¿Joe Biden debe cancelar los miles de millones de dólares que representan las deudas estudiantiles?

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¿Qué está pasando?

Los demócratas de todo el espectro ideológico del partido le están pidiendo al presidente electo Joe Biden que convierta la condonación de la deuda de los préstamos estudiantiles en una de sus principales prioridades cuando asuma el cargo.

La deuda total pendiente de préstamos estudiantiles en Estados Unidos se ha más que triplicado en los últimos 15 años, a medida que el costo de la educación se ha disparado. Ahora los estadounidenses deben más de 1,7 billones de dólares en préstamos estudiantiles, una cifra que muchos expertos catalogaban al nivel de una crisis incluso antes de que se produjera el colapso financiero causado por la pandemia del coronavirus.

Biden dijo hace poco que apoya la legislación propuesta que condonaría 10 000 dólares de la deuda de los préstamos estudiantiles a todos los prestatarios. Muchas personas de izquierdas quieren que vaya un paso más allá y que no dependa del Congreso para hacerlo. La senadora Elizabeth Warren, el líder de la minoría en el Senado Chuck Schumer y otros demócratas prominentes le han pedido que Biden condone hasta 50 000 dólares por persona a través de una orden ejecutiva, una medida que eliminaría por completo el 75 % de la deuda de todos los prestatarios.

Biden, quien propuso en su campaña un plan para ampliar la condonación de préstamos y reducir drásticamente el costo de la educación universitaria, no ha dicho nada sobre la propuesta más ambiciosa de sus colegas. Tampoco ha indicado si estaría dispuesto a eludir al Congreso para poner en práctica un plan de condonación de la deuda estudiantil.

¿Por qué se debate?

Los partidarios de la condonación de la deuda de préstamos estudiantiles dicen que la enorme carga financiera de los préstamos, muchos de los cuales tienen tasas de interés onerosas, impide a los graduados universitarios salir adelante. Aliviar esa carga también ayudaría a reducir la brecha racial de riqueza porque las personas de color tienden a pedir más dinero y tienen más dificultades para devolverlo, argumentan. Aunque la condonación implicaría directamente solo a unos 45 millones de estadounidenses, proporcionaría un impulso económico que beneficiaría a todos, según los partidarios de esta idea.

Los opositores argumentan que condonar la deuda estudiantil sería injusto para la mayoría de los estadounidenses que no tienen préstamos escolares, ya sea porque los han pagado o porque eligieron no ir a la universidad. También argumentan que un programa amplio de condonación ayudaría a los ricos mucho más que a los pobres, ya que la mayoría de la deuda de préstamos estudiantiles está en manos de hogares de altos ingresos. La liquidación de la deuda existente tampoco serviría para solucionar los abrumadores costos de la educación superior. Otros dudan de que eliminar la deuda de los préstamos estudiantiles pueda impulsar la economía tanto como afirman los partidarios.

Algunos expertos coinciden en que la condonación de préstamos tiene sus inconvenientes, pero creen que es la mejor opción en las circunstancias actuales. Argumentan que el país necesita desesperadamente alguna intervención importante para contribuir a que la economía se recupere. Dado que es poco probable que los republicanos del Congreso aprueben otras medidas sustanciales, la liquidación de la deuda de préstamos estudiantiles a través de una orden ejecutiva podría ser la única oportunidad de Biden para tomar medidas decisivas que ayuden a muchos estadounidenses en dificultades. También existe un debate sobre si es mejor aplicar un plan de condonación más pequeño y específico que una medida masiva que borre gran parte o la totalidad de las deudas de los préstamos estudiantiles.

¿Qué es lo siguiente que pasará?

En marzo, la administración Trump le ordenó al Departamento de Educación que suspendiera las solicitudes de pago y detuviera los intereses de todos los préstamos estudiantiles federales como respuesta a la pandemia. Está previsto que esas disposiciones expiren a finales de año. El presidente Trump no ha confirmado que extenderá el programa. Biden tampoco ha dicho si lo reactivará en caso de que Trump lo deje expirar.

