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La dramática historia de una de las niñas liberadas por Hamas: un cumpleaños secuestrada y el “error de identidad” que hizo temer lo peor

Emily Hand cumplió 9 años secuestrada
Emily Hand cumplió 9 años secuestrada

JERUSALÉN.- Emily Hand cumplió nueve años la semana pasada “en los túneles de Gaza”, contó su padre, Thomas Hand, en los últimos días, al lanzar un desgarrador llamado desde Londres para que ella regrese a casa, como todos los rehenes de Hamas. Finalmente, la pequeña fue una de las liberadas por el grupo terrorista tras el acuerdo con el gobierno israelí.

Thomas Hand, de 63 años, pensó en un principio, cuando se produjo el asalto múltiple del 7 de octubre, que Emily había muerto. “Fue debido a un error de identidad”, dijo en la capital británica, durante una manifestación el domingo pasado para pedir la liberación de las 240 personas retenidas por el movimiento islamista palestino.

Emily hand
Emily hand

Pero los tests de ADN de la persona que se creía que era Emily, no correspondían a la niña. “Luego tuvimos un testigo visual, que vio cómo los terroristas la llevaban en una furgoneta a Gaza” tras el ataque al kibutz Be’eri, continúa su padre.

A ese lugar, en Israel, este hombre nacido de Irlanda se mudó con 32 años. Y lo califica de idílico. “En serio, era el paraíso en la tierra. Tengo la suerte de haber disfrutado del paraíso durante 30 años, hasta que fue barrido” en aquel “día aterrador”.

Emily Hand (segunda desde la derecha) se reúne con su padre, Tom Hand (derecha), mientras que Hila Rotem (segunda desde la izquierda), cuya madre todavía está como rehén, se reúne con sus familiares en las primeras horas del 26 de noviembre de 2023
Emily Hand (segunda desde la derecha) se reúne con su padre, Tom Hand (derecha), mientras que Hila Rotem (segunda desde la izquierda), cuya madre todavía está como rehén, se reúne con sus familiares en las primeras horas del 26 de noviembre de 2023 - Créditos: @X (Ex Twitter)

Ese ataque sin precedentes de Hamas dejó 1200 muertos, en su mayoría civiles, según las autoridades israelíes. Desde entonces, los bombardeos de represalia en la Franja de Gaza dejado más de 14.000 muertos, según fuentes palestinas, entre ellos más de 10.000 niños y mujeres.

“Ahora no tenemos idea de cómo será el futuro”, se lamentaba Thomas Hand. “Somos refugiados en nuestro propio país. Vivo en un hotel con el resto de mi kibutz”. Nadie sabe, afirma, “si alguna vez regresaremos al kibutz Be’eri, si estaremos lo suficientemente seguros”.

Su rostro en Times Square

“Debo continuar avanzando hasta que me la devuelvan, es mi único objetivo en la vida”, explicaba Thomas Hand, que se entrevistó con el primer ministro irlandés, Leo Varadkar.

El 7 de octubre, su hija acababa de pasar la noche en casa de una amiga. “Solo había hecho eso dos veces”, ya que normalmente es ella la que recibe al haber “mucho sitio” en casa de su padre, viudo desde que la madre de Emily murió debido a un cáncer, cuando la niña tenía dos años y medio.

El viernes de la semana pasada, el noveno cumpleaños de Emily, estuvo marcado por varias manifestaciones pidiendo la liberación de los rehenes, como ocurrió en Londres.

En Nueva York, el rostro de la niña se exhibió en Times Square. “Pasó su cumpleaños en los túneles de Gaza”, dice su padre, desde una tribuna en Londres, a las cientos de personas que regularmente gritan “tráiganlos a casa”.

“Solo tiene nueve años, su sitio es estar en casa con nosotros, en su habitación, en su cama”, dijo con gestos de angustia.

“Emily y todos los rehenes merecen volver a casa, a los brazos de sus familias”. Frente a una multitud congelada por el frío y la emoción, su padre gritaba: “¡Ayúdenme a que vuelva a casa!”.

“La verdad es que no sé cuánto aguantaré sin ella. He perdido 12 kilos”, explicaba en ese momento. “Todos vivimos una pesadilla. Pasarán generaciones para recuperarnos”, concluía entre lágrimas. La multitud, encendiendo las linternas de sus móviles, cantaba el “feliz cumpleaños” para Emily.

Agencias AP y AFP

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