Eliza Fletcher: confirman que el cuerpo encontrado en la búsqueda es la heredera desaparecida de Memphis

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Se confirmó que el cuerpo encontrado en la búsqueda de Eliza Fletcher es la heredera comercial desaparecida de Memphis, según un informe local.

Múltiples fuentes le dijeron a Fox13 que los investigadores lograron identificar los restos que fueron descubiertos el lunes en la tarde a menos de una milla de la casa del hermano del presunto secuestrador de Fletcher, Cleotha Abston, donde el sospechoso fue visto limpiando su vehículo y ropa en las horas posteriores a su secuestro.

Las fuerzas del orden no han confirmado el último suceso y la causa de muerte sigue sin estar clara.

El sombrío descubrimiento surgió el mismo día en que el hombre acusado de secuestrar a la madre (34 años) de dos hijos comparecerá ante el tribunal por primera vez.

Abston, un secuestrador convicto de 38 años que fue liberado de prisión hace menos de dos años por el secuestro de un abogado de Memphis en 2001, fue arrestado el sábado y acusado de secuestro particularmente agravado y manipulación de pruebas.

El lunes se le imputaron nuevos cargos de robo de identidad, robo de propiedad por menos de US$1.000 y uso fraudulento de una tarjeta de crédito. Esos cargos no están relacionados con el secuestro violento de Fletcher.

La búsqueda de tres días para encontrar a la maestra de jardín de niños y nieta del imperio de hardware Orgill desaparecida llegó a un trágico punto de inflexión el lunes cuando la policía localizó un cuerpo no identificado en un área cerca de Victor Street y Person Avenue en el sur de Memphis.

El Departamento de Policía de Memphis (MPD) anunció el descubrimiento alrededor de las 5 pm, hora local, pero aclaró que la identidad de los restos y la causa de la muerte no estaban confirmadas. No proporcionaron detalles adicionales sobre el descubrimiento.

Los agentes de la ley habían estado explorando el área alrededor de la casa del hermano de Abston durante todo el día y fueron vistos incautando un contenedor de basura y sacando bolsas de evidencia de la casa.

Un hombre secuestró a Fletcher cuando ella salió a correr temprano en la mañana cerca del campus de la Universidad de Memphis el viernes.

Alrededor de las 4:20 am, las imágenes de vigilancia capturaron una SUV GMC Terrain 2013 negra que pasó junto a ella mientras corría por el área.

Eliza Fletcher fue secuestrada mientras corría en la madrugada del viernes (Proporcionada por la familia)
Eliza Fletcher fue secuestrada mientras corría en la madrugada del viernes (Proporcionada por la familia)

La SUV se detuvo y se vio a un hombre saliendo de esta, antes de que “corriera agresivamente” hacia la corredora.

Se desencadenó un violento forcejeo y el hombre obligó a Fletcher a subirse en el lado del pasajero del vehículo.

Según la policía, el vídeo muestra que el automóvil luego permaneció inmóvil en un estacionamiento con los dos adentro durante unos cuatro minutos antes de irse.

La familia de Fletcher denunció su desaparición cuando no regresó a casa después de correr. Descubrieron que el teléfono celular y la botella de agua de la corredora estaban en el lugar de su secuestro.

Los investigadores también encontraron un par de zapatillas Champion, que se cree que pertenecen a Abston, que se olvidaron tras el forcejeo.

Las imágenes de vigilancia capturaron la misma SUV acechando el área donde Fletcher fue llevada apenas 24 minutos antes de que ocurriera el secuestro.

Abston se vio acorralado cuando los investigadores encontraron que el ADN en las muestras coincidía con el del hombre de 38 años, según una declaración jurada.

Eliza Fletcher, también conocida como Liza, fue vista por última vez con un top rosa para correr, pantalones cortos morados para correr y su pelo rubio/marrón recogido en un moño (Departamento de Policía de Memphis)
Eliza Fletcher, también conocida como Liza, fue vista por última vez con un top rosa para correr, pantalones cortos morados para correr y su pelo rubio/marrón recogido en un moño (Departamento de Policía de Memphis)

Las imágenes de vigilancia también parecían mostrar al sospechoso usando los mismos zapatos días antes y los datos del teléfono celular también lo ubicaron en la escena del secuestro, según la declaración jurada.

