Distrito de gobierno de Disney dice que Florida no puede disolverlo hasta que se paguen deudas de bonos

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Después de que la legislatura de Florida, controlada por los republicanos, votara para disolver la estructura de gobierno de 55 años de antigüedad de los parques temáticos y centros turísticos en expansión de Walt Disney Company, los funcionarios advirtieron que hacerlo convertiría a Disney en una enorme obligación tributaria para los condados vecinos.

Pero el distrito, que Disney controla efectivamente, ha asegurado a los inversionistas que la decisión de los republicanos estatales y el gobernador Ron DeSantis no puede realizarse hasta que se pague la deuda de bonos de Disney.

La declaración, publicada discretamente en el sitio web de la Junta de Reglamentación de Valores Municipales, es la única declaración pública hasta el momento sobre la disolución del distrito por parte de Disney o entidades relacionadas con Disney después de que el gobernador y sus aliados buscaran represalias por la oposición de la compañía a lo que los opositores han llamado la ley “Don’t Say Gay”.

La declaración, reportada por primera vez por WESH 2 de Florida, cita un estatuto que dice que el estado de Florida “se compromete ... no limitará ni alterará los derechos del Distrito ... hasta que todos esos bonos junto con los intereses sobre los mismos ... se cumplan y cancelen por completo”.

Disney esencialmente se cobra impuestos a sí mismo para pagar sus servicios municipales, desde agua y saneamiento hasta respuesta de emergencia, a través del Distrito de Desarrollo de Reedy Creek, implementado a través de la legislatura estatal en 1967, que cubre 39 millas cuadradas en los condados de Orange y Osceola.

Con Disney como propietario principal del distrito, la empresa es en gran parte responsable de todos los costos de los servicios municipales que de otro modo estarían bajo la jurisdicción de los gobiernos locales y del condado, incluidos los contribuyentes que viven dentro de ellos, lo que esencialmente alivia la carga de los residentes y la coloca sobre una de las empresas más grandes del mundo.

“A la luz de la promesa del Estado de Florida a los tenedores de bonos del Distrito, Reedy Creek espera explorar sus opciones mientras continúa con sus operaciones actuales, incluida la imposición y recaudación de sus impuestos ad valorem y la recaudación de sus ingresos por servicios públicos, el pago del servicio de la deuda en sus bonos de impuestos ad valorem y bonos de ingresos de servicios públicos, cumpliendo con sus convenios de bonos y operando y manteniendo sus propiedades”, se lee en el comunicado de Reedy Creek.

Además de los impuestos sobre sí mismo, así como los impuestos sobre la propiedad pagados a los condados de Orange y Osceola, el distrito puede pedir dinero prestado para ayudar a pagar los proyectos y servicios de infraestructura. Tiene una deuda en bonos a largo plazo de más de US$977 millones, según su último informe financiero.

Si el distrito desaparece, los hogares en los condados de Orange y Osceola podrían enfrentar facturas de impuestos a la propiedad más altas por una suma de US$2.200 para pagar esa deuda, según los funcionarios fiscales locales y las estimaciones de los legisladores estatales demócratas.

“Esto no es una conjetura. Esta es la ley de Florida que dice que esos 1.7 millones de personas tendrán que aceptar este proyecto de ley”, indicó el senador estatal Gary Farmer a principios de este mes. “Esto es ‘dispara primero y pregunta después’”.

Quienes se oponen a la medida han criticado a los legisladores republicanos por actuar demasiado rápido para aprobar la medida, motivados por las quejas de la guerra cultural, sin estudiar primero sus impactos.

Los republicanos “tenían la idea equivocada de que Disney estaba obteniendo una exención especial de impuestos a la propiedad para Reedy Creek”, declaró el recaudador de impuestos del condado de Orange, Scott Randolph, al Miami Herald. “No es así”.

Una declaración de la oficina del gobernador señaló que “no se entiende ni se espera que [la disolución de] los distritos especiales independientes provoquen aumentos de impuestos para los residentes de cualquier área de Florida”.

“En un futuro cercano, propondremos una legislación adicional para autorizar distritos especiales adicionales de una manera que garantice la transparencia y un campo de juego equitativo bajo la ley”, menciona el comunicado.

Los legisladores tendrán hasta mayo de 2023 para determinar qué sucederá a continuación antes de que entre en vigencia la disolución.

Después de semanas de presión entre los activistas LGBT+ y los empleados de Disney instando a la empresa a cabildear públicamente contra la Ley de derechos de los padres en la educación respaldada por el Partido Republicano del estado, el director general de Disney, Bob Chapek, anunció el mes pasado que la empresa se opondría al proyecto de ley y suspendería sus donaciones políticas en el estado.

Los informes financieros de campaña revisados por The Independent muestran que las entidades de Disney donaron decenas de miles de dólares a los legisladores que apoyaron el proyecto de ley, incluidos al menos US$50.000 para la campaña de reelección del gobernador en 2022.

La medida, que el gobernador DeSantis convirtió en ley el 28 de marzo, prohíbe la instrucción sobre “orientación sexual o identidad de género” desde el jardín de infantes hasta el tercer grado y cualquier discusión “que no sea apropiada para la edad o el desarrollo de los estudiantes” en otros grados. Se han propuesto medidas similares en más de una docena de otros estados.

Los opositores han advertido que la ley restringirá las lecciones en el aula sobre eventos e historia LGBT+ y limitará la forma en que los estudiantes y el personal LGBT+y sus familias son representados en las escuelas.

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