¿Se pueden detener las “trampas” en proceso de vacunación contra COVID-19 en Estados Unidos?

·8  min de lectura
<p>En Nueva York, la elegibilidad para la vacuna se abrió a su Fase 1B, que permitió a los oficiales de policía, trabajadores de tránsito, trabajadores de supermercados y maestros de escuela acceder a una cita.</p> (iStock)

En Nueva York, la elegibilidad para la vacuna se abrió a su Fase 1B, que permitió a los oficiales de policía, trabajadores de tránsito, trabajadores de supermercados y maestros de escuela acceder a una cita.

(iStock)

Se está llevando a cabo una campaña de vacunación masiva en Estados Unidos para inocular a todos los estadounidenses, en un momento en que las nuevas variantes de COVID-19 se están extendiendo por las comunidades y el país supera las 450 mil muertes.

La demanda de una vacuna COVID-19 actualmente excede el suministro limitado disponible, lo que obliga al gobierno federal y a los estados a determinar quién debe recibir la vacuna necesaria primero. La administración de Joe Biden recomendó que los estados abran la elegibilidad de la vacuna a los mayores de 65 años, pero finalmente dejó que los funcionarios locales establezcan los perímetros.

Pero ahora los estados se quedan con políticas de vacunas diferentes según sus comunidades locales, y algunos estadounidenses han encontrado formas de "saltar" la línea para recibir el tratamiento codiciado sobre otros que tienen una prioridad más alta.

En Nueva York, la elegibilidad para la vacuna se abrió a su Fase 1B, que permitió a los oficiales de policía, trabajadores de tránsito, trabajadores de supermercados y maestros de escuela acceder a una cita. Pero Stacey Griffith, una instructora de SoulCycle con sede en la ciudad de Nueva York que a menudo enseña a clientes famosos, provocó una reacción violenta porque asumió que su puesto de trabajo cumplía con el requisito de ser una “maestra”.

Después de completar la documentación necesaria, el hombre de 52 años pudo conducir hasta un sitio de vacunación en Staten Island para recibir la vacunaCOVID-19. En una entrevista con The Daily Beast, dijo que acceder a la vacuna no implicaba "favores" ni que ella pagara dinero para adelantarse a otros neoyorquinos.

"Creo que no es ético y creo que es injusto", dijo a The Independent el doctor Georges Benjamin, director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Salud Pública, sobre el caso individual.

Si los estados iban a determinar la elegibilidad por profesión, como con los