El sábado, los alguaciles federales estadounidenses encontraron una SUV con la misma luz trasera dañada y la identificación parcial de la placa que se ve en las imágenes de vigilancia en un estacionamiento cerca de la casa de Abston, según una declaración jurada.

Cuando los oficiales encontraron a Abston cerca, trató de huir, pero fue arrestado en el lugar, aproximadamente 24 horas después del secuestro de la maestra.

El domingo, la policía de Memphis anunció que había sido acusado de secuestro particularmente agravado y manipulación de pruebas.

Según la declaración jurada, un testigo y el hermano del sospechoso, Mario Abston, vieron a Abston limpiando el interior de su automóvil y lavando su ropa en el fregadero en las horas posteriores al secuestro.

El testigo también dijo que lo vieron comportarse de manera extraña en la casa.

Incluso después de la limpieza, las autoridades pudieron recuperar pruebas del interior del vehículo, lo que les llevó a creer que Fletcher había sufrido una “lesión grave”.

Cleotha Abston es un secuestrador convicto que salió de prisión hace menos de dos años (Oficina del sheriff del condado de Shelby)
Cleotha Abston es un secuestrador convicto que salió de prisión hace menos de dos años (Oficina del sheriff del condado de Shelby)

Sin embargo, Abston se negó a cooperar con la investigación policial o revelar el paradero de Fletcher, según la declaración jurada.

Está detenido con una fianza de US$500.000 antes de su primera comparecencia en la corte.

No se ha dado ningún motivo y no está claro si fue premeditado o si fue un ataque al azar.

Sin embargo, Abston tiene una condena previa por secuestro y fue liberado de prisión hace menos de dos años después de pasar 20 años tras las rejas.

En una situación inquietantemente similar al secuestro de Fletcher, Abston metió a un abogado de Memphis en su vehículo en un ataque durante la madrugada.

El 24 de mayo de 2000, alrededor de las 2 am, Abston y un cómplice se acercaron a Kemper Durand en su vehículo, se bajaron y obligaron al abogado a entrar en la cajuela de su automóvil. Luego condujeron con la víctima adentro durante varias horas antes de llevarlo a un cajero automático donde le robaron.

La víctima se salvó cuando gritó pidiendo ayuda a un transeúnte, lo que provocó que sus atacantes huyeran.

Abston se declaró culpable en 2001 de secuestro particularmente agravado y fue sentenciado a 24 años de prisión.

Los agentes publicaron un vídeo de vigilancia de la GMC Terrain que creen que se utilizó para secuestrar a Fletcher el viernes (Departamento de Policía de Memphis)
Los agentes publicaron un vídeo de vigilancia de la GMC Terrain que creen que se utilizó para secuestrar a Fletcher el viernes (Departamento de Policía de Memphis)

Fue puesto en libertad en noviembre de 2020, después de cumplir 19 años encerrado.

Tras el registro policial de su casa el sábado, su hermano Mario también fue arrestado y acusado de un cargo de posesión con la intención de distribuir heroína, un cargo de intención de distribuir fentanilo y un delito grave de posesión de un arma de fuego.

Fletcher es nieta del difunto empresario y filántropo local Joseph “Joe” Orgill III, quien fundó la empresa de suministro de hardware Orgill de Memphis.

El negocio familiar privado ahora tiene un valor de US$3,2 mil millones y el sitio web de la compañía lo describe como el “el mayor distribuidor independiente de productos de línea dura del mundo, que ofrece a los minoristas de Norteamérica y de más de 60 países de todo el mundo acceso a más de 75.000 productos y servicios minoristas líderes en el sector”.

Su familia ofreció US$50.000 por su regreso y pidió ayuda para encontrarla en una emotiva conferencia de prensa el sábado.