Gavin Newsom, Larry Elder y Caitlyn Jenner: cómo se está abandonando la democracia en California

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Los republicanos en California pueden lograr algo con lo que sus homólogos nacionales han soñado desde el día en que Bill Clinton asumió el cargo en 1992: revertir los resultados de una elección que su candidato perdió por abrumadora mayoría.

En 2018, el entonces vicegobernador Gavin Newsom ganó el puesto más alto de Golden State al obtener los votos de 7,721,410 californianos (el 61.9 por ciento de las boletas emitidas) y su oponente republicano no pudo obtener el apoyo de ni siquiera el 40 por ciento del electorado. Fue un resultado predecible para los republicanos de California, que no han ganado una elección estatal desde que el entonces gobernador Arnold Schwarzenegger fue reelegido en 2008. Su historial a nivel legislativo ha sido aún peor, ya que los demócratas tienen el control de la asamblea estatal y del estado. El Senado es de esta forma casi continuamente desde 1970.

Newsom prestó juramento como gobernador el 7 de enero de 2019 y, en lugar de esforzarse por recuperar la mansión del gobernador en las próximas elecciones regulares, los activistas republicanos han hecho circular múltiples peticiones que buscan invocar el proceso de destitución del estado para destituirlo. La ley de la era progresista permite a los votantes iniciar una elección recolectando firmas de solo el 12 por ciento de los votantes registrados, ni siquiera un tercio del número que votó por el oponente de Newsom en 2018.

Ha habido siete esfuerzos de este tipo en los últimos tres años, pero solo este último tuvo éxito después de que los medios conservadores tomaran nota de la decisión de Newsom de asistir a una cena en un exclusivo restaurante francés en Napa Valley al mismo tiempo que animaba a los californianos a usar mascarillas y evitar grandes reuniones para prevenir la propagación de covid-19.

La ley de retiro del mercado de California se incorporó a los libros en 1911 como una medida de buen gobierno destinada a brindar al público una forma de destituir a los funcionarios corruptos o incompetentes. La última vez que se invocó con éxito fue en 2003, cuando los votantes eligieron a Schwarzenegger para reemplazar al demócrata Gray Davis después de que el 55 por ciento de ellos decidiera derrocarlo. Se percibió que había manejado mal la crisis de electricidad que sufrió el estado a principios de la década de 2000, así como las consecuencias económicas del fin de la burbuja de la puntocom.

Pero los veteranos de la política de California opinan que este esfuerzo de destitución está muy lejos del que puso al “gobernador” en la mansión del gobernador, y tiene mucho más en común con el intento fallido del partido de la era Trump para revertir las elecciones de 2020.

Steve Schmidt, el exestratega político republicano que dirigió la campaña de reelección de Schwarzenegger en 2008, declaró que el esfuerzo del Partido Republicano de California para eliminar a Newsom refleja un “compromiso con el caos como un medio para tomar el poder” y “un partido de locos y maniáticos” además “sin capacidad para gobernar”.

“Se está abandonando la toma del poder por medios ordinarios”, expresó Schmidt, quien señaló que, a diferencia de los alborotadores que irrumpieron en el Capitolio el 6 de enero, este intento de revertir una elección se lleva a cabo “por medios legales”.

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Schmidt, quien también dirigió la campaña presidencial de John McCain en 2008 y ayudó a fundar el súper PAC del Proyecto Lincoln anti-Trump, enfatizó que solo porque el esfuerzo de retirada es legal, no lo convierte en una misión moralmente correcta. “Este proceso existe, y las condiciones legales de este proceso se han cumplido … El proceso de hecho podría producir un resultado en el que un loco de la radio que no está en condiciones de estar a cargo de nada podría tomar el poder en el estado de California, la sexta economía más grande del mundo, con el 6 por ciento de los votos”, explicó. “Eso es algo muy malo … Incluso más allá de los problemas de vida o muerte en torno a la pandemia, cuando se observa la magnitud de la catástrofe de incendios que existe en California”. Agregó que la “falta de preparación de los candidatos”, incluyendo lo que él llamó “las cualidades masturbatorias de la participación de [la estrella de reality shows] Caitlyn Jenner” hacen del esfuerzo contra Newsom una “Olimpiada de la incapacidad” que es “inmoral en el sentido de que estamos en una época en el que se toman decisiones de vida o muerte y abunda la estupidez”.

Según la oficina del Secretario de Estado de California, solo 11 de los 179 intentos de destituir a un funcionario electo estatal han desencadenado con éxito una elección de destitución. Y de ellos, solo seis han tenido éxito. Pero otro veterano político de Golden State, el estratega republicano Mike Madrid, predice que la polarización continua de la política estadounidense y la prevalencia del partidismo negativo como factor motivador para los votantes hará que las revocaciones sean más comunes.

