Etiquetan a mariposas monarca en un jardín de Chicago mientras migran hacia el sur

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Cerca del campo de prácticas en el área de Lakeview, en Chicago, un leve pero dulce olor flota en el aire. Uno puede seguirlo hasta una colección de camas donde brotan flores, que rodean un jardín comunitario en el que crecen vegetales y hierbas.

Un colibrí y un jilguero vuelan cerca de las flores. Y ahora, las mariposas monarca se pueden encontrar por todas partes, bebiendo néctar, revoloteando de planta en planta, descansando sobre la hierba.

Millones de monarcas pasan por Chicago durante las primeras semanas de septiembre mientras se dirigen al sur hacia Michoacán, en México.

Ahora, el Jardín Comunitario de Lakeview en Diversey está etiquetando a las súper monarcas cuando se detienen en Chicago como parte de su ruta migratoria.

“Las súper monarcas son bastante diferentes de las monarcas de temporadas anteriores en que están en diapausa sexual; no están aquí procreando, simplemente se están alimentando”, dijo Lorraine Kells. Estas súper monarcas, que se encuentran en un estado no reproductivo, también son físicamente más grandes.

Y ahora están bebiendo néctar, explicó Kells, “preparándose para hacer ese viaje de 3,000 millas hasta los árboles de Michoacán”.

Judith Kolar exclamó: “¡Tengo una! ¡Tengo una!” mientras le llevaba una red a Kells y Nancy Juda, quienes están involucrados en el jardín comunitario. Se habían reunido para marcar mariposas la semana pasada.

Después de sacar suavemente a la monarca hembra de la red, Kolar la sostuvo con cuidado entre el pulgar y el índice mientras Kells marcaba la celda discal de una de sus alas traseras con un pequeño círculo adhesivo.

“Las etiquetas nos dan una indicación de la salud de la migración y el número de migraciones, lo cual es muy importante”, dijo Kells.

Kolar luego colocó la mariposa en su mano y la dejó volar.

“Me encanta”, dijo con una sonrisa.

Luego se sentó a registrar la información de la mariposa para Monarch Watch, que rastrea la migración de la mariposa monarca con la ayuda de voluntarios. Kolar también firmó una tarjeta escrita a mano que Kells le entregó que decía: “He recibido etiquetas de monarca fabulosas (en blanco)”, y que solicitaba la serie de etiquetas.

“Tengo que asegurarme de que mis jardineros asuman la responsabilidad de esto”, dijo Kells, quien ha sido jardinera desde que tenía 4 años y creció “nutrida por el sabor de algo fresco”. Trabajó con plantas nativas en Chicago y California durante unas tres décadas.

“Lo importante a tener en cuenta es que incluso si esas etiquetas no se recuperan, se registra la cantidad de etiquetas que se enviaron con las mariposas. Esos datos se registran”, agregó Kells.

El grupo de mujeres ha marcado hasta el momento 10 mariposas, ya que el proceso requiere paciencia y cuidado. Tenían un total de 25 etiquetas para trabajar.

“Pero al ver que todos aceptan esto tan fácilmente, no es difícil de hacer. Les gusta tanto hacerlo que queremos pedir más etiquetas el próximo año y tener un mayor alcance para la comunidad”, dijo Kells.

El jardín comunitario donde ocurre la magia consta de unas pocas camas, no todas juntas. Hay una cama de polinizadores, que está destinada a atraer principalmente abejas y avispas, pero que también atrae a las orugas de cola de golondrina negra.

También hay una estación de paso monarca con al menos tres tipos de algodoncillo y el jardín periférico donde se cultivan verduras, frutas y hierbas junto a una variedad de flores.

Pero todo comenzó con dos camas elevadas propiedad del Distrito de Parques de Chicago que no tenían más que unos cuantos árboles jóvenes y colillas de cigarrillos, dijo Kells. El jardín ha estado cobrando impulso durante unos seis años, agregó.

Y ha pasado los últimos alentando a otros a involucrarse. El lema de la ciudad de Chicago, señaló, es “ciudad en un jardín”, urbs in horto en latín.

Casi cualquier persona con acceso a un jardín registrado puede proporcionar un espacio de néctar para las mariposas monarcas migratorias o una estación de paso para las monarcas.

“Cualquier barrio que tenga un jardín, un patio, un grupo escolar, un jardín de iglesia, un jardín escolar, puede hacer este tipo de trabajo, siempre y cuando tenga los cinco ingredientes necesarios para las mariposas”, dijo.

Encontrar un espacio de al menos 100 pies cuadrados, garantizar la exposición al sol al menos seis horas al día y plantar algodoncillo y flores juntas para brindar refugio son los primeros tres criterios.

Además, plantar al menos 10 plantas de algodoncillo de dos o más especies (Kells recomienda especies nativas) y plantas que proporcionen néctar es clave para atraer a las monarcas.

A medida que cambia el clima y disminuyen los hábitats de las monarcas, los expertos esperan que sus patrones de migración también cambien. Es por eso que la creación de hábitats, el apoyo a la conservación de las monarcas y el etiquetado para rastrear cualquier cambio es tan crucial en este momento.

La segunda mariposa monarca que las mujeres pudieron capturar el miércoles se agarró con fuerza a la red, sin querer soltarla. El grupo se rió y comentó sobre la fuerza de la pequeña criatura.

“Estamos emocionados. Estamos muy emocionados. Es tan maravilloso ver la alegría, el rostro de un adulto que acaba de descubrir algo y experimentar algo que nunca antes había sentido en su vida”, dijo Kells más tarde, “y simplemente tocar una de estas criaturas vivientes, etiquetarla y saber que esa etiqueta se va a abrir camino con una mariposa, hasta Michoacán”.

  • Este texto fue traducido por Octavio López/TCA