando su retirada.

“Si me alejo de algo en lo que he pasado dos décadas, no quiero mirar atrás y decir que tomé una decisión emocional”, dijo en la cumbre DealBook de The New York Times el 29 de noviembre.

Su anuncio llega a dos días antes de la fecha límite del 8 de diciembre para postularse a las primarias del 5 de marzo en California.

Su dimisión significa que el gobernador de California, Gavin Newsom, deberá convocar elecciones especiales para sustituirlo. El escaño quedará vacante mientras tanto, estrechando una ya de por sí escasa mayoría republicana en la Cámara de Representantes.

El Distrito Congresual 20 de California es sólidamente republicano y abarca partes de los condados de Kern, Fresno, Tulare y Kings.

Dependiendo de cuáles sean sus próximos pasos profesionales, la destreza de McCarthy como prolífico recaudador de fondos será difícil de reemplazar para el Partido Republicano de California y nacional. Pero él escribió que eso sería parte de sus próximos pasos.

“Seguiré reclutando a los mejores y más brillantes de nuestro país para que se postulen a cargos de elección”, escribió. “El Partido Republicano se está expandiendo cada día, y me comprometo a prestar mi experiencia para apoyar a la próxima generación de líderes”.

Kevin McCarthy deja una ajustada mayoría más reducida

La marcha de McCarthy dejará a los republicanos de la Cámara de Representantes con una mayoría muy ajustada. La vacante creada por el representante George Santos, expulsado la semana pasada, no se cubrirá hasta principios del próximo año. Las elecciones especiales para cubrir el escaño están previstas para el 13 de febrero, y los demócratas tienen bastantes posibilidades de ganar. Lo más probable es que el escaño de McCarthy no se cubra hasta más tarde.

La financiación de alrededor del 20% del gobierno federal se acabará el 19 de enero, y la fecha límite para financiar el resto es el 2 de febrero. Está previsto que la Cámara de Representantes cierre el año a finales de la próxima semana y no regrese hasta el 9 de enero.

El mes pasado, los republicanos necesitaron la ayuda de los demócratas para mantener abierto el gobierno, una medida a la que se opusieron muchos miembros conservadores del Partido Republicano.

La Cámara cuenta actualmente con 221 republicanos, 213 demócratas y una vacante.

El problemático periodo de Kevin McCarthy como presidente de la Cámara

McCarthy pasó años persiguiendo la presidencia de la Cámara. Pero era visto con recelo por el ala de extrema derecha del Partido Republicano de la Cámara de Representantes, en gran parte enrolada en el Freedom Caucus, que lo consideraba un operador puramente transaccional que carecía de principios conservadores básicos.

Era líder de la mayoría de la Cámara en 2015 –número dos de Boehner– cuando intentó suceder al presidente que estaba renunciando. Sin embargo, el mismo Freedom Caucus que atormentaba a Boehner contribuyó a hundir las posibilidades de McCarthy. Esa derrota prefiguró las luchas venideras. El republicano Paul Ryan ganó el puesto y lo ocupó hasta 2019, cuando los demócratas ganaron el control y el joven presidente se retiró del Congreso.

En enero, después de que los republicanos recuperaran la Cámara, McCarthy pasó apuros a través de 15 rondas de votaciones y una serie de concesiones para conseguir el apoyo del flanco de extrema derecha.

A lo largo de sus nueve meses de presidencia, el Freedom Caucus y otros disidentes del Partido Republicano lo acosaron, amenazando con convocar una votación para destituirle. Después de que McCarthy presentara un plan que evitaba el cierre del gobierno, Matt Gaetz, miembro del Freedom Caucus y republicano de Florida, cumplió su amenaza.

Varios aliados de McCarthy presionaron contra su destitución –y a favor de su reincorporación como presidente– mientras los republicanos luchaban durante tres semanas por elegir a un sucesor. Se decidieron por un conservador menos conocido, el representante Mike Johnson, republicano de Lousiana. Al igual que McCarthy, Johnson es un aliado de Trump; elaboró un argumento legal para apoyar la anulación de los resultados de las elecciones presidenciales de 2020.

Al final, fue la falta de confianza, no la ideología, lo que condenó a McCarthy como presidente.

Colegas de ambos lados del pasillo le consideraban un mentiroso frecuente. En las negociaciones presupuestarias de este año, él y sus aliados en el Congreso llegaron a un acuerdo con la Casa Blanca del presidente Joe Biden para elevar el techo de la deuda esta primavera.

Pero McCarthy buscó después mayores recortes de gastos bajo la presión de los conservadores de línea dura y, finalmente, presentó una medida provisional este otoño que no contenía ninguno de ellos.

“Es un mentiroso. Es un fraude. Y es un extremista”, dijo entonces el representante Robert García, demócrata de Long Beach.

McCarthy se defendió enérgicamente ante los periodistas tras su destitución. Dijo que no renegó del acuerdo sobre el límite de deuda.

“Mantuve mi palabra”, dijo.

Donald Trump y ‘Mi Kevin’

McCarthy se convirtió en un aliado del expresidente en el periodo previo a las elecciones de 2016.

