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Guyana no bajará la guardia tras votación en Venezuela sobre disputa territorial: vicepresidente

El presidente venezolano, Nicolás Maduro, posa para un selfie con simpatizantes durante un acto en el Consejo Nacional Electoral (CNE), en Caracas

CARACAS, 4 dic (Reuters) - Guyana permanecerá alerta después del referéndum realizado por Venezuela que rechazó la jurisdicción de un tribunal internacional sobre una disputa territorial entre los dos países, dijo el lunes el vicepresidente Bharrat Jagdeo.

La tensión bilateral sobre la región del Esequibo ha aumentado en las últimas semanas por el referéndum de cinco preguntas, que Guyana pidió sin éxito que se prohibiera en la Corte Internacional de Justicia (CIJ).

El Departamento de Estado de Estados Unidos dijo el lunes que apoya una resolución pacífica de la disputa y que la cuestión no podría resolverse mediante un referéndum.

Los venezolanos respaldaron el domingo el rechazo de la jurisdicción de la CIJ sobre la disputa y la creación de un nuevo estado en la región potencialmente rica en petróleo de Esequibo, en una votación que los analistas dijeron fue un intento del presidente Nicolás Maduro de evaluar el apoyo a su Gobierno antes de las elecciones presidenciales de 2024.

La CIJ ha prohibido a Venezuela tomar cualquier medida que pueda cambiar el status quo en la región de Esequibo, aunque podría tardar años en llegar a un fallo judicial sobre la disputa general.

Maduro ha asegurado a los países caribeños que no invadirá, dijo Jagdeo, pero Guyana no bajará la guardia.

"Los dirigentes de Guyana no pueden simplemente recibir garantías del Gobierno de Maduro de que no invadirán el país", dijo Jagdeo a medios locales en una entrevista desde Dubái, donde asiste a la cumbre climática COP28. "Tenemos que estar preparados para cualquier eventualidad".

"Tenemos que estar muy atentos en este próximo período porque el liderazgo venezolano ha demostrado ser muy impredecible", dijo Jagdeo, instando a la gente en su país a mantener la calma y diciendo que Guyana ha intensificado la coordinación de defensa con sus aliados.

Venezuela ha reactivado su reclamo sobre el territorio de 160.000 kilómetros cuadrados (61.776 millas cuadradas) alrededor del río Esequibo en los últimos años, luego del descubrimiento de petróleo y gas en alta mar y que Guyana anunció nuevas licencias en la zona. La frontera marítima entre los dos países también está en disputa.

Jagdeo también cuestionó las cifras de participación, calificándolas de "amañadas".

La autoridad electoral de Venezuela dijo el domingo que todas las preguntas fueron aprobadas con más del 95% de aprobación y que se emitieron al menos 10,5 millones de votos a favor del "sí".

El lunes, el jefe de la autoridad electoral, dijo que la cifra de 10,5 millones se aplica a los votantes, no a los votos.

Jagdeo calificó la votación de "amañada" y cuestionó las cifras de participación.

Testigos de Reuters vieron el domingo varios lugares de votación con poca asistencia.

"El mandato popular es sagrado", dijo Maduro en un evento el lunes en el Consejo Nacional Electoral en Caracas. "Ese es el rumbo de cómo jefe de Estado tomaré en todas mis acciones y en todas nuestras acciones de aquí en adelante, que no les quede duda".

Se "ha fijado el inicio de nueva etapa en la lucha por nuestra Guayana Esequiba", agregó, utilizando el nombre propuesto para el nuevo Estado venezolano. "Ahora recuperaremos los derechos históricos de Venezuela".

(Reporte de Julia Symmes Cobb en Bogotá, Mayela Armas y Deisy Buitrago en Caracas.)