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Exprimidos por los costos de las enfermeros temporales, los sistemas hospitalarios crean sus propias agencias de personal

Como muchas de las enfermeras en estos días, Alex Scala recibió un gran aumento de sueldo cuando cambió de trabajo recientemente.

Scala también recibió una combinación bienvenida de asignaciones cuando se unió a Allegheny Health Network, con sede en Pittsburgh. Se incorporó a un equipo recién creado que trabaja en turnos en varias unidades dentro de los 14 hospitales del sistema.

Después de trabajar como enfermera registrada en el personal de una instalación en otro lugar, Scala, de 31 años, ahora viaja diariamente desde su casa en Butler, Pensilvania, a los hospitales del sistema en el oeste de Pensilvania. “Puedo conocer gente nueva, aprender nuevos procedimientos, como hacer cosas diferentes en los diferentes hospitales”, dijo Scala.

Un número cada vez mayor de sistemas hospitalarios, como Allegheny Health Network, han creado equipos internos de personal para hacer frente a la escasez de personal de enfermería provocada por la pandemia y tratar de vencer a las agencias privadas de personal temporal en su propio juego. Dependiendo del sistema, las enfermeras podrían trabajar una semana o una asignación de varias semanas en un hospital y luego hacer un horario similar en otra instalación.

Algunos incluso trabajan en turnos autoprogramados en varios lugares, a diferencia de las enfermeras regulares, que normalmente trabajan en una sola unidad médica dentro de un hospital. Estos trabajadores difieren de las enfermeras “flotantes” tradicionales, que cambian de unidad a unidad según sea necesario dentro de un solo hospital.

El objetivo de los equipos internos es ofrecer suficiente salario y flexibilidad para atraer enfermeras a los trabajos y, por lo tanto, reducir la gran dependencia de los sistemas de enfermeras registradas más costosas de agencias externas.

A nivel nacional, dichos gastos de mano de obra por contrato son casi un 500 % más altos que antes de la pandemia, según un informe de una consultora encargado por la Asociación Estadounidense de Hospitales. Ese gasto está empujando a muchos hospitales a números rojos para 2022, estimó recientemente la misma firma, Kaufman Hall sistemas sistemas han obtenido ganancias durante la pandemia.

Los miembros de las nuevas unidades de personal suelen ser solo una pequeña fracción de la fuerza laboral de un sistema hospitalario. Y tales equipos probablemente no serían factibles para muchas instalaciones pequeñas o rurales. Pero los funcionarios del hospital dijeron que las agencias internas de personal crecerán a medida que las enfermeras y otros trabajadores, como los terapeutas respiratorios y los técnicos quirúrgicos, busquen arreglos de trabajo flexibles.

“Hay un gran cambio en la evolución de la atención médica al crear más personal que pueda moverse”, dijo Daniel Hudson, vicepresidente de administración y operaciones de enfermería de Jefferson Health, con sede en Filadelfia, que recientemente creó una unidad de personal que ahora tiene 35 -trabajadores a tiempo.

Aunque la escasez de enfermeras ha existido durante años, la escasez de personal se profundizó a medida que las demandas de atención por el covid llevaron al agotamiento a muchas enfermeras de hospitales. Algunos renunciaron, se jubilaron o buscaron trabajo en agencias de atención domiciliaria, centros de cirugía ambulatoria y consultorios médicos.

Muchas enfermeras abandonaron la fuerza laboral, incluidas las recién capacitadas, dijo Beth Ann Swan, decana asociada de la Escuela de Enfermería Nell Hodgson Woodruff de la Universidad de Emory en Atlanta.

La rotación del personal de enfermería del hospital aumentó al 27,1 % el año pasado, frente al 18,7 % en 2020, según un informe de NSI Nursing Solutions.

Entonces, las enfermeras de las agencias temporales llenaron más turnos. Su salario, y el costo posterior para los hospitales, se disparó a medida que aumentaba el COVID-19. Las enfermeras itinerantes ganaban hasta $10 000 a la semana a fines de 2020, aunque el precio promedio bajó a alrededor de $3000 este año.

