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El jefe de la Asociación del Rifle, una poderosa figura en la política de armas de EE.UU., dimite

El veterano jefe de la Asociación Nacional del Rifle (NRA) ha comunicado que deja su cargo al frente de la asociación pocos días antes del inicio de un juicio por acusaciones de que desvió a sus cuentas millones de dólares del ente que usó para vuelos en jet privado, viajes en yate, safaris africanos y otros lujos.

"Con orgullo por todo lo que hemos logrado, anuncio mi renuncia a la NRA", dijo LaPierre en un comunicado difundido por la organización, que dijo que se retiraba por razones de salud. "He sido miembro autorizado de esta organización durante la mayor parte de mi vida adulta y nunca dejaré de apoyar a la NRA y su lucha para defender la libertad de la Segunda Enmienda. Mi pasión por nuestra causa arde más profundamente que nunca".

Letitia James, la fiscal general de Nueva York, encargada de la investigación, anunció la renuncia de LaPierre como una "victoria importante en nuestro caso" y confirmó que el juicio continuará según lo previsto. Su salida "valida nuestras acusaciones contra él, pero no lo protegerá a él ni a la NRA de la responsabilidad", dijo James. dijo en un comunicado.

LaPierre estaba al frente de la NRA desde 1991 y contrató a Charlton Heston como presidente de la organización

Andrew Arulanandam, un alto teniente de la NRA que se desempeñó como portavoz de LaPierre, asumirá sus funciones de manera interina, dijo la organización. LaPierre, de 74 años, ha dirigido las operaciones diarias de la organización desde 1991. Se ha convertido en una de las figuras más influyentes en la configuración de la política de armas de Estados Unidos. Una vez advirtió sobre los "matones del gobierno con botas altas" que se apoderaban de armas, contrató a la estrella de cine Charlton Heston para que fuera presidente de la organización y condenó a los defensores del control de armas como "oportunistas" que "explotan la tragedia para obtener ganancias".

En un ejemplo de la evolución de la NRA bajo LaPierre, después del tiroteo en la escuela secundaria Columbine en Littleton, Colorado, en 1998, la NRA manifestó su apoyo a la ampliación de las verificaciones de antecedentes para la compra de armas. Pero después de que un hombre armado matara a 26 personas en la escuela primaria Sandy Hook en Newtown, Connecticut, en 2012, LaPierre repudió las verificaciones de antecedentes y pidió guardias armados en todas las escuelas. Culpó a los videojuegos, a los legisladores y a los medios de comunicación por la carnicería y comentó: "Lo único que detiene a un tipo malo con un arma es un tipo bueno con un arma".

La NRA mantiene su fuerza política en cuanto a la defensa de las armas

La NRA sigue siendo una fuerza política fuerte, y los aspirantes republicanos a la presidencia acudieron en masa a su convención anual el año pasado. Sin embargo, en los últimos años, la organización ha estado acosada por problemas financieros, una membresía cada vez menor y luchas internas. entre su junta de 76 miembros junto con preguntas persistentes sobre el liderazgo y el gasto de LaPierre.

Los defensores del control de armas elogiaron la renuncia de LaPierre, burlándose de su tema de conversación tan repetido a raíz de innumerables tiroteos masivos a lo largo de los años. "Pensamientos y oraciones para Wayne LaPierre", dijo Kris Brown, presidente del grupo de defensa del control de armas Brady: United Against Gun Violence. "Los necesitará para poder dormir por la noche. Wayne LaPierre pasó tres décadas difundiendo la gran mentira de que más armas nos hacen más seguros, todo a expensas de innumerables vidas. Tiene sangre en las manos y no lo extrañaré".