Dr. Seuss y el cuento de la “cultura de la cancelación”: cómo un término liberal de Twitter se convirtió en un arma de la derecha

Alice Hutton
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<p>Algunas figuras conservadoras como Donald Trump Jr y Fox News lo han aprovechado con entusiasmo y otros incidentes recientes como el cambio de nombre de Mr. Potato Head, como su último “grinch”.  </p> (John Raoux/AP/Dr Seuss)

Algunas figuras conservadoras como Donald Trump Jr y Fox News lo han aprovechado con entusiasmo y otros incidentes recientes como el cambio de nombre de Mr. Potato Head, como su último “grinch”.

(John Raoux/AP/Dr Seuss)

Ha sido una semana muy ocupada para la “cultura de cancelación”.

El representante republicano Jim Jordan pidió al Partido Republicano que celebre una audiencia de comité sobre el "fenómeno peligroso" que era "una seria amenaza a los derechos fundamentales de libertad de expresión"; el autor ganador del Premio Nobel, Kazuo Ishiguro, advirtió que creó un "clima de miedo" entre los escritores; y algunos libros para niños fueron retirados por representaciones de imágenes racistas.

Como era de esperar, el último causó la mayor reacción, ya que los expertos de derecha afirmaron que “la infancia se canceló” después de que la herencia del Dr. Seuss eliminó silenciosamente seis libros de menor lectura que, según dijeron, presentaban estereotipos raciales "hirientes e incorrectos" , publicados por primera vez en 1937 .

Las obras más famosas del autor Theodor Geisel, como Green Eggs and Ham, que vendió más de 338.000 copias en los Estados Unidos el año pasado, y Oh, The Places I'll Go !, que vendió 513.000, permanecen intactas.

Muchos acogieron con beneplácito la medida, alegando que era hora de que se reevaluara la literatura infantil clásica y problemática , a menudo escrita hace casi un siglo.

Pero algunas figuras conservadoras como Donald Trump Jr. y Fox News lo han aprovechado con entusiasmo, y otros incidentes recientes como el cambio de nombre de Mr. Potato Head, como su último “grinch”; avivar el fuego de la ira y el miedo al afirmar que es "fascismo" y que la infancia misma ha sido víctima de la llamada "cultura de la cancelación".

Esta nueva palabra de moda, junto con "despertó a la turba", ha llegado a simbolizar cualquier cosa, desde las reacciones negativas en las redes sociales y el boicot de marcas comerciales y celebridades, hasta las acumulaciones en línea de ciudadanos promedio que les hacen perder su trabajo o dignidad, hasta desenterrar viejas publicaciones de redes sociales en los medios y reexaminar qué es un lenguaje aceptable.

Pero también parece haber reemplazado a las "noticias falsas" en el léxico conservador cuando se trata de incitar el odio a los medios de comunicación y la falsa histeria por la desaparición de los "valores tradicionales", las creencias religiosas y la libertad de expresión.

Fue el tema de la Conferencia de Acción Política Conservadora (CPAC) de la semana pasada, titulada "América sin cancelar", que, irónicamente, ni siquiera había comenzado antes de retirar la invitación de un orador a quien se pidió que hablara, que supuestamente había expresado opiniones antisemitas.

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En otras palabras, su aparición en America Uncancelt había sido cancelada.

Esta última táctica de distracción, también conocida como la "estrategia del gato muerto", es un arma de distracción masiva.

La vergüenza pública, o 'justicia de masas', no es un concepto nuevo. El primer uso registrado en inglés de una picota, en el que los ciudadanos deshonrados tendrían las manos y la cabeza encerradas en espacios públicos, fue en 1274. Incluso los romanos usaron la crucifixión para agregar una capa de humillación pública y psicológica a la pena de muerte.

A pesar de que la vergüenza pública y legal se eliminó gradualmente alrededor de 1837 en el Reino Unido y 1839 en los Estados Unidos hay varios jueces que todavía la practican en la actualidad.

Como el juez de la corte municipal de Ohio Pinkey Carr, quien en 2012 ordenó a Shena Hardin, quien fue captada por la cámara conduciendo en una acera para evitar un autobús escolar, que se parara en una encrucijada y usara un letrero que decía: “Solo un idiota conduce por la acera para evitar un autobús escolar".

Etimológicamente, la palabra "cancelado" se remonta al latín "carcer", que significa "prisión".