Antes de la pandemia, Piedmont Healthcare, con sede en Atlanta, gastaba $20 millones anuales en enfermeras de dichas agencias. “Durante el último año fiscal, gastamos $400 millones”, dijo el director ejecutivo de Piedmont, Kevin Brown. Alrededor de un tercio de ese total fue directamente a las agencias, no a las enfermeras, agregó.

Para eliminar a los intermediarios, Piedmont formó una unidad de personal hospitalario para brindar lo que los funcionarios llamaron lo mejor de ambos mundos: la flexibilidad de una agencia de personal y la estabilidad y el apoyo de un sistema de salud local.

Tal flexibilidad laboral es un atractivo clave para las enfermeras, dijo Akin Demehin, director sénior de política de calidad y seguridad del paciente en la Asociación Estadounidense de Hospitales. Los factores relevantes incluyen la ubicación del trabajo y la frecuencia y estructura de los turnos.

Las agencias internas de personal hospitalario no son un concepto nuevo. El Sistema de Salud Henry Ford de cinco hospitales, con sede en Detroit, comenzó su unidad de personal interno en 2013. Además de enfermeras, el grupo incluye asistentes médicos, así como técnicos quirúrgicos y de sala de emergencias. Los miembros del equipo obtienen un pago por hora más alto que el personal regular y pueden elegir sus turnos.

El costo total es significativamente menor que usar el personal de una agencia externa, dijo Kim Sauro, directora de lo que el sistema Henry Ford llama el programa BestChoice.

Pero para muchas enfermeras, los programas hospitalarios internos no superarán el atractivo del pago de la agencia temporal y las oportunidades de viaje, al menos durante algunos períodos de sus vidas.

Ryan Bannan y su esposa, Bharvi Desai Bannan, ambos enfermeros de Atlanta, viajaron durante casi dos años, trabajando en Florida, Arizona y Utah, entre otros lugares. “Las ventajas ante todo fueron la compensación”, dijo. Ahora que la pareja está esperando un bebé, están de vuelta en Atlanta. Ryan trabaja como personal de enfermería en una unidad de cuidados intensivos, mientras que Bharvi es una “enfermera itinerante interna”, con períodos de 13 semanas, para un segundo sistema hospitalario local.

Scala de Allegheny Health Network dijo que ella también había considerado ser enfermera viajante. “Pero tengo un niño pequeño”, dijo.

La industria de las agencias de trabajo temporal médico sigue siendo un negocio rentable a pesar de que los ingresos han disminuido desde el punto álgido de la pandemia. El presidente de una de esas empresas, Chris Eales de Premier Healthcare Professionals, con sede en Cumming, Georgia, dijo que las nuevas unidades de personal hospitalario no representan una amenaza inmediata para el campo de las agencias temporales. “Su éxito dependería en gran medida de su capacidad para atraer, reclutar y retener enfermeras”, dijo Eales. “Tienen que construir algo de credibilidad”.

Su empresa, dijo, todavía está colocando enfermeras temporales en hospitales que han establecido unidades móviles de personal.

De hecho, Allegheny Health Network continúa utilizando la ayuda de algunas agencias temporales. Pero un éxodo de enfermeras durante la pandemia, muchas a trabajos de agencias mejor pagados, ayudó a impulsar la creación de su equipo interno de personal, dijo Claire Zangerle, directora ejecutiva de enfermería del sistema.

El sistema aumentó el salario y los beneficios para las enfermeras del personal que se quedaron. Mientras tanto, la nueva unidad móvil ofrecía un pago por hora aún más alto que el que reciben las enfermeras registradas del personal regular para atraer a las enfermeras de la agencia. Esos empleados móviles se mueven entre hospitales pero tienen acceso a todos los beneficios y “pueden dormir en su propia cama”, dijo Zangerle.

“No creo que alguna vez estemos libres de agencias temporales”, dijo Zangerle. Pero los equipos de trabajo hospitalarios flexibles, agregó, “van a cambiar el mercado laboral”.

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo detallado sobre temas de salud.