Como líder de la minoría, mantuvo a los republicanos de la Cámara de Representantes mayoritariamente unidos en dos votaciones de destitución del expresidente, incluida una sobre las acusaciones de que incitó al ataque del 6 de enero en el Capitolio de Estados Unidos. La Cámara, controlada por los demócratas, votó en ambas ocasiones a favor de la destitución.

McCarthy también proporcionó al expresidente un impulso político después de que dejó el cargo. Dos semanas después de criticar a Trump por el ataque, diciendo en la Cámara que él “tiene la responsabilidad”, viajó a la mansión de Mar-a-Lago del expresidente.

La representante Liz Cheney, republicana de Wyoming, relató en su nueva autobiografía cómo se enfrentó a McCarthy por el viaje del 28 de enero. Él respondió diciendo que Trump estaba deprimido y no comía, justificando la visita y la muy discutida fotografía en que ambos hombres sonríen uno al lado del otro. Su aparente aprobación ayudó a mantener a Trump en buena gracia entre muchos miembros del Partido Republicano.

En los últimos dos años, el predecesor y mentor de McCarthy en el Congreso, el veterano representante republicano Bill Thomas, ha criticado a McCarthy por su apoyo a las falsas afirmaciones de Trump sobre las elecciones de 2020, su respuesta al 6 de enero y sus concesiones para ser presidente.

Trump, que se había referido célebremente a McCarthy como “Mi Kevin”, declinó ayudar a salvar su puesto. En una llamada telefónica posterior, según el Washington Post, Trump dijo que no intentó detener a Gaetz porque McCarthy no había conseguido que se eliminaran sus dos juicios políticos y aún no había respaldado su candidatura a la presidencia en 2024. McCarthy supuestamente le dijo a Trump: “F--- you”.

Un portavoz de McCarthy dijo al Post que no dijo palabrotas y que su relación era buena.

El ascenso de Kevin McCarthy en el Congreso

Habitante de cuarta generación en el condado de Kern, McCarthy se graduó en Bakersfield High School en 1983.

Estudió un año en el colegio comunitario antes de abandonar los estudios y operar un mostrador de bocadillos, Kevin O’s Deli, en la tienda de yogures helados de su tío. Más tarde, McCarthy asistió a la Universidad Estatal de California en Bakersfield, donde se graduó en 1989 y regresó para cursar una maestría en Administración de Empresas, que obtuvo en 1994.

Empezó a trabajar en la oficina de Thomas en 1987, como becario, ayudante y director de distrito. McCarthy ganó su primera elección en 2000 para convertirse en fideicomisario del Kern Community College District. Dos años después, Thomas respaldó su exitosa candidatura a la Asamblea estatal de California. McCarthy fue elegido líder de la minoría, cargo que ocupó de 2004 a 2006.

En 2006, cuando Thomas anunció su retirada tras casi tres décadas en el Congreso, McCarthy se postuló para sucederlo y ganó fácilmente. Ascendió rápidamente al tercer puesto del Partido Republicano como jefe de la mayoría en 2011 y se convirtió en el líder de la mayoría en 2014. Fue el primer republicano de California en ser líder de la minoría y presidente de la Cámara.

Nunca tuvo una contienda reñida en el Congreso en su distrito de Bakersfield.

¿Quién pudiera suceder a Kevin McCarthy?

Un puñado de candidatos se anunciaron en el Distrito 20 de California antes de que McCarthy dijera que no buscaría la reelección. Todavía hay tiempo para que otros contendientes presenten la documentación necesaria para postularse.

Dos republicanos David Giglio, un empresario de Madera Ranchos, y Matthew Piatt, un consultor de Oregon, entraron en el campo.

La demócrata Marisa Wood, una maestra de escuela de Bakersfield que quedó detrás de McCarthy por más de 34 puntos porcentuales en las elecciones de 2022, dijo que está postulándose de nuevo.

Los demócratas John Burrows, un emprendedor de asuntos públicos de Fresno, y Andy Morales de Bakersfield, un recién graduado universitario que trabaja en seguridad privada, también se están postulando. Ben Dewell, que se postuló como demócrata en las primarias para el Distrito 20 de California el año pasado, hará campaña en 2024 como independiente.

Varios republicanos del sur del Valle de San Joaquín pudieran montar campañas: el senador estatal Shannon Grove de Bakersfield; el asambleísta Devon Mathis, de Porterville; Devin Nunes, ejecutivo de Truth Social y ex representante republicano de California, y Nathan Magsig, supervisor del condado de Fresno. Todos ellos fueron mencionados como posibles candidatos durante conversaciones con consultores de esta semana. Ninguno lo ha anunciado.

Quién sucederá a McCarthy como uno de los principales recaudadores de fondos para el Partido Republicano de California no está claro, dependiendo de su próxima decisión profesional.

Las contiendas muy disputadas en línea para una mayoría en la Cámara recibirán ayuda del Comité Nacional Republicano o grupos de liderazgo, dijo el consultor del Partido Republicano Mike Madrid en una entrevista en octubre. “Pero, ¿qué pasa con los otros 50 escaños?”, dijo. “Ahí es donde el [Partido Republicano de California] está en problemas muy, muy profundos”.

David Lightman, de McClatchy DC, contribuyó a este artículo.