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Falleció Marlena Shaw, famosa por la canción ‘California Soul’

Marlena Shaw, cantante de jazz y R&B cuya canción “California Soul” fue una de las más icónicas del género soul de fines de los años 60, ha fallecido. Tenía 81 años.

Su hija, Marla Bradshaw, anunció la defunción el viernes en un video colocado en Facebook. No divulgó la causa del deceso.

“Es con mucho pesar, tanto mío como de toda mi familia, que anuncio que nuestra amada madre, para ustedes la amada ícono y artista Marlena Shaw, falleció hoy a las 12:03”, dice Bradshaw en el video. “Se fue en paz, se fue escuchando algunas de sus canciones favoritas”.

Shaw, una cantante carismática de amplio rango, fue mejor conocida por “California Soul” (1969) que ha perdurado como canción popular que ha sido usada en otros temas como “sample”. Entre los que han usado están Gang Starr, Stereo MC y Diplo (quien le hizo un remix).

“California Soul” fue escrita por Nickolas Ashford y Valerie Simpson, la pareja de compositores famosa por temas de Motown como “Ain’t No Mountain High Enough” y “Ain’t Nothing Like the Real Thing”. Ashford lanzó inicialmente su propia versión del tema en 1968, pero Shaw incluyó su versión en su disco “The Spice of Life” (1969).

La canción fue interpretada también por 5th Dimension y Marvin Gaye, pero la versión de Shaw se convirtió en el estándar. Ese disco tuvo dos éxitos: el otro fue “Woman of the Ghetto”, que fue coescrito por Shaw y que también ha sido usado ampliamente.

Shaw nació como Marlina Burgess en New Rochelle, estado de Nueva York, el 22 de septiembre de 1942. Cantó en clubes de jazz antes de firmar contrato con Chess Records a fines de los 60. Sacó sus primeros dos discos con la el sello disquero Cadet, de Chess, antes de pasar a Blue Note en 1972.

Shaw, quien tuvo cinco hijos, hizo giras por más de 50 años y sacó 17 álbums con ocho sellos disqueros.

En un comunicado, el sello Verve Records recordó a Shaw: “Nos entristecemos por el fallecimiento de Marlena Shaw, una maravillosa cantante cuya canción ‘California Soul’ es tan popular hoy en día como lo fue antes y cuyo álbum ‘It Is Love: Recorded Live At Vine St.’ ayudó a relanzar el sello Verve en 1987”.