Perspectivas

Partidarios

La agobiante deuda de préstamos estudiantiles está frenando a toda una generación

“A pesar de que el ingreso a la universidad de millones de estadounidenses más ha tenido un enorme valor social, esta crisis de deuda se ha extendido como una metástasis generando enormes costos sociales. Toda una generación ha retrocedido: los millennials van camino a ser la primera generación en la historia moderna que terminará siendo más pobres que sus padres”. — Annie Lowrey, Atlantic

Todos los estadounidenses se beneficiarían indirectamente

“La condonación de préstamos estudiantiles no resolverá todos los problemas que enfrentamos, pero aliviará una carga significativa para decenas de millones de personas. Estimulará una economía rezagada. Y aunque no todos se beneficiarán directamente, el país en conjunto mejorará". — Roxane Gay, New York Times

La condonación de préstamos reduciría la desigualdad

“La cancelación tendrá un enorme impacto en los prestatarios afroamericanos, aquellos de bajos ingresos y las mujeres debido al historial de políticas discriminatorias (...) en el mercado financiero que continúan hasta el día de hoy”. - Ashley Harrington, directora de defensa federal del Center for Responsible Lending, para Yahoo Finanzas

Quizá la condonación de préstamos no sea la mejor solución, pero es la única posible

“Condonar unilateralmente la deuda de los estudiantes sin promulgar reformas más profundas para pagar la universidad es una solución temporal incómoda que podría plantear problemas políticos y legales peligrosos. Pero en este momento, sería un error que Biden lo descartara por completo: en un mundo donde solo la tercera y cuarta mejores opciones de política son realistas, podríamos estar hablando de una idea mediocre cuyo momento ha llegado”. — Jordan Weissmann, Slate

No debemos permitir que el egoísmo de algunas personas bloquee políticas que ayudarían a millones

“El argumento en contra de la condonación de la deuda de los estudiantes es esencialmente: ‘¿Por qué mi ciudad tiene que pagarle a socorristas si yo sé nadar?’” — escritor en Root, Michael Harriot

En muchos campos profesionales es cada vez más necesario tener un costoso título universitario

“La inflación de titulaciones significa que una licenciatura se ha convertido en una calificación mínima para un número creciente de trabajos, por lo que los crecientes gastos asociados a la educación universitaria tienen amplias implicaciones. Muchos de nosotros no podemos mejorar sin endeudarnos”. — Sarah Jones, New York

Escépticos

Aliviar la deuda es un recurso que debe reservarse para quienes más lo necesitan

“Muchos estudiantes-prestatarios necesitan ayuda, pero los prestatarios acomodados que están prosperando, sin lugar a dudas gracias a sus títulos universitarios, no lo necesitan”. — Adam Looney, Washington Post

La condonación de la deuda estudiantil sería un desastre político para los demócratas

“Creo que los demócratas están subestimando enormemente la intensidad de la ira que va a provocar la cancelación de los préstamos universitarios. Las personas que tengan deudas universitarias estarán encantadas, por supuesto. ¿Pero cómo reaccionará mucha, muchísima gente que no fue a la universidad o que trabajó para pagar sus deudas? Va a ser malo”. — Columnista en The Week, Damon Linker

Hay formas más efectivas de ayudar a los estadounidenses pobres

“Analízalo así: si solo tienes 1,5 billones para gastar, ¿qué política ayudaría a la mayoría de las personas que realmente tienen dificultades en este momento? No creo que cancelar los préstamos estudiantiles se ubique entre las 20 primeras opciones”. — Jonah Goldberg, New York Post

La condonación de préstamos no serviría de mucho para impulsar una economía en apuros

“Por un lado, la condonación de préstamos estudiantiles distribuye el estímulo a lo largo del tiempo en lugar de eliminarlo todo de una vez porque se limita a eliminar un pago mensual. Un prestatario que tenga que pagar 200 dólares al mes obtendrá esa misma cantidad de alivio mensual en medio de una recesión económica que cuando la crisis termine”. — Niv Elis y Sylvan Lane, The Hill

La condonación de préstamos sería una ayuda para los ricos

“La crisis de la deuda estudiantil ha sido impulsada principalmente por estudiantes de programas de posgrado y universidades selectivas, que caen abrumadoramente sobre las poblaciones ricas y de altos ingresos. Como resultado, cancelar la deuda estudiantil costaría miles de millones de dólares cada año y no disminuiría, sino que exacerbaría las desigualdades económicas”. — John Kristof, RealClearEducation

El problema de la deuda por préstamos estudiantiles se ha exagerado mucho

“La propia noción de una ‘crisis’ de deuda estudiantil es exagerada en su premisa. El pago promedio de un préstamo estudiantil oscila entre 200 y 300 dólares. Eso no es una crisis, es un inconveniente que los adultos jóvenes responsables sin duda deberían poder gestionar sin descargar sus deudas en los contribuyentes de la clase trabajadora”. — Brad Polumbo, Washington Examiner

Las personas que contrajeron deudas por préstamos estudiantiles sabían a qué se exponían

“Los estudiantes universitarios pueden elegir si contraen deudas, al igual que pueden decantarse por carreras que tengan más probabilidades de generar empleos que les brinden ingresos. No es trabajo del gobierno intervenir para rescatar a quienes se endeudaron más de lo que sus ingresos futuros podían pagar”. — Editorial, Pittsburgh Post-Gazette

Mike Bebernes