Elecciones en EE.UU.: expertos advierten que amenazas antidemocráticas podrían desencadenar el caos electoral

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El año pasado, los legisladores estatales republicanos aprobaron al menos 32 nuevas leyes en 17 estados para cambiar las reglas de la administración electoral, despojar a los funcionarios electorales de la supervisión y ponerla en manos de las legislaturas controladas por el Partido Republicano.

En los primeros siete meses de 2022, las legislaturas controladas por el Partido Republicano presentaron al menos 244 proyectos de ley de este tipo. Veinticuatro se convirtieron en ley, según un nuevo informe de United Democracy Center y Protect Democracy, una organización no partidista que apoya las elecciones democráticas.

Ese esfuerzo a nivel estatal —respaldado por la narrativa sin fundamento de Donald Trump de que le robaron las elecciones presidenciales de 2020 y las afirmaciones falsas de que el fraude electoral y la manipulación afectaron los resultados— “facilitaría mucho a los actores hiperpartidistas la tarea de suscitar la duda, el caos y la confusión que podrían ser utilizados como pretexto para la subversión electoral”, según el informe.

Los expertos electorales y los funcionarios electos también están haciendo sonar la alarma advirtiendo que el auge de legislación, además de una ola de destacados negacionistas electorales que se postulan para el cargo para implementarla, brindan a los actores antidemocráticos las herramientas para hacer lo que los intentos espurios de anular los resultados de 2020 no pudieron, y con una mayor probabilidad de éxito.

Victoria Bassetti, asesora principal de States United Democracy Center, dijo que la “evolución e intensificación” de la tendencia de la subversión electoral ha madurado y se ha generalizado entre los funcionarios republicanos.

“Cuando profundizas y miras los detalles de estos 244 proyectos de ley, lo que muestra es que la creatividad perversa de la subversión electoral está creciendo”, dijo a los periodistas en una sesión informativa esta semana.

El informe destaca la legislación que se encuentra dentro de cinco categorías: requisitos para las revisiones de los resultados electorales impulsadas por los partidos, transferir la supervisión de las elecciones a los funcionarios partidistas, establecer “cargas inviables” para la administración e imponer sanciones severas a los trabajadores electorales que cometen delitos que anteriormente se usaban de manera rutinaria para ayudar a los votantes.

En una entrevista reciente con The Guardian, la secretaria de Estado de Colorado, Jena Griswold, advirtió que la agenda antidemocrática de los republicanos busca “socavar las elecciones libres y justas para el pueblo estadounidense, despojar a los estadounidenses del derecho al voto, negarse a abordar las brechas de seguridad y, desafortunadamente, ser más leales a Mar-a-Lago que al pueblo estadounidense”.

Griswold, quien también se desempeña como presidenta de Democratic Association of Secretaries of State, mencionó que si estas intenciones ocultas tienen éxito debido a las victorias republicanas en noviembre, las consecuencias podrían ser que los estadounidenses “pierdan el derecho al voto en menos de tres meses”.

En su testimonio ante el Congreso este mes, la secretaria de Estado de Michigan, Jocelyn Benson, dijo que “estas amenazas son una extensión directa de los esfuerzos para difundir información falsa sobre la seguridad y la precisión de nuestras elecciones que todos hemos soportado desde que cerraron las urnas” en las elecciones presidenciales de 2020.

“A través de comunicados de prensa descaradamente falsos, audiencias legislativas puramente políticas, denuncias legales falsas y las supuestas ‘declaraciones juradas’ que no alegaron ninguna evidencia clara de irregularidades, aquellos descontentos con los resultados de las elecciones presidenciales de 2020 han perpetuado una campaña coordinada sin precedentes para minar la confianza del público en una de las elecciones más seguras, accesibles y transparentes de nuestra historia”, dijo en un testimonio escrito ante el Comité Judicial del Senado de los Estados Unidos.

“Y ahora ese esfuerzo está siendo respaldado por candidatos políticos que buscan el apoyo y el codiciado respaldo de las personas que perpetúan esas teorías peligrosas”, dijo.

