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Kevin McCarthy, expresidente del Congreso, anuncia que renuncia a su escaño

Dos meses después de su destitución histórica como presidente de la Cámara de Representantes, el congresista republicano Kevin McCarthy anunció el miércoles que renunciará a su escaño en el Congreso en California.

Su anuncio coronó un final sorprendente para el ex propietario de una tienda de delicatessen de Bakersfield, quien ascendió en la política estatal y nacional hasta llegar a la posición de ser el segundo en la línea de sucesión a la presidencia antes de que un contingente de conservadores de extrema derecha planificara su destitución en octubre.

McCarthy es el único presidente de la Cámara Baja en la historia que fue destituido del cargo.

“Sin importar las probabilidades o el costo personal, hicimos lo correcto”, escribió McCarthy en un artículo de opinión en el Wall Street Journal, anunciando su decisión.

“Es con este espíritu que he decidido dejar la Cámara a finales de este año para servir a Estados Unidos de nuevas maneras”, escribió.

Su derrocamiento del máximo cargo de la cámara fue impulsado por quejas del flanco de extrema derecha de su partido, incluida su decisión de trabajar con los demócratas para mantener abierto el gobierno federal en lugar de arriesgarse a un cierre.

McCarthy, de 58 años, llegó a la Cámara en enero de 2007 después de un período en la Asamblea de California, donde se desempeñó como líder de la minoría. En el Congreso, maniobró a través de la jerarquía de su partido, sirviendo como líder de la coordinación de votos y líder republicano en el Congreso, antes de ser elegido presidente de la Cámara en enero de 2023.

Donald Trump, el expresidente que es el favorito republicano en la carrera de 2024 para desafiar al presidente Joe Biden, se había quejado del caos. “¿Por qué los republicanos siempre están peleando entre ellos?”, preguntó en las redes sociales.

La lucha de varios días que precedió a su ascenso al puesto más alto de la Cámara presagiaba un mandato tormentoso, en un momento en que el expresidente Donald Trump seguía siendo el líder de facto del partido y las profundas divisiones dentro del Partido Republicano planteaban serias dudas sobre la capacidad del partido para gobernar.

McCarthy necesitó un récord de 15 votos en cuatro días para conseguir el apoyo que necesitaba para ganar el puesto que había codiciado durante mucho tiempo, prevaleciendo finalmente con una votación de 216 a 212, con los demócratas respaldando a su líder Hakeem Jeffries y seis republicanos que se resistían a votar presentes. Desde la época de la Guerra Civil, el voto de un presidente no se había visto arrastrado a tantas rondas de recuento.

McCarthy salió debilitado de la lucha, especialmente considerando que los republicanos tenían solo un margen frágil en la cámara después de que una “ola roja” de victorias prevista no se materializara en las elecciones de 2022.

Una vez instalado como presidente, su conocida habilidad para la recaudación de fondos y su buena mano política no parecía adecuada para acorralar a la polémica facción de extrema derecha de su partido. Y los acuerdos que hizo para convertirse en presidente (incluido un cambio de reglas que permitía a cualquier legislador presentar una moción para destituirlo) lo dejaron vulnerable.

Cuando se convirtió en presidente, “enfrentó nuevos desafíos que requerían un conjunto de habilidades diferente”, dijo el politólogo Jack Pitney del Claremont McKenna College, ex analista de política interna para los republicanos de la Cámara de Representantes. Y “los acuerdos que hizo para convertirse en orador le hicieron casi imposible tener éxito como orador”.

McCarthy, hijo de un bombero y un ama de casa, se ha descrito durante mucho tiempo como un luchador incansable. Le gusta citar a su padre, quien le dijo: “No se trata de cómo empiezas, sino de cómo terminas”.

McCarthy es oriundo de Bakersfield, un área de tendencia republicana en el centro de California, donde las torres de perforación de petróleo cubren las laderas y los fanáticos de la música country abarrotan el salón Crystal Palace de Buck Owens. Lejos de las playas del sur de California y de los elegantes restaurantes de San Francisco, la agricultura y el bombeo de petróleo dan forma a la economía.