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En fotos: la imponente restauración del palacio real de Caserta conocido como el “Versalles italiano”

"Versalles italiano"; palacio real de Caserta; Napoles; mundo; restauración;
- Créditos: @ANDREAS SOLARO

Con 1200 habitaciones, 1742 ventanas y 123 hectáreas de jardines, el castillo de Carlos de Borbón, rey de Nápoles y bisnieto de Luis XIV, se empezó a construir en 1752 bajo la dirección del brillante arquitecto Luigi Vanvitelli, quien murió hace exactamente 250 años.

"Versalles italiano"; palacio real de Caserta; Napoles; mundo; restauración;
Vista de la doble bóveda elíptica sobre la Gran Escalera de Honor (Scalone d'Onore) del Palacio Real de Caserta, la residencia de la dinastía Borbón cerca de Nápoles - Créditos: @ANDREAS SOLARO

La unificación de Italia a finales del siglo XIX, por lo que la dinastía de los Saboya del norteño Piamonte se “anexó” el sur de la península, sumió a ese lugar en el olvido.

"Versalles italiano"; palacio real de Caserta; Napoles; mundo; restauración;
La imponencia de la Sala di Marte - Créditos: @ANDREAS SOLARO

Entre sus varias funciones, el palacio, que desde 1997 está incluido en la lista de patrimonio de la Unesco, fue utilizado como cuartel general de las fuerzas aliadas durante la Segunda Guerra Mundial.

"Versalles italiano"; palacio real de Caserta; Napoles; mundo; restauración;
"Sala del Consejo" en el Palacio Real de Caserta - Créditos: @ANDREAS SOLARO

Renovar las fachadas, reparar los caminos y las puertas, revitalizar los jardines y, en definitiva, remediar los estragos causados por el tiempo fue una tarea titánica, premiada la semana pasada con la tercera estrella de la prestigiosa Guía Verde Michelin dedicada al sur de Italia.

"Versalles italiano"; palacio real de Caserta; Napoles; mundo; restauración;
Vista del teatro de la Corte en el Palacio Real de Caserta, una joya arquitectónica cerca de Nápoles - Créditos: @ANDREAS SOLARO

El palacio fue “notablemente restaurado, incluyendo las fachadas, y ahora goza de una vida cultural intensa, le colgaron obras de arte contemporáneo y se organizaron visitas también por la noche, también en Navidad”, contó a la agencia AFP Philippe Orain, director de las Guías Verdes Michelin, quien suele visitarlo con frecuencia.

"Versalles italiano"; palacio real de Caserta; Napoles; mundo; restauración;
El Salón del Trono - Créditos: @ANDREAS SOLARO

La tercera estrella sitúa a Caserta y su maravillosa vista hacia una espectacular cascada como uno de los monumentos más importantes del sur, al mismo nivel del parque arqueológico de Pompeya.

"Versalles italiano"; palacio real de Caserta; Napoles; mundo; restauración;
El dormitorio del rey Joachim Murat - Créditos: @ANDREAS SOLARO

“Es un reconocimiento que nos dará a conocer en toda Europa y en el mundo entero”, explicó, satisfecha, la directora del palacio, Tiziana Maffei, en una entrevista. El palacio “se inspira en la grandeza francesa” y fue la residencia de la reina de Nápoles y Sicilia María Carolina de Austria, hermana de la reina de Francia, María Antonieta, cuya muerte en la guillotina hizo que sintiera un firme rechazo hacia el movimiento revolucionario francés.

"Versalles italiano"; palacio real de Caserta; Napoles; mundo; restauración;
El palacio tiene 1200 habitaciones, 1742 ventanas y 123 hectáreas de jardines - Créditos: @ANDREAS SOLARO

Las obras para devolver su belleza original a ese lugar requirieron decenas de millones de euros, 25 de ellos provenientes del fondo de la Unión Europea para reactivar la economía del Viejo Continente y que da prioridad a Italia.

"Versalles italiano"; palacio real de Caserta; Napoles; mundo; restauración;
Una de la fuentes ubicada en los jardines del palacio - Créditos: @ANDREAS SOLARO

”Es poco comparado con los problemas que tiene el Palacio de Caserta, pero nos ayudará a restaurar el acueducto” que transporta a lo largo de unos cuarenta kilómetros el agua para las fuentes, los canales y los estanques, comentó la directora.

"Versalles italiano"; palacio real de Caserta; Napoles; mundo; restauración;
Una de las fuentes del palacio el día en que el palacio recibió su tercera estrella de la Guía Verde Michelin, que se le otorga a los lugares que reciben turistas - Créditos: @ANDREAS SOLARO

Los visitantes aprecian los esfuerzos para dar brillo a esa residencia real. ”Ayer estuvimos en Roma y fuimos al Vaticano y honestamente puedo decir que aquí es igualmente hermoso, si no más”, dijo Terry Thompson, una inglesa de unos 50 años que visitó el palacio con su esposo.

"Versalles italiano"; palacio real de Caserta; Napoles; mundo; restauración;
Vista del palacio rodeado de la ciudad de Nápoles - Créditos: @ANDREAS SOLARO

”Es absolutamente magnífico: los colores, las pinturas, los techos, los dorados... realmente merece la pena visitarlo”, concluyó.

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Vista de la "Sala de la Silla Voladora", uno de los primeros ascensores del mundo en el Palacio Real de Caserta - Créditos: @ANDREAS SOLARO
"Versalles italiano"; palacio real de Caserta; Napoles; mundo; restauración;
Otra de las fuentes ubicada en los jardines - Créditos: @ANDREAS SOLARO
"Versalles italiano"; palacio real de Caserta; Napoles; mundo; restauración;
El castillo fue construido por Carlos de Borbón, rey de Nápoles y bisnieto de Luis XIV, a partir de 1752 - Créditos: @ANDREAS SOLARO

Fotos: Andreas Solaro / AFP

Edición fotográfica: Fernanda Corbani