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¿Puede Europa ayudar a los bielorrusos prodemocráticos mientras Lukashenko se aferra al poder?

¿Puede Europa ayudar a los bielorrusos prodemocráticos mientras Lukashenko se aferra al poder?

El anuncio se produjo el fin de semana durante las elecciones parlamentarias. Descritas más como un ritual que como una votación democrática, los bielorrusos sólo podían elegir entre cuatro partidos, todos ellos leales a Lukashenko. El escrutinio estuvo estrictamente controlado, no se invitó a observadores internacionales y se prohibió legalmente a los partidos de la oposición presentarse a las elecciones.

Son las primeras elecciones que se celebran en el país desde las polémicas presidenciales de 2020, consideradas una farsa por Occidente, que desencadenaron una oleada de manifestaciones masivas y supusieron la detención de 35.000 manifestantes. Lukashenko inició una brutal represión de la disidencia, cerrando cientos de medios de comunicación independientes y silenciando a sus críticos encarcelándolos u obligándolos a exiliarse.

Desde entonces, Lukashenko -que ha vuelto a acercarse a Vladimir Putin- también ha orquestado un flujo de emigrantes hacia la frontera de la UE, ha secuestrado un avión de Ryanair que viajaba entre dos capitales de la UE y ha permitido al presidente ruso utilizar su territorio para invadir Ucrania.

La Unión Europea ha respondido con una serie de sanciones en un intento de asfixiar la economía bielorrusa y presionar al régimen de Lukashenko. Pero los expertos afirman a 'Euronews' que, a pesar de las sanciones y el respaldo moral de la UE, la oposición bielorrusa se aleja mientras Lukashenko sigue consolidando su régimen autoritario.

Disidentes privados de ciudadanía

Los países de la UE dan cobijo a más de 200.000 bielorrusos que han huido desde 2020, la mayoría a las vecinas Letonia, Lituania y Polonia. Pero en un intento de castigar a los disidentes exiliados, Lukashenko aprobó el pasado septiembre un decreto por el que ordenaba a las embajadas que no expidieran ni renovaran los pasaportes de los bielorrusos.

Esto significa que los miles de huidos vinculados al activismo, el periodismo o la política deben regresar a su país, donde probablemente serán detenidos, o enfrentarse a la apatridia en el extranjero.

El presidente de Bielorrusia, Alexander Lukashenko, se dirige a los medios de comunicación después de la votación, en un colegio electoral en Minsk, Bielorrusia, el 25 de febr
El presidente de Bielorrusia, Alexander Lukashenko, se dirige a los medios de comunicación después de la votación, en un colegio electoral en Minsk, Bielorrusia, el 25 de febr - AP/Belarusian Presidential Press Service

Sviatlana Tsikhanouskaya, que sigue siendo la más acérrima opositora a Lukashenko a pesar de haber sido expulsada de la escena política del país, ha propuesto un pasaporte "Nueva Bielorrusia" a medida para que los bielorrusos con visado y permiso de residencia en el extranjero puedan obtener documentos de viaje sin tener que regresar a Minsk. Pero la propuesta no tiene precedentes y es problemática.

Mientras algunos países como Lituania -donde viven unos 61.000 bielorrusos expatriados, entre ellos Tsikhanouskaya- expiden documentos de viaje especiales a sus residentes bielorrusos, otros, como la República Checa, han prohibido conceder visados y permisos de residencia a los bielorrusos.

La desconfianza hacia los bielorrusos ha aumentado desde la invasión rusa de Ucrania, especialmente desde que miles de mercenarios de Wagner acamparon en el país tras el fallido golpe de Estado de Yevgeny Prigozhin el pasado junio.

"Algunos países de la UE, al calificar a quienes huyen de Bielorrusia de amenaza para la seguridad nacional, están equiparando a la gente con el régimen, lo que no está bien", declaró a 'Euronews' Pavel Slunkin, analista político del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores.

