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Funcionarios de la FDLE: personal de DeSantis los reprimió por registros de vuelo

Los principales asistentes del gobernador Ron DeSantis detuvieron la divulgación de registros públicos sobre sus viajes en avión financiados por los contribuyentes y tomaron represalias contra los empleados de la Policía Estatal que no concordaron con la decisión, según dos ex funcionarios de la Policía Estatal de la Florida (FDLE).

En una declaración jurada presentada ante el tribunal la semana pasada, el ex jefe de personal, Shane Desguin, alega que funcionarios de DeSantis detuvieron la divulgación de unos 600 registros que habrían revelado quién viajó con el gobernador en el avión estatal y a dónde fue.

El departamento negó la divulgación citando una nueva ley estatal que protege los registros de viajes del gobernador, según los registros judiciales.

Pero Desguin, quien participó en la elaboración de la legislación, dijo que la oficina del gobernador malinterpretó la ley, que estaba destinada a proteger los registros que pusieran en peligro la seguridad del gobernador o de su familia.

Funcionarios de la FDLE, el organismo responsable de proteger al gobernador, afirmaron que los registros no suponían ningún riesgo para él, su familia o cualquier otra persona, según Desguin.

Cuando él y otros funcionarios se opusieron a la decisión, a uno de ellos se le denegó un ascenso, otro fue puesto en licencia y Desguin se vio obligado a renunciar, denunciaron él y su ex jefe de personal adjunto.

Las declaraciones fueron publicadas por primera vez por The Washington Post, que ha presentado una demanda ante el tribunal del Condado León para obtener los registros de viajes. Las declaraciones se incluyeron en una presentación del Post la semana pasada.

La Florida tiene una amplia ley de registros públicos que permite a los medios y al público solicitar información sobre los gobiernos estatales y locales. La ley es más amplia que la que existe en muchos otros estados.

Pero desde que DeSantis asumió el cargo en 2019, periodistas y activistas del gobierno abierto han descubierto que las solicitudes rutinarias de registros públicos tardan meses o años en cumplirse. Click Orlando informó el año pasado que la oficina de DeSantis está exigiendo a las dependencias estatales que envíen los registros públicos a la oficina del gobernador para su “revisión” antes de enviarlos a los medios noticiosos, una medida que empantana el proceso. El Times/Herald ha tenido que involucrar a abogados de las empresas para conseguir que las dependencias estatales respondan a algunas solicitudes de registros públicos.

Cuando The Washington Post solicitó registros sobre el uso del avión estatal por parte de DeSantis, la FDLE dijo inicialmente al periódico que los registros serían divulgados, según Desguin. (Administraciones anteriores han divulgado registros sobre el uso de aviones estatales).

Desguin dijo en su declaración que los registros “permitirían al público entender cómo se usa el dinero de sus impuestos”, escribió Desguin.

Pero el personal de DeSantis no estuvo de acuerdo. En octubre, la administración envió a dos empleados a reunirse con la asesora legal adjunta del departamento, Janine Robinson, escribió Desguin. Robinson maneja los registros públicos y estaba en línea para un ascenso para supervisar una nueva unidad que aceleraría las solicitudes de registros.

El personal del gobernador dijo a Robinson y a Desguin que los registros de los viajes del gobernador no debían hacerse públicos, según Desguin.

Al cabo de un par de días, Desguin recibió una llamada de Anastasios Kamoutsas, jefe de gabinete adjunto de la oficina del gobernador. Kamoutsas le dijo a Desguin que comunicara al jefe de la FDLE, Mark Glass, que denegara el ascenso a Robinson.

Cuando Desguin preguntó por qué, dijo que Kamoutsas respondió: “Ella no está en nuestro equipo”.

“Recuerdo que el Sr. Kamoutsas dijo, en esencia: ‘Tiene suerte de tener un p--o trabajo’”, recordó Desguin en su declaración.

El 9 de noviembre, casi un mes después, la jefa de personal adjunta del departamento, Patricia Carpenter, decidió ascender a Robinson, pero con un salario inferior a $90,000, un umbral que habría requerido la aprobación de la oficina del gobernador, escribió Desguin.

Poco después, Desguin dijo que el jefe de gabinete en funciones de DeSantis, Alex Kelly, le llamó.

“El Sr. Kelly me reprendió por no seguir la ‘directiva’ [de la oficina del gobernador] de denegar el ascenso de la Sra. Robinson, y me ordenó ‘arreglarlo’”, escribió Desguin.

El ascenso de Robinson fue denegado. Más tarde, ese mismo día, Desguin, empleado del departamento desde hacía casi 20 años, afirmó que se le dijo que se presentara en la oficina del comisionado, donde le pidieron que renunciara.

Carpenter fue puesta en licencia ese día, escribió en su propia declaración jurada. A finales de ese mes, dijo que escribió un correo electrónico a Glass documentando lo sucedido y solicitando protección como denunciante.

Según su declaración, fue despedida tres días después.

La oficina del gobernador remitió los comentarios a sus registros judiciales. La oficina está intentando desestimar el caso.

El episodio indica un nivel inusual de participación del gobernador en la FDLE, que se supone que tiene un cierto nivel de independencia a pesar de encargarse de algunas de las principales prioridades del gobernador, como la fuerza policial electoral y su represión de la inmigración.

El departamento no depende directamente del gobernador. Más bien, depende del gobernador y del Gabinete: la procuradora general, el director financiero y el comisionado de Agricultura del estado.

“En mis casi 20 años de experiencia en la FDLE, no recuerdo ningún momento en el que la Oficina del Gobernador se haya involucrado tan íntimamente en una decisión de personal”, escribió Desguin. “En los últimos años me pareció que la FDLE estaba siendo tratada más como una dependencia del gobernador, que como una dependencia del gabinete”.