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Los jóvenes adictos a la marihuana tienen mayor riesgo de sufrir esquizofrenia

Los jóvenes adictos a la marihuana tienen mayor riesgo de sufrir esquizofrenia
Los jóvenes adictos a la marihuana tienen mayor riesgo de sufrir esquizofrenia


Los hombres jóvenes con trastorno por consumo de cannabis (marihuana) tienen un mayor riesgo de desarrollar esquizofrenia, según un estudio dirigido por investigadores de los Servicios de Salud Mental en la Región Capital de Dinamarca y el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA) en los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos.

El estudio, publicado en Psychological Medicine, analizó datos detallados de registros de salud que abarcaban cinco décadas y representan a más de 6 millones de personas en Dinamarca, para estimar la fracción de casos de esquizofrenia que podrían atribuirse al trastorno por consumo de cannabis a nivel de población.

Consumir marihuana, especialmente con frecuencia (a diario o varias veces a la semana) y en dosis altas, puede causar desorientación y, en ocasiones, pensamientos o sentimientos desagradables de ansiedad y paranoia.

Las personas que consumen marihuana tienen más probabilidades de presentar psicosis temporal (no saber qué es real, alucinaciones y paranoia) y trastornos mentales de larga duración, incluida la esquizofrenia (un tipo de enfermedad mental en la que las personas podrían ver u oír cosas que realmente no están).

La asociación entre marihuana y esquizofrenia es más fuerte en las personas que comienzan a consumir marihuana a una edad más temprana y que la consumen con mayor frecuencia, observó el estudio.

El consumo de marihuana también se ha vinculado a depresión, a ansiedad social, y a pensamientos suicidas, intentos de suicidio y suicidios.

Durante el nuevo estudio, los investigadores encontraron pruebas sólidas de una asociación entre el trastorno por consumo de cannabis y la esquizofrenia entre hombres y mujeres, aunque la asociación fue mucho más fuerte entre los hombres jóvenes. 

Utilizando modelos estadísticos, los autores del estudio estimaron que hasta un 30% de los casos de esquizofrenia entre hombres de 21 a 30 años podrían haberse evitado evitando el trastorno por consumo de cannabis.

El trastorno por consumo de cannabis y la esquizofrenia son trastornos mentales graves, pero tratables, que pueden afectar profundamente la vida de las personas.

Las personas con trastorno por consumo de cannabis no pueden dejar de consumir marihuana, a pesar de las consecuencias negativas que pueda tener en sus vidas. La esquizofrenia es una enfermedad mental grave que afecta la forma en que una persona piensa, siente y se comporta.

Puede parecer que las personas con esquizofrenia han perdido el contacto con la realidad, y los síntomas pueden dificultar la participación en las actividades cotidianas habituales. Sin embargo, existen tratamientos efectivos tanto para el trastorno por consumo de cannabis como para la esquizofrenia.

“El entramado entre las adicciones y las enfermedades mentales es un problema de salud pública importante, que requiere acción urgente y apoyo para las personas que lo necesitan”, dijo la doctora Nora Volkow, directora del NIDA y coautora del estudio. 

“A medida que continúa expandiéndose el acceso a productos de cannabis potentes, es crucial que también ampliemos la prevención, la detección y el tratamiento para las personas que pueden experimentar enfermedades mentales asociadas con el consumo de cannabis. Los hallazgos de este estudio son un paso en esa dirección y pueden ayudar a informar las decisiones que los proveedores de atención médica pueden tomar al atender a los pacientes, así como las decisiones que las personas pueden tomar sobre su propio consumo de cannabis”, dijo en un comunicado al dar a conocer el estudio.

Trabajos previos indican que las tasas de consumo diario o frecuente de cannabis, trastorno por consumo de cannabis y nuevos diagnósticos de esquizofrenia son más altas entre los hombres que entre las mujeres, y que el consumo temprano y frecuente de cannabis se asocia con un mayor riesgo de desarrollar esquizofrenia. 

