Desde fabricantes de automóviles hasta refinerías, las industrias se preparan para la huelga ferroviaria

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Charles Rex Arbogast/AP

Es posible que los compradores de automóviles no obtengan el vehículo que desean a tiempo, las líneas de trenes de cercanías podrían ver interrumpido el servicio y los envíos de todo, desde petróleo hasta alimentos para el ganado, podrían verse afectados.

Además de todos los negocios que dependen de los ferrocarriles para entregar sus mercancías, los ferrocarriles de pasajeros también se ven afectados porque muchos de ellos operan en vías que son propiedad de uno de los ferrocarriles de carga. Amtrak ya ha cancelado varios de sus trenes de larga distancia porque no habría tiempo suficiente para que lleguen a sus destinos antes de que se permita que comience una huelga o cierre patronal a las 12:01 a. m. del viernes.

Esos son solo algunos de los impactos de gran alcance que tendría una huelga de los trabajadores ferroviarios de Estados Unidos en las industrias y la economía del país. Podría ocurrir una huelga si los ferrocarriles y los sindicatos no pueden resolver sus diferencias antes de la fecha límite de huelga del viernes temprano.

Así es como algunas industrias están midiendo los impactos potenciales y preparándose para el posible paro laboral.

Industria automotriz

Casi todos los vehículos nuevos que viajan más de un par de cientos de millas desde la fábrica hasta su destino se envían por tren porque es más eficiente, dijo Michael Robinet, director ejecutivo de S&P Global Mobility. Por lo tanto, es casi seguro que los vehículos nuevos que llegan a EEUU desde México u otros países se retrasarán, dijo.

“No es que haya capacidad adicional de camiones para llevar todos los vehículos que los ferrocarriles no pueden transportar”, dijo Robinet.

Los fabricantes de automóviles también podrían verse obstaculizados en la construcción de vehículos, porque algunas piezas más grandes y materias primas se transportan por ferrocarril. Pero Robinet dijo que los fabricantes de automóviles harán todo lo posible para obtener las piezas para mantener sus fábricas en funcionamiento tanto como sea posible.

Traslados

El servicio de trenes de cercanías Metra, que opera en el área de Chicago, dijo el miércoles que suspendería las operaciones en cuatro de sus 11 líneas el viernes si se produce un paro laboral. Algunas interrupciones en esas líneas comenzarían después de la hora pico el jueves por la noche. En Minnesota, los operadores de una línea ferroviaria de cercanías que transporta trabajadores a lo largo de un corredor densamente poblado desde Minneapolis hasta los suburbios y pueblos del noroeste advirtieron que el servicio podría suspenderse el viernes.

En la región de Puget Sound del estado de Washington, cualquier huelga cancelaría el servicio ferroviario hasta que los empleados regresen al trabajo, dijo David Jackson, portavoz de la agencia de tránsito regional Sound Transit. Algunos pasajeros de Caltrain en el Área de la Bahía de San Francisco podrían verse afectados por una huelga ferroviaria, dijeron las autoridades.

Energía

Una huelga podría tener un impacto significativo en la industria de la energía y podría perjudicar a los consumidores que probablemente terminarían pagando más por la gasolina, la electricidad y el gas natural. Es posible que las refinerías deban detener la producción si no pueden obtener las entregas que necesitan o si no tienen acceso al ferrocarril para enviar gasolina.

Nadie quiere arriesgarse a dejar productos químicos inflamables varados en las vías del tren si ocurre una huelga. Es por eso que los ferrocarriles comenzaron a reducir los envíos de materiales peligrosos el lunes para proteger esa carga peligrosa.

Aproximadamente 300,000 barriles de crudo se mueven por ferrocarril cada día, lo que podría abastecer a unas dos refinerías medianas, según AFPM. Y alrededor de 5 millones de barriles de propano, que representan un tercio del consumo de EEUU, se transportan mensualmente por ferrocarril, dijo el grupo.

Agricultura

Los productores de ganado podrían ver problemas casi de inmediato si los envíos de piensos terminaran abruptamente, según la Asociación Nacional de Granos y Piensos.

Los grupos de carnes y aves señalaron la dependencia del ferrocarril para los envíos de alimentos y pidieron una resolución rápida de la disputa ferroviaria. Cada semana, la industria avícola del país recibe alrededor de 27 millones de bushels de maíz y 11 millones de bushels de harina de soya para alimentar a los pollos, dijo Tom Super, vicepresidente senior del Consejo Nacional del Pollo.

Ventas al por menor

Los expertos dicen que los minoristas han estado enviando productos a principios de la temporada en los últimos meses como una forma de protegerse de posibles interrupciones. Pero este amortiguador solo minimizará levemente el impacto de una huelga ferroviaria, que se está gestando durante la temporada crítica de envíos festivos, dijo Jesse Dankert, vicepresidente de la cadena de suministro de la Asociación de Líderes de la Industria Minorista, un grupo comercial minorista que cuenta con más de 200 minoristas. como Best Buy como sus miembros. Señaló que los minoristas ya están sintiendo el impacto de la incertidumbre, ya que algunos transportistas están limitando los servicios.

Dankert señaló que los minoristas, al notar una desaceleración en los envíos, ahora están haciendo planes de contingencia, como recurrir a los camiones para recuperar algo de la holgura y hacer planes para usar parte del exceso de inventario que tiene en sus centros de distribución.