Joe Martínez, belicoso ex policía de Miami-Dade, batalla ahora con la ley

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La metedura de pata de la alcaldesa Daniella Levine Cava fue breve, pero el comisionado Joe Martínez no la dejó pasar.

Levine Cava, la primera alcaldesa no hispana en tres décadas, se corrigió rápidamente en una reunión de la Comisión el año pasado después de afirmar que el presidente José Díaz presentó un proyecto de ley que en realidad estaba patrocinado por Martínez. “Sé que para ella todos nos parecemos”, dijo Martínez, ante una breve risa de Levine Cava. “Pero no”.

A los 64 años, el teniente de policía retirado y veterano comisionado de Miami-Dade pareció disfrutar de la confrontación en la Comisión y fuera de ella. Ahora su estilo pugnaz se encuentra con su prueba más dura hasta ahora, en momentos que Martínez enfrenta cargos penales de corrupción y promueve una defensa que incluye el cuestionamiento de los motivos políticos de los fiscales.

“Como miembro franco de la Comisión, el comisionado Martínez ha discrepado públicamente con la fiscal estatal en temas importantes”, dijo una declaración de su equipo legal publicada el lunes por la mañana, refiriéndose a la principal fiscal electa de Miami-Dade, la demócrata Katherine Fernández Rundle. “Se desconoce si este aparente conflicto influyó en la decisión de la acusación”.

Los detalles de los cargos deben ser revelados en una conferencia de prensa el martes por la tarde por Fernández Rundle. Es la primera vez que un comisionado de Miami-Dade en funciones enfrenta posibles cargos de corrupción en 20 años. Después de años de repartir golpes verbales dentro y fuera del estrado, Martínez ahora está luchando en un escenario legal contra los cargos penales.

“Si te metes en una pelea con Joe Martínez, sabes que estás en una pelea con un policía”, dijo Ronald Book, un veterano cabildero en temas del condado. “Tiene tenacidad”.

Joe Martínez declinó hacer comentarios a través de un representante.

El abuelo casado está en medio de un raro segundo período en la política de la Comisión, tras haber renunciado a su escaño en 2012 solo para reclamarlo en 2016.

Martínez a menudo llega a las cámaras de la Comisión vestido con un traje de tres piezas y armado con una pistola oculta, lo que queda de sus 17 años en la fuerza policial.

Combatió el esfuerzo exitoso de restablecer la junta de supervisión de la policía del condado, se resistió al plan para urbanizar el antiguo campo de golf de Calusa y se enfrentó con Levine Cava sobre cuánto de la fuerza policial de Miami-Dade debe ser entregada a un jefe de policía independiente que tiene el mandato de asumir el cargo en 2025.

Una enmienda constitucional exige la reactivación de la oficina del jefe de policía electo, y Martínez quiere que el puesto sea lo más poderoso posible, ya que considera postularse a ese cargo. Levine Cava quiere que Miami-Dade mantenga su fuerza policial intacta bajo el control del alcalde, una posición compartida por la principal enemiga de Martínez en la comisión, Raquel Regalado.

“No me parece muy eficaz la forma en que transmite su mensaje”, dijo Regalado en una entrevista. “Quiere ser el independiente. Quiere ser el tipo que está en contra de las cosas... No es alguien con quien se pueda trabajar en una legislación”.

La declaración de Martínez sobre sus cargos pendientes lo describió como el “candidato principal” para la contienda para jefe de Policía de Miami-Dade en 2024, y señala que es un contendiente para ser el próximo presidente de la comisión. Ese es un cargo que ocupó dos veces durante su primer mandato en la comisión.

Martínez renunció a su escaño en el Distrito 11 en 2012 para postularse a la alcaldía, montando un esfuerzo fallido para desbancar al predecesor de Levine Cava, Carlos Giménez. La renuncia de Martínez puso fin a una carrera de 12 años como comisionado del área de West Kendall.

Se postuló al Congreso en 2014, pero no superó las primarias republicanas. Aterrizó de nuevo en el cargo en 2016, después que el comisionado titular del Distrito 11, Juan C. Zapata, abandonó la contienda en medio de las elecciones, citando frustraciones personales con el gobierno del condado.

Eso preparó un fácil regreso para Martínez, seguido por la obtención del 55% de los votos en su reelección de 2020.

Aunque los límites de los mandatos le impiden volver a postularse en 2024, Martínez ha recaudado casi $800,000 desde 2021 para su comité político entre cabilderos, urbanizadores y otros con negocios ante el condado. Ha usado esos dólares para posicionarse como un contendiente para próximo presidente de la comisión.

Su comité Let’s Move Forward donó este año más de $100,000 para los esfuerzos electorales de los actuales candidatos a los puestos vacantes en la Comisión. Esos candidatos tomarían posesión de sus cargos en noviembre y luego participarían en la votación para elegir al nuevo presidente de la junta.

Joe Martínez en su ceremonia de investidura en 2016 con sus compañeros de comisión, incluida la futura alcaldesa Daniella Levine Cava sobre su hombro izquierdo.
Joe Martínez en su ceremonia de investidura en 2016 con sus compañeros de comisión, incluida la futura alcaldesa Daniella Levine Cava sobre su hombro izquierdo.

Las donaciones del PAC de Martínez incluyen $90,000 al comité que respalda al representante estatal republicano Anthony Rodríguez, quien ganó el escaño del Distrito 10 a principios de este mes; $15,000 a Juan Carlos Bermúdez, quien ganó su contienda en el Distrito 12, y $10,000 a Kevin Marino Cabrera, que está en una segunda ronda en noviembre para el escaño del Distrito 6.

El arresto pendiente de Martínez hace que los conocedores declaren el fin de su esperanza de ser presidente de nuevo, e incluso consideren que su futuro en la junta está en duda.

¿Tendrá el Condado Miami-Dade un nuevo comisionado? Si el comisionado Joe Martínez es acusado de un delito grave, el gobernador Ron DeSantis tendría la autoridad para suspenderlo y nombrar un reemplazo temporal.
¿Tendrá el Condado Miami-Dade un nuevo comisionado? Si el comisionado Joe Martínez es acusado de un delito grave, el gobernador Ron DeSantis tendría la autoridad para suspenderlo y nombrar un reemplazo temporal.

El gobernador Ron DeSantis, un republicano, tiene el poder de suspender a los funcionarios del condado si son arrestados por un delito grave. Una versión preliminar de la declaración de Martínez del lunes, obtenida por el Herald, sugirió que el comisionado planeaba elaborar su argumento para que DeSantis lo mantuviera en el cargo.

El borrador de la declaración decía que la cuestión de si un conflicto político entre Fernández Rundle y Martínez causó su enjuiciamiento “es un asunto que se presentará ante el gobernador DeSantis”.

La declaración final publicada por un abogado de Martínez omitió esa frase, pero personas cercanas al comisionado dicen que esperan que intente mantener su puesto.

“Él lucha por lo que cree”, dijo Keon Hardemon, comisionado de Miami-Dade. “Espero que luche por su libertad, que es lo que debe hacer”.