Su uso moderno puede haber aparecido por primera vez en la cultura popular convencional en la película de culto de 1991, New Jack City, protagonizada por Wesley Snipes como el jefe del crimen Nino Brown, como lo descubrió Vox en 2019.

Cuando su novia se queja de los asesinatos que ha llevado a cabo, Brown la golpea contra la mesa, le pone champán y le dice: “Cancela esa perra. Compraré otra”. Fue una línea a la que más tarde se hizo referencia en letras de raperos como 50 Cent.

Pero, a diferencia de frases como “MeToo”, “cultura de la cancelación” no se puede atribuir a un solo individuo, sino que ha evolucionado con el tiempo en las redes sociales desde el uso coloquial por parte de afroamericanos hasta un símbolo del fenómeno del siglo XXI de ataques en línea a un grito de guerra de los políticos conservadores.

En 2014, cuando el crítico de televisión y profesor asistente de la Universidad Old Dominion, Miles McNutt, se convirtió en una de las primeras personas en utilizar la frase "cultura de la cancelación" en Twitter, en realidad se refería a programas de televisión y "las métricas por las que una serie de televisión tiene éxito se observan y la especulación sobre qué programas sobrevivirán".

Entonces, es la cancelación de la cultura actual, no una cultura de cancelaciones.

Le dijo a The Independent por correo electrónico que estaba "absolutamente desconcertado (y sigue desconcertado)" por cualquier asociación con la frase tal como se usa ahora.

Comenzó a crecer en popularidad a partir de 2016, especialmente entre los usuarios negros de Twitter, cuando comenzó a identificarse con los boicots, antes de explotar en el uso generalizado alrededor de 2019, según Google Trends.

En 2017, Shanita Hubbard, profesora de periodismo y autora del próximo libro, Miseducation: A Woman's Guide to Hip-Hop , publicado por Hachette en 2022, usó la frase en Twitter para discutir las críticas a la gimnasta olímpica afroamericana, Gabby Douglas, quien se había disculpado por los comentarios que hizo a raíz del escándalo de abuso sexual de su industria.

Hubbard escribió: “Hablemos de 'cancelar la cultura'. Personalmente, estoy dispuesto a dar mucha gracia a las jóvenes negras simplemente porque el mundo no lo hace. No nací leyendo bell hooks. Tuve que crecer. También Gabby Douglas. Y también algunos de ustedes”.

Ella agregó: "Dar espacio para crecer, cambiar y mejorar no es un pase".

Hubbard le dijo a The Independent que creía que los arquitectos detrás del uso actual de la “cultura de cancelación” en la esfera política son conservadores blancos poderosos que la usaban como una técnica de distracción.

La escritora dijo: “Es casi agotador tener esta conversación sobre esta mítica cultura de la cancelación. Es algo muy ficticio. Es un arma que mucha gente poderosa y privilegiada usa como escudo para evitar la rendición de cuentas".

La estrategia del “gato muerto” fue popularizada bajo ese nombre por el famoso estratega australiano Lynton Crosby (una vez llamado "el manipulador con el toque de Midas" y "el mago de Oz", trabajando silenciosamente detrás de la cortina mientras sus ojos están fijos en otra parte) que entregó ahora las victorias de alcalde del primer ministro Boris Johnson en Londres en 2008 y 2012, así como la sorpresiva victoria del Reino Unido en 2015 para los conservadores, lo que estableció el enfrentamiento del Brexit un año después.

La premisa es simple: si no le gusta la narrativa o está perdiendo una discusión, arroje un “gato muerto”, o una declaración impactante o una noticia sobre la mesa, y toda conversación sobre el tema anterior terminará.

Al revelar las tácticas de Crosby que luego usaría durante la desafortunada campaña del referéndum de la UE y su desastroso cargo de primer ministro en el Reino Unido durante la pandemia, Johnson escribió en 2013 : “Todos gritarán 'Dios, amigo, hay un gato muerto en el ¡mesa!'; en otras palabras, estarán hablando del gato muerto, de lo que quieres que hablen, y no del tema que te ha estado causando tanto dolor”.

Es una técnica utilizada con gran efecto por el ex presidente Donald Trump y otros conservadores, desde los correos electrónicos de Hilary en 2016, hasta las "noticias falsas" y las elecciones "robadas" en 2020.

El propio Trump comparó la cultura de la cancelación con el totalitarismo en 2020, al tiempo que pidió el despido de varios periodistas y políticos.

Hubbard le dijo a The Independent que funciona bien para los conservadores poderosos, en su mayoría blancos, como un fantasma de izquierda contra el que pueden protestar públicamente, sabiendo que ellos mismos no pueden ser cancelados.

Como esparcir el miedo por un virus al que sabe que es inmune.

"La verdad del asunto es que [cancelar] generalmente solo daña a la gente común y marginada, a mucha gente negra". ella dijo.

“Es profundamente doloroso ver una y otra vez a personas que parecen que nunca se les permite crecer o cometer errores, y otras, personas muy poderosas y privilegiadas, que nunca rinden cuentas. Así es como se sabe que se inventa la cultura de cancelación. Vivimos en una zona de penumbra donde la gente grita 'cancelar la cultura arruinó mi vida'. Cuando en realidad no hay nada que los políticos y policías poderosos puedan hacer para ser cancelados”.

Uno de los primeros ejemplos de eso sería ColinKaepernick, el jugador de la NFL que comenzó a arrodillarse durante el Himno Nacional en 2016 para protestar contra el racismo y la brutalidad policial. La práctica ahora está muy extendida, especialmente después del auge mundial del movimiento Black Lives Matter el año pasado, pero aún no puede encontrar un trabajo, cinco años después.

Y, por el contrario, en el año transcurrido desde el asesinato de la trabajadora médica negra, Breonna Taylor, de 26 años, que recibió un disparo mientras estaba en la cama durante una redada policial fallida en su casa, ningún oficial de policía ha sido acusado en relación con su muerte.

O la cancelación de la carrera de la cantante negra de gospel Chrisette Michelle, ganadora del Grammy, por cantar en la inauguración de Trump en 2017.

En comparación con la elección de Brett Kavanaugh a la Corte Suprema a pesar de múltiples acusaciones de agresión sexual en 2018.

Hubbard hace una distinción entre los rechazos de Internet o la rendición de cuentas exacerbada en intensidad por el acceso a las redes sociales para millones de personas a la vez, y una turba de linchadores mítica y fuera de control que viene a por ti y desestabilizará la democracia occidental.

“La pregunta es: ¿es usted víctima de la cultura de la cancelación o se le responsabiliza por su comportamiento?”, Dijo.

“Cuando disparas un tweet, estás mostrando tu yo sin editar. Y muchos de estos políticos y figuras conservadoras que generalmente se sientan en un estudio de televisión y no escuchan al público en general no están acostumbrados a recibir comentarios inmediatos. Los está impactando. La gente no tiene restricciones en las redes sociales".

Sin embargo, no todo es negativo.

Ella señala que algunos retrocesos el año pasado, como la controversia sobre los blancos que publican cuadrados negros en las redes sociales para mostrar su apoyo al movimiento Black Lives Matter, arrojaron resultados positivos, porque se centró en la retroalimentación práctica para un grupo masivo, en lugar de golpear a un individuo.

“Fue un gesto realmente sin sentido... y se le dijo a la gente, si realmente quieres mostrar apoyo y aliado puedes donar a grupos, asiste a una protesta. Las personas con un gran número de seguidores en las redes sociales, como [el actor] Leslie Jordan , ofrecieron su plataforma a los activistas negros. Vi que la gente empezaba a girar. Pensé que era fantástico".

La frase cancelar la cultura no va a desaparecer pronto, ni está de moda la vergüenza pública o el uso de armas de las "amenazas" percibidas.

Tras el motín del Capitolio en enero que dejó cinco muertos, el senador de Missouri Josh Hawley fue acusado de alentar a la multitud de manifestantes de extrema derecha al saludarlos con el puño cerrado.

El hombre de 41 años perdió su contrato de publicación de un nuevo libro, criticando airadamente la medida como "orwelliana" y prometiendo "luchar contra esta cultura de la cancelación con todo lo que tengo".

Encontró un nuevo editor pocos días después.

Y sin embargo, Hawley subió al estrado en CPAC la semana pasada para declarar a una multitud jubilosa: “¿Nadie te lo dijo? ¡Se supone que debes ser cancelado!”

Como advirtió The Washington Post en 2017 : "Miramos boquiabiertos a los gatos muertos, pero el lobo está en la puerta".

Siempre habrá otro “Dr. Seuss”.

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