En fotos: cómo es la autopista que no llega a ningún lado y costó mil millones de dólares

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Montenegro construye un autopista que destruye su economía
SAVO PRELEVIC
Montenegro construye un autopista que destruye su economía
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Tras seis años de obras, el tranquilo pueblecito de Matesevo construye una de las carreteras más caras del mundo que tal vez no pueda terminar (SAVO PRELEVIC/)

MATESEVO, Montenegro.- La autopista atraviesa montañas y cruza barrancos y cañones pero, de momento, no conduce a ningún sitio. Se encuentra en Montenegro, costó 1000 millones de dólares y, para colmo, amenaza con quebrar la economía de este pequeño país de los Balcanes.

Tras seis años de obras, el tranquilo pueblecito de Matesevo constituye el improbable final de una de las autopistas más caras del mundo.

En 2014, el país, candidato a la Unión Europea (UE), contrajo un préstamo de 944 millones de dólares ante un banco chino para que la compañía china CRBC realizara el primer tramo de la autovía, de unos 40 kilómetros.

El tramo de la autopista que conecta Matesevo con los suburbios de la capital, Podgorica, será inaugurado en noviembre. Pero el país, de 600.000 habitantes, tendrá que encontrar más de 1.000 millones de euros (1.200 millones de dólares) adicionales para la construcción de los 130 kilómetros necesarios para terminar la obra.

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Vista de un tramo de la carretera (SAVO PRELEVIC/)

Sus detractores denuncian el impacto ambiental y la posible corrupción surgida en torno a un proyecto destinado a conectar la ciudad de Bar, en el sur, con la frontera con Serbia, en el norte y, en última instancia, con Belgrado.

Montenegro, el candidato a entrar a la UE atrapado por una deuda con China

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Las pesada maquinaria continúa trabajando en la autopista (SAVO PRELEVIC/)

Los habitantes del pueblo, situado a orillas del río Tara, inscrito en la lista de patrimonio mundial de la Unesco, en una de las gargantas más profundas de Europa, intentan ver el lado bueno de las cosas. ”Para nosotros, hay aspectos positivos. Algunos consiguieron vender sus tierras e irse, algo que antes era imposible” en una región empobrecida de la que muchos de sus residentes decidieron emigrar, un fenómeno similar al de otras partes de los Balcanes, apunta un vecino.

Ahora, los gigantescos pilares de la autopista hacen que su vivienda, situada justo al lado, parezca una casita de muñecas.

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El proyecto amenaza la economía del país (SAVO PRELEVIC/)

Nadie sabe cómo se pagará el préstamo chino, que representa una quinta parte de la deuda exterior de Montenegro. El primer plazo caerá en julio.

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En caso de impago, una comisión de arbitraje de Pekín podría obligar a Montenegro a ceder la gestión de infraestructuras importantes (SAVO PRELEVIC/)

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Vista de la imponente obra que ya lleva 6 años de construcción y que por los altos costos tal vez nunca se termine (SAVO PRELEVIC/)

En los últimos años, Pekín ha sido acusado de haber tendido una “trampa” a muchos países, que se han endeudado para construir infraestructuras titánicas realizadas por el gigante asiático en el marco de su proyecto de Nuevas rutas de la seda. China niega que quiera aumentar su influencia en los Balcanes a través de las inversiones.

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"Esta cooperación es mutuamente beneficiosa, todos ganan con ella", aseguró la embajada de China en Montenegro. "Poner etiquetas negativas a las inversiones chinas no solo es injusto para China sino que también es faltarle al respeto a los países de los Balcanes". Entretanto, Montenegro está preocupado. (SAVO PRELEVIC/)

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"Si no encontramos fuentes de financiación en las que apoyarnos, tendremos grandes problemas", declaró el ministro de Infraestructuras, Mladen Bojanic. "Tendremos que asumir una gran carga". (SAVO PRELEVIC/)

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Con la carretera, el gobierno persigue impulsar el turismo y desarrollar regiones empobrecidas, aunque reconoce que los ingresos de los peajes ni siquiera bastarían para el mantenimiento de la autopista, estimado en 77 millones de euros anuales (SAVO PRELEVIC/)

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Vista de los imponentes túneles que atraviesan las montañas (SAVO PRELEVIC/)

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Los ecologistas señalan los daños provocados en el lecho del río Tara, pese a que la compañía china CRBC se comprometió a rehabilitarlo en varios centenares de metros. (SAVO PRELEVIC/)

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Por lo menos, se necesitarían entre 22.000 y 25.000 vehículos diarios para rentabilizar la autovía", una meta imposible de alcanzar por el momento (SAVO PRELEVIC/)

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Utilizar la autovía para ir hasta la capital sería más seguro y dividiría por tres el tiempo del trayecto, pero los peajes serían muy caros. Mientras tanto el país se encuentra en una apretada situación económica (SAVO PRELEVIC/)

Fotos: Savo Prelevic / AFP

Edición fotográfica: Fernanda Corbani

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