"Sí, el bloque debe vigilar cuidadosamente a quienes cruzan el territorio de la UE con presuntos vínculos con el KGB", dijo, refiriéndose a la agencia de inteligencia bielorrusa. "Pero si queremos una Bielorrusia alternativa, debemos apoyar a esta comunidad exiliada. De lo contrario, desaparecerá y sólo tendremos un Estado completamente sumiso a Lukashenko, su dictador, como en Rusia", añadió.

Las sanciones no muerden donde deberían

Las sanciones impuestas a Bielorrusia tras la invasión rusa de Ucrania en 2022 asestaron inicialmente un golpe devastador a la economía, que se contrajo un 5%, récord en 30 años, con sectores como la producción de fertilizantes y la industria de la madera tambaleándose por la ruptura de los lazos con la UE.

Pero el Kremlin ha ayudado a su fiel aliado a superar el golpe inicial, y Bielorrusia se ha adaptado a la pérdida de mercados de exportación mejor de lo esperado. En una declaración conjunta emitida la semana pasada, la UE se declaró dispuesta a imponer sanciones adicionales por la represión sin precedentes que se produjo en vísperas de las elecciones.

Sin embargo, los analistas temen ahora que las sanciones sean contraproducentes y socaven la imagen de Occidente como bastión de esperanza para los bielorrusos partidarios de la democracia. "El mayor impacto de las sanciones es que impide a los bielorrusos viajar a Europa", afirmó Artyom Shraibman, analista político bielorruso. "Tampoco pueden ver películas extranjeras", prosiguió.

"Esto repercute en sus libertades y hace que las sanciones sean mayoritariamente impopulares, especialmente entre quienes simpatizan con la oposición", explicó. "Los bielorrusos sufren las sanciones de la UE mientras siguen controlados por el régimen", afirmó Slunkin. "Los funcionarios del gobierno, en cambio, tienen más posibilidades de eludir las sanciones y seguir llevando una vida próspera". "La UE debería considerar acciones concretas que apoyen al pueblo en lugar de castigarlo", añadió.

La oposición en el exilio es una "oposición inútil"

El dilema de cómo puede la UE apoyar a la oposición bielorrusa en el exilio ha cobrado una importancia renovada tras la muerte del líder opositor ruso Alexei Navalny, de la que el bloque ha culpado al Kremlin.

Apenas cuatro días después de la muerte de Navalny, el activista Ihar Lednik se convirtió en el segundo detenido político que fallecía en prisión en Bielorrusia este año. Cumplía una condena de tres años por insultar a Lukashenko.

La policía antidisturbios de Bielorrusia bloquea a los manifestantes durante un mitin de la oposición en Minsk, Bielorrusia, el 15 de noviembre de 2020.
La policía antidisturbios de Bielorrusia bloquea a los manifestantes durante un mitin de la oposición en Minsk, Bielorrusia, el 15 de noviembre de 2020. - AP/Copyright 2020 The AP. All rights reserved.

Slunkin explica que, al hacer la vida imposible en Bielorrusia a figuras de la oposición como Tsikhanouskaya, Lukashenko ha desvinculado por completo a su electorado de las alternativas a su propio gobierno. Esto significa que ningún grado de apoyo de la UE puede reforzar a la oposición mientras continúe la represión de Lukashenko.

"El activismo político o la actividad desde el exilio no es algo muy eficaz: no estás conectado con tu pueblo y estás entregando el poder al régimen", explicó Slunkin. "Aunque apoyes las ideas de la oposición, el régimen te castigaría y torturaría si te comprometieras con ellos; por tanto, el régimen tiene más control sobre tu vida", añadió.

Shraibam afirma que, con la oposición encarcelada o expulsada, ahora es imposible tomar la temperatura de las opiniones políticas de la sociedad bielorrusa. "Estamos entrando en una era de psicología social en un contexto autoritario", explicó. "Hasta que la gente no vea una oposición real presente en el país, no podrá elegir con conocimiento de causa entre Lukashenko y la oposición".