“Creo que estamos entrando en una era en la que es probable que los retiros en el estado se vuelvan más comunes que ahora, porque aunque la base republicana se está reduciendo rápidamente, se está volviendo más animada y es más fácil movilizarse contra cualquier cosa que esté en contra del Partido Demócrata.”, Explicó Madrid, quien también trabajó en los esfuerzos anti-Trump del Proyecto Lincoln con Schmidt durante las elecciones de 2020. “Hace veinte años, la gente habría dudado un poco más y habría dicho: ‘Bueno, ¿eso es bueno para el estado o no?’, pero hoy dirán: ‘No solo lo firmaré, sino que haré que mi familia lo firme y contribuya con 100 dólares a la causa’”.

Madrid se preocupó de enfatizar que la cantidad de partidismo negativo en el entorno político estadounidense significa que los demócratas también serían igualmente propensos a intentar destituir a un gobernador republicano si su estado tuviera un mecanismo para ello. Pero cuando se le preguntó si los que estaban detrás del impulso para eliminar a Newsom estaban animados por un sentimiento similar al de los insurrectos que infringieron el Capitolio el 6 de enero, respondió: “Creo que hay algo de verdad en eso”.

“Se trata de un segmento de nuestra población que ya no opina que la democracia funciona para sus objetivos”, argumentó. “Se están volviendo más monolíticos, más intensos, más emocionados… más extremos y más violentos, y utilizarán esos recursos para hacer los cambios que buscan porque la lucha para ellos es más grande que la democracia. Se trata de su propia cosmovisión, y si eso significa autoritarismo, o usar los instrumentos de la democracia para revertir las elecciones, o anularlas sin las herramientas, los usarán”.

Tanto Madrid como Schmidt fueron pesimistas sobre la posibilidad de que la revocatoria tenga éxito, y Madrid predijo que una derrota de Newsom requeriría “un colapso épico del apoyo” debido a lo que describió como una ventaja demócrata “abrumadora” en el registro de votantes.

Pero Michael Steele, el exvicegobernador de Maryland que encabezó al Partido Republicano durante la ola del Tea Party de 2010, advirtió a los demócratas que se tomen los esfuerzos de la extrema derecha para irrumpir en el poder, mientras puedan, con extrema seriedad. “Me sorprende lo mal preparados que están los demócratas para una base republicana que nunca ha defraudado a su deseo de luchar”, manifestó.

Steele, quien actualmente está considerando una candidatura para la nominación a gobernador republicano en las elecciones de 2022 de Maryland, declaró que el impulso para anular la victoria del 61 por ciento de Newsom mediante una elección revocatoria que tendrá una participación mucho menor es solo “uno de los varios proyectos de grupo que se están preparando. Se desarrolló en todo el país para las elecciones de este año y el próximo como base para el Armagedón en 2024”.

El esfuerzo de retiro de California, según Steele, es solo la última iteración del movimiento que Donald Trump comenzó en la primavera y el verano de 2020 cuando afirmó que solo podía perder las elecciones de 2020 por medio de un fraude demócrata. Además, advirtió a los demócratas que permitir que Newsom perdiera la revocatoria podría darle al Partido Republicano una plataforma para una mayor intromisión antidemocrática.

“No entiendo por qué la gente no lo tomó en serio cuando dijo esto, porque lo que dice es muy serio. Y eso es, ‘Si pierdo la elección, será solo porque los demócratas hicieron trampa’”, expresó. “Puedes trazar la línea hasta ese punto. Y así, de ahora en adelante y para siempre [para los partidarios de Trump] si algún republicano pierde una elección, será solo porque los demócratas hicieron trampa. No porque sus candidatos apestan, no porque no tengan un mensaje, no por nada más que los demócratas engañosos”.

“Si [el presentador de un programa de entrevistas] Larry [Elder] gana esto … Y él es el gobernador republicano en funciones, se utilizarán todos los medios para ocupar ese puesto”, continuó. “Cualquier cosa como perder porque el candidato demócrata obtuvo más votos, todo eso no se aplicará … Será porque los demócratas hicieron trampa, y … Volveremos a hacer el ciclo de destitución. La gente necesita entender cuál es la estrategia aquí. No se trata de un proceso limpio y justo, se trata de engordar el proceso, se trata de hacer más difícil el voto … Y de crear obstáculos y barreras que desincentiven la participación de las personas”.

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