EEUU reporta explosión sobre planta de uranio en Irán

NASSER KARIMI
Esta imagen de archivo publicada el 5 de noviembre de 2019 por el Organismo iraní de Energía Atómica muestra varias centrifugadoras en la planta de enriquecimiento de uranio en Natanz, en el centro de Irán. (Organismo Internacional de la Energía Atómica, via AP, Archivo)

TEHERÁN, Irán (AP) — Un incendio y una explosión afectaron el jueves un inmueble por encima de la instalación subterránea iraní de enriquecimiento de uranio de Natanz. Analistas en Estados Unidos identificaron la instalación como una nueva planta de producción de centrífugas.

La organización de energía atómica iraní trató de restar importancia al hecho, al que calificó de “incidente” que sólo afectó un “cobertizo industrial” en construcción, dijo el vocero Behrouz Kamalvandi, pero tanto Kamalvandi como el jefe nuclear Ali Akbar Salehi se trasladaron rápidamente a Natanz, que ha sido blanco de operaciones de sabotaje en el pasado.

Kamalvandi no identificó la causa de los daños. El gobernador de Natanz, Ramazanali Ferdowsi, dijo que un “incendio” se produjo en el lugar, informó la agencia noticiosa semioficial Tasnim. La agencia estatal IRNA publicó un comentario según el cual existía la posibilidad de sabotaje por países enemigos como Israel y Estados Unidos luego de otras explosiones recientes en el país.

“La República Islámica de Irán ha tratado hasta ahora de prevenir la intensificación de crisis y la formación de condiciones y situaciones imprevisibles”, dice el comentario. “Pero el cruce de límites de la República Islámica de Irán por países hostiles, sobre todo el régimen sionista y Estados Unidos, significa que... se debe revisar esa estrategia”.

Una foto difundida luego por la agencia de energía atómica y un video en la TV estatal mostraron un inmueble de ladrillos con rastros de quemaduras y el techo destruido. Escombros en el suelo y una puerta aparentemente arrancada de sus bisagras indican posiblemente que hubo una explosión además de las llamas.

Datos recogidos por un satélite de la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA por sus siglas en inglés) indican que el incendio estalló alrededor de las 2 de la mañana, hora local, en el rincón noroccidental del complejo de Natanz. Las llamas eran tan brillantes que el satélite pudo detectarlas desde el espacio.

“Hay daños físicos y financieros que estamos investigando para evaluarlos”, dijo Kamalvandi a la TV estatal iraní. “Además, no se ha interrumpido el trabajo en el sitio de enriquecimiento. Gracias a Dios, el sitio sigue trabajando como antes”.

El lugar del incendio corresponde a una nueva instalación de producción de centrífugas, dijo Fabian Hinz, investigador del Centro de Estudios de No Proliferación en el Instituto Middlebury de Estudios Internacionales de Monterey, California. Dijo que utilizó imágenes satelitales y un programa de la TV estatal sobre la instalación para identificar el inmueble en el rincón noroccidental de Natanz.

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NOTA DEL EDITOR: Se ha corregido una versión anterior de este despacho que describía Natanz como una central nuclear, en lugar de un centro de centrifugadoras.

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