La secretaria de Estado demócrata de Colorado, Jena Griswold, advierte que el derecho al voto podría verse socavado por los negadores de las elecciones y las amenazas legislativas antidemocráticas (AP)
La secretaria de Estado demócrata de Colorado, Jena Griswold, advierte que el derecho al voto podría verse socavado por los negadores de las elecciones y las amenazas legislativas antidemocráticas (AP)

Cada contienda primaria en agosto y septiembre incluye al menos a una persona que negó los resultados de las elecciones de 2020 postulándose para el cargo de secretario de Estado, el principal funcionario electoral del estado en general.

En las votaciones primarias de secretario de Estado de este año, más de la mitad incluyen a un negacionista electoral, y aproximadamente uno de cada cuatro de estos candidatos ganó sus primarias.

Mark Finchem, de Arizona, quien dijo que no habría certificado la victoria del presidente Joe Biden en el estado, es el candidato republicano a secretario de Estado de este noviembre.

Kristina Karamo, de Michigan, afirmó sin fundamento haber sido testigo de fraude electoral en las elecciones de ese estado en 2020. Ahora es la candidata del Partido Republicano para secretaria de Estado.

El candidato republicano de extrema derecha de Pensilvania para gobernador Doug Mastriano, una figura clave en los intentos del expresidente de desafiar y subvertir el resultado de las elecciones presidenciales de 2020 en el estado de campo de batalla, será el encargado de designar al secretario de Estado, si es elegido en noviembre.

Un informe separado a principios de este año del Brennan Center for Justice encontró que uno de cada seis trabajadores electorales ha sido amenazado debido a su trabajo, y reveló los ataques “perjudiciales” y “ejecutados” contra las personas que ayudan a llevar a cabo las elecciones del país y poner el negocio de “la administración electoral y nuestro sistema democrático en grave peligro”.

Más de la mitad de los encuestados informaron acoso en las redes sociales, por teléfono o en el trabajo.

Las oficinas electorales en al menos nueve estados ya vieron una ola de renuncias y jubilaciones anticipadas de cara a las elecciones generales de noviembre.

Los tres principales funcionarios electorales en un condado de Texas renunciaron dos meses antes de que comience la votación anticipada, citando amenazas a sus trabajos e informes de acoso.

Los esfuerzos antidemocráticos podrían tener un “efecto escalofriante tanto en los votantes como en los funcionarios electorales”, con una legislación que “básicamente trata los lugares donde votan los estadounidenses como escenas de crimen”, según Megan Boler Bellamy, vicepresidenta de leyes y políticas de Voting Rights Lab.

Criminalizar las funciones de los trabajadores electorales históricamente no partidistas, al tiempo que se restan fondos a las elecciones y se dificulta la labor de los trabajadores y administradores electorales, podría obligar a los trabajadores a abandonar sus trabajos y debilitar los sistemas electorales, lo que representa una “amenaza urgente para la democracia”, advirtió.

El candidato republicano de extrema derecha a la gobernación de Pensilvania, Doug Mastriano, en caso de ser elegido, sería el encargado de nombrar al secretario de Estado, un funcionario electoral principal (REUTERS)
El candidato republicano de extrema derecha a la gobernación de Pensilvania, Doug Mastriano, en caso de ser elegido, sería el encargado de nombrar al secretario de Estado, un funcionario electoral principal (REUTERS)

Olivia Troye, exasesora de seguridad nacional y contraterrorismo del entonces vicepresidente Mike Pence, dijo que cualquier caos resultante en la administración electoral podría hacer que los sistemas electorales y los votantes sean más vulnerables a la interferencia y manipulación extranjera, desencadenando desorden con campañas de desinformación que podrían generar violencia.

Los funcionarios de varias jurisdicciones este año ya han intentado negarse a certificar resultados electorales válidos, lo que, según los expertos, es un intento anticipado de “[probar] las debilidades del sistema electoral”.

“De cara a 2022 y 2024 y más allá, creemos que es importante comprender el panorama completo de las amenazas a nuestra democracia”, dijo Bassetti. “Esta tendencia de subversión electoral es un esfuerzo impactante y consciente para socavar el núcleo de la democracia”.