Sin embargo, pocos estudios han examinado las diferencias en la relación entre el trastorno por consumo de cannabis y la esquizofrenia en diferentes grupos de sexo y edad a nivel de población.

Aunque hay muchos factores de riesgo asociados con la esquizofrenia, en este estudio, los investigadores intentaron estimar la proporción de todos los casos de esquizofrenia que pueden atribuirse específicamente al trastorno por consumo de cannabis, entre sexos y grupos de edad a nivel de población. 

El equipo estimó que el 15% de los casos de esquizofrenia entre hombres de 16 a 49 años podrían haberse evitado en 2021 al prevenir el trastorno por consumo de cannabis, en contraste con el 4% entre mujeres de 16 a 49 años. 

Para los hombres jóvenes de 21 a 30 años, estimaron que la proporción de casos prevenibles de esquizofrenia relacionados con el trastorno por consumo de cannabis puede llegar al 30%. 

Los autores enfatizan que el trastorno por consumo de cannabis parece ser un importante factor de riesgo modificable para la esquizofrenia a nivel de la población, particularmente entre los hombres jóvenes.

Este estudio también se suma a la evidencia existente que sugiere que la proporción de nuevos casos de esquizofrenia que pueden atribuirse al trastorno por consumo de cannabis ha aumentado constantemente durante las últimas cinco décadas.

Los autores señalan que este aumento probablemente esté relacionado con la mayor potencia del cannabis y el aumento de la prevalencia del trastorno por consumo de cannabis diagnosticado a lo largo del tiempo.

“El aumento de la legalización del cannabis en las últimas décadas lo han convertido en una de las sustancias psicoactivas más utilizadas en el mundo, al mismo tiempo que disminuyen la percepción pública de su daño. Este estudio se suma a nuestra creciente comprensión de que el consumo de cannabis no es inofensivo y que los riesgos no se fijan en un momento dado”, dijo Carsten Hjorthøj, autor principal del estudio y profesor asociado de los Servicios de Salud Mental en la Región Capital de Dinamarca y en la Universidad de Copenhague.

En los Estados Unidos

Para obtener más información sobre los programas de tratamiento de drogas y salud mental disponibles en tu área, llame a la línea nacional de ayuda gratuita y confidencial 1-800-662-HELP (4357) o visita www.FindTreatment.gov.

Recursos en Latinoamérica

Instituto Nacional de Psiquiatría Ramón de la Fuente Muñiz (INPRFM). Esta institución mexicana ofrece servicios de salud mental e investigación, incluyendo tratamiento para el trastorno por uso de cannabis.

Centro de Integración Juvenil (CIJ). Esta organización mexicana ofrece servicios de prevención y tratamiento de adicciones, incluyendo el trastorno por uso de cannabis, para jóvenes.

Asociación Proyecto Hombre. Esta organización española ofrece tratamiento para adicciones, incluyendo el trastorno por uso de cannabis, y tiene centros en toda América Latina.

Fundación Chile. Esta fundación chilena tiene un programa de salud mental que ofrece tratamiento para varios trastornos, incluyendo las adicciones como el trastorno por uso de cannabis.

Fundación Manantiales. Esta organización con sede en Argentina y Uruguay proporciona servicios de salud mental, incluyendo tratamiento de adicciones, para personas con trastornos de salud mental graves, incluyendo aquellos con trastornos de uso de sustancias como el trastorno por uso de cannabis.

Instituto Nacional de Salud Mental Honorio Delgado. Esta institución peruana ofrece servicios de salud mental e investigación, incluyendo para trastornos por uso de sustancias como el abuso de marihuana.

SECCATID. El gobierno de Guatemala ofrece servicios de atención de salud mental y adicciones a través de este centro ambulatorio en la Ciudad de Guatemala.

Esta historia se produjo utilizando contenido del estudio o informe original, y de otras investigaciones médicas y fuentes de salud, y salud pública, destacadas en enlaces relacionados a lo largo del artículo.