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El exceso de mortalidad en la India sería hasta 10 veces superior a lo reconocido oficialmente

Familiares y voluntarios cargando el cuerpo de una víctima de Covid-19 para ser incinerada en Nueva Delhi, India. (AP Foto/Amit Sharma, archivo)
Familiares y voluntarios cargando el cuerpo de una víctima de Covid-19 para ser incinerada en Nueva Delhi, India. (AP Foto/Amit Sharma, archivo)

NUEVA DELHI.- La cantidad de muertos por coronavirus en India podría ser diez veces mayor a la cifra que blanquea el gobierno de Ram Nath Kovind, que ronda las 414.000 víctimas. El dato surge de un reporte publicado hoy por el Centro de Desarrollo Global (CGD) de Washington y la Universidad de Harvard, junto al exasesor económico del gobierno indio Arvind Subramanian.

El recuento oficial de India posiciona al país como el tercero con más muertes del mundo, después de Estados Unidos y Brasil. Pero el estudio, realizado en el marco de una creciente demanda de expertos para que se realizara una auditoría rigurosa a la administración de Nath Kovind, engrosa esa cifra.

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Según el informe, el exceso de mortalidad estimada -la diferencia entre las muertes registradas y las esperables- entre enero de 2020 y junio de 2021 estaría entre tres y 4,7 millones. Si bien los investigadores advierten la dificultad de encontrar un número preciso, afirman que la cifra real de muertos podría ser “de una magnitud mucho mayor que el conteo oficial”.

Piras funerarias de fallecidos por coronavirus arden en un terreno convertido en crematorio, en Nueva Delhi, El exceso de mortalidad en la India durante la pandemia podría ser diez veces la cifra oficial de víctimas del Covid-19, lo que convertiría la pandemia en la peor tragedia que ha sufrido el país. (AP Foto/Altaf Qadri, Archivo)
Piras funerarias de fallecidos por coronavirus arden en un terreno convertido en crematorio, en Nueva Delhi, El exceso de mortalidad en la India durante la pandemia podría ser diez veces la cifra oficial de víctimas del Covid-19, lo que convertiría la pandemia en la peor tragedia que ha sufrido el país. (AP Foto/Altaf Qadri, Archivo)


Piras funerarias de fallecidos por coronavirus arden en un terreno convertido en crematorio, en Nueva Delhi, El exceso de mortalidad en la India durante la pandemia podría ser diez veces la cifra oficial de víctimas del Covid-19, lo que convertiría la pandemia en la peor tragedia que ha sufrido el país. (AP Foto/Altaf Qadri, Archivo)

En ese sentido, Subramanian y su equipo adelantaron: “Es probable que las muertes reales sean de varios millones, no cientos de miles, lo que podría hacer de esto la peor tragedia humana de India desde la Partición e Independencia”. Hasta el momento, el gobierno del país asiático ha desestimado las preocupaciones, considerándolas exageradas y engañosas, según indicó la agencia AP.

La Partición en 1947 del subcontinente indio que gobernaba Gran Bretaña en dos países independientes, India y Pakistán, dejó un saldo de alrededor de un millón de muertos por la violencia religiosa ejercida por pandillas hindúes y musulmanas. un número muy por debajo de los resultados que arroja el reporte respecto de las víctimas fatales que produjo la pandemia por coronavirus.

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La investigación empleó tres métodos para calcular el número de muertos: datos del registro civil de nacimientos y muertes en siete estados, pruebas diagnósticas en sangre que mostraban la prevalencia del virus en India junto con las tasas de mortalidad globales del Covid-19 y un estudio económico sobre casi 900.000 personas que se hace tres veces al año.

Aunque a escala global se cree que ningún estado ha llegado a contabilizar todas las muertes por coronavirus, el informe considera que la brecha entre datos oficiales y datos reales es mayor en India, dado que tiene la segunda población más grande del mundo, 1.400 millones de personas, y había muertes que quedaban sin registrar antes incluso de la pandemia.

Jacob John, un médico que estudia el curso de los virus en la Facultad Cristiana de Medicina en Vellore, en el sur de India, revisó el reporte para The Associated Press y aseguró que el análisis “reitera las observaciones de otros valientes periodistas de investigación que han señalado el enorme déficit en el registro de muertes”.

Muertes en primera ola

El estudio estima que casi dos millones de indios murieron en la primera ola de contagios el año pasado y que el hecho de que no se “asimilara la escala de la tragedia en tiempo real” podría haber “fomentado la complacencia colectiva que llevó a los horrores” del pico de contagios de este año.

En los últimos meses, varios estados de India han aumentado su conteo de muertos, tras identificar miles de casos que no se habían contabilizado, lo que planteó preocupaciones a que muchos más fallecidos hubieran quedado sin registrar.

Murad Banaji, un matemático en la Universidad de Middlesex que estudia las cifras de mortalidad de la pandemia en India, señaló que los datos recientes han confirmado parte de las sospechas sobre casos sin registrar. La nueva información también indica que el virus no se limitó a centros urbanos, como indicaban los datos en su momento, sino que “los poblados indios también sufrieron un gran impacto”, señaló. Y concluyó: “Una pregunta que debemos hacer es si algunas de esas muertas eran evitables”.

Con información de agencias AP, Reuters y DPA.