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Fabricantes de vehículos eléctricos apuestan por aprovechar la afición de Miami por los autos llamativos

En su inmortal oda a Miami, Will Smith resumió el amor de la ciudad por los vehículos de lujo con el verso: “Agua tan clara que puedes ver hasta el fondo / autos de $100,000, todo el mundo los tiene”.

Lucid Motors es uno de los fabricantes de vehículos eléctricos (EV) que esperan que los miamenses estén dispuestos a pagar al menos esa cantidad por su creciente línea de autos y SUV de ultralujo. La versión más asequible del sedán Lucid Air comienza en $87,400. El modelo más caro comienza en $249,000. Y Lucid, que fabrica algunos de los autos eléctricos más caros del mundo, es solo uno de los muchos fabricantes de automóviles que venden vehículos eléctricos de $100,000 a compradores de Miami que buscan más por su dinero.

Lucid vende autos en el sur de la Florida desde diciembre de 2020, cuando abrió dos salas de exposición (prefiere llamarlas “estudios”) en el Brickell City Center de Miami y en The Square en West Palm Beach. Estos dos puestos de avanzada del sur de la Florida fueron las primeras salas de exposición Lucid construidas fuera de su estado natal de California. Fueron anteriores a la expansión de la empresa a Nueva York, Chicago, Washington DC. y otros 20 lugares.

“Todos saben que California es un gran hogar para los vehículos eléctricos”, dijo Jeff Curry, responsable de la división de marketing de Lucid. “Allí es donde tiene su sede nuestra empresa y donde está Silicon Valley. Pero el sur de la Florida se ha convertido en un mercado de EV realmente importante”.

Vista trasera de un modelo Lucid Air Grand Touring en la sala de exposición Brickell Studio de Lucid, una nueva empresa de autos eléctricos de lujo, dentro del Brickell City Centre de Miami, Florida, el viernes 2 de diciembre de 2022.
Vista trasera de un modelo Lucid Air Grand Touring en la sala de exposición Brickell Studio de Lucid, una nueva empresa de autos eléctricos de lujo, dentro del Brickell City Centre de Miami, Florida, el viernes 2 de diciembre de 2022.

Las calles de Miami están ahora salpicadas de vehículos eléctricos de lujo fabricados por algunos de los rivales de Lucid, como las camionetas Rivian R1T (que empiezan en $73,000 pero pueden superar los $100,000), los Hummer eléctricos (de $87,000 a $120,000), los Porsche Taycan (de $86,700 a $211,000) y Teslas de todo tipo (que empiezan en unos comparativamente baratos $47,000 pero pueden llegar hasta los $250,000).

De forma indirecta, el amor de Miami por los autos eléctricos llamativos está allanando el camino para que los VE más asequibles se extiendan por la Florida y por todo el mundo. Los compradores de lujo pagan precios elevados que subvencionan la construcción de nuevas fábricas de autos eléctricos y la investigación de nuevas generaciones de baterías de mayor autonomía y menor costo. Mientras tanto, la demanda de los primeros usuarios de VE ha empujado a gobiernos y empresas a invertir en estaciones públicas de carga.

En conjunto, estos avances están destinados a ampliar el acceso a los autos eléctricos y reducir las emisiones de carbono del sector del transporte, que es la mayor fuente de gases de efecto invernadero que alteran el clima en la economía , según la Oficina de Protección del Medio Ambiente federal.

El sur de la Florida, la capital menos conocida del VE en Estados Unidos

El estudio de Lucid en Brickell se parece más a una tienda Apple que a una exposición de autos. Las paredes están revestidas de madera clara y cuentan con una iluminación impecable. De los altavoces ocultos escapan bajos sintetizados. Junto a un auto real en exposición, hay un par de asientos de auto independientes con cascos de realidad virtual apoyados en ellos, donde los clientes pueden sentarse y ver cómo sería el auto con diferentes tipos de tapicería interior.

Una experiencia de realidad virtual en la sala de exposiciones Brickell Studio para Lucid, una nueva empresa de autos eléctricos de lujo, dentro del Brickell City Centre de Miami, Florida, el viernes 2 de diciembre de 2022.
Una experiencia de realidad virtual en la sala de exposiciones Brickell Studio para Lucid, una nueva empresa de autos eléctricos de lujo, dentro del Brickell City Centre de Miami, Florida, el viernes 2 de diciembre de 2022.

A principios de mes, durante la feria Art Basel, Lucid contrató al estudio de arte digital W1 Curates para que instalara pantallas envolventes dentro y fuera de la sala de exposición en las que se proyectaba un bucle de tres minutos y medio de videos artísticos y NFT para atraer a los aficionados al arte que habían acudido a la ciudad. Entre ellos se encontraba la estrella de los Mets de Nueva York Francisco Lindor, quien acaba de firmar un contrato de 10 años y $341 millones, y quien visitó la sala de exposiciones con su familia para probar un Lucid Air.

Era una escena muy apropiada para el extravagante mercado de autos de lujo del sur de la Florida.

Un modelo Lucid Air Grand Touring rodeado de ilustraciones animadas en la sala de exposición Brickell Studio de Lucid, una nueva empresa de autos eléctricos de lujo, dentro del Brickell City Centre de Miami, Florida, el viernes 2 de diciembre de 2022.
Un modelo Lucid Air Grand Touring rodeado de ilustraciones animadas en la sala de exposición Brickell Studio de Lucid, una nueva empresa de autos eléctricos de lujo, dentro del Brickell City Centre de Miami, Florida, el viernes 2 de diciembre de 2022.

La Florida es el segundo mayor mercado de vehículos eléctricos de Estados Unidos, después de California. Dentro del estado, los Condados Miami-Dade y Broward ostentan el mayor número de ventas de autos eléctricos, según Jennifer Szaro, presidenta de Drive Electric Florida, un grupo del sector que promueve la adopción del vehículo eléctrico dentro del estado.

El sur de la Florida domina especialmente las ventas de VE de lujo.

“Vimos una gran aceptación de los Teslas allí”, dijo Szaro, “y cuando salió el Rivian, los pedidos anticipados fueron muy, muy altos en el área de Miami, Broward, Palm Beach”. Otros mercados importantes del estado, como las áreas metropolitanas de Tampa, Orlando y Jacksonville, tienden a centrarse en modelos de autos eléctricos más asequibles, como el Nissan Leaf, el Chevy Bolt y el Kia Niro.

“La gente allí quiere tener lo último, lo más nuevo”, dijo el editor ejecutivo de AutoTrader, Brian Moody, sobre el mercado de automóviles de Miami. “Muchos de estos nuevos autos eléctricos incorporan algún tipo de factor llamativo, ya sea a través del rendimiento, el lujo o el diseño”.

Muestras de tapicería para el interior de un Lucid EV en la sala de exposición Brickell Studio de Lucid, una nueva empresa de autos eléctricos de lujo, en el Brickell City Centre de Miami, Florida, el viernes 2 de diciembre de 2022.
Muestras de tapicería para el interior de un Lucid EV en la sala de exposición Brickell Studio de Lucid, una nueva empresa de autos eléctricos de lujo, en el Brickell City Centre de Miami, Florida, el viernes 2 de diciembre de 2022.

Aparte de algunos autos de prestigio de más de $2 millones de fabricantes especializados como Lotus, Rimac y Nio (de los que solo se han fabricado unas pocas docenas), Lucid vende algunos de los autos eléctricos más caros del mundo. Se está posicionando como una alternativa aún más lujosa a Tesla, el actual campeón del mercado de vehículos eléctricos de lujo. Para ello, ha dotado a sus autos de interiores de cuero y madera, dando a sus baterías más de 400 millas de autonomía y produciendo anuncios vanguardistas para anunciar sus nuevos lanzamientos.

Esa marca atrajo a Andy Hardin, un presidente de banco jubilado que se enamoró de Lucid después de ver al abogado ficticio de alto poder Sam Margolis conducir uno en la serie de Amazon Prime “Goliath”. Hace poco vendió su preciado Ford Thunderbird de 1966 y encargó por adelantado un Lucid Air.

“Este es un auto totalmente de lujo, mientras que el Tesla era como un auto de lujo, pero con un interior modesto”, dijo Hardin. “No es tan lujoso como este”.

El cliente potencial Andy Hardin habla con un vendedor dentro de un modelo Lucid Air Grand Touring en la sala de exposición Brickell Studio para Lucid, una nueva empresa de autos eléctricos de lujo, dentro de Brickell City Centre en Miami, Florida, el viernes 2 de diciembre de 2022.
El cliente potencial Andy Hardin habla con un vendedor dentro de un modelo Lucid Air Grand Touring en la sala de exposición Brickell Studio para Lucid, una nueva empresa de autos eléctricos de lujo, dentro de Brickell City Centre en Miami, Florida, el viernes 2 de diciembre de 2022.

Los EV de lujo subsidian autos eléctricos asequibles

La mayoría de nosotros nunca tendremos un Lucid. Pero el reciente éxito de las marcas de EV de lujo ha hecho mucho más probable que muchos de nosotros acabemos conduciendo un auto eléctrico en los próximos años.

“Piense en la moda de pasarela”, dice Szaro. “¿Cuánta gente compra Christian Dior? No mucha. Pero las líneas de Christian Dior marcan la pauta de la moda en los mercados asequibles”.

Szaro afirma que lo mismo ocurre con los autos. Los vehículos eléctricos debutaron en el mercado de lujo, donde los clientes adinerados los compraron con entusiasmo, creando listas de espera de años para autos como el Tesla Model 3 y el Rivian R1T. Animados por estos resultados, los fabricantes de automóviles están ampliando la oferta de modelos VE más asequibles, como el Chevy Bolt, que comienza en $25,600. La matriz del Chevy, GM, y Honda han anunciado planes para vender varios modelos de autos eléctricos por menos de $30,000 para finales de la década.

Un primer plano de la cabina de cristal de 34 pulgadas del conductor en un modelo Lucid Air Grand Touring en la sala de exposición Brickell Studio para Lucid, una nueva empresa de autos eléctricos de lujo, dentro de Brickell City Centre en Miami, Florida, el viernes 2 de diciembre de 2022.
Un primer plano de la cabina de cristal de 34 pulgadas del conductor en un modelo Lucid Air Grand Touring en la sala de exposición Brickell Studio para Lucid, una nueva empresa de autos eléctricos de lujo, dentro de Brickell City Centre en Miami, Florida, el viernes 2 de diciembre de 2022.

“Va a haber vehículos de lujo muy llamativos, con todas las campanas y silbatos”, dijo Szaro. “Entonces, los ingenieros que están trabajando en la próxima generación de vehículos eléctricos asequibles pueden usar esa experiencia y decir: ‘¿Cómo podemos hacer algo que tal vez no sea tan llamativo, pero que pueda obtener la misma autonomía?”.

Persisten los obstáculos para la adopción del EV en la Florida

Aun así, solo el 6% de los autos vendidos en la Florida son eléctricos, según un informe de septiembre de Atlas Public Policy y Southern Alliance for Clean Energy. Esa cifra es el doble que hace un año, pero el estado tiene un largo camino por recorrer antes de que los autos eléctricos se conviertan en la forma dominante de transporte.

Uno de los mayores obstáculos es la falta de estaciones de carga públicas. En la Florida, donde los conductores pueden tener que evacuar largas distancias con poco aviso de antelación a causa de un huracán, la carga rápida es especialmente importante. “Actualmente hay poca infraestructura en el interior del estado para apoyar la evacuación, partes significativas de la I-75, y la I-10 en el panhandle tienen muy poca carga rápida”, escribieron funcionarios estatales en un informe de 2020.

Esta imagen de la hoja de ruta de los vehículos eléctricos en la Florida para 2020 muestra los corredores de carga de vehículos eléctricos del estado (en verde) y las ampliaciones previstas (en morado), financiadas en parte por la ley federal de infraestructura.
Esta imagen de la hoja de ruta de los vehículos eléctricos en la Florida para 2020 muestra los corredores de carga de vehículos eléctricos del estado (en verde) y las ampliaciones previstas (en morado), financiadas en parte por la ley federal de infraestructura.

En septiembre, la Casa Blanca aprobó $198 millones en fondos de la ley federal de infraestructura para pagar el plan de la Florida de construir más estaciones de carga. Según el plan, el estado cubrirá 4,000 millas adicionales de carretera con estaciones de carga rápida separadas por no más de 50 millas, cada una de las cuales tendrá al menos cuatro enchufes que puedan producir 150 kW de carga a la vez.

Este artículo está financiado en parte por una colaboración de donadores privados, la Universidad Internacional de la Florida y la Knight Foundation. El Miami Herald mantiene el control editorial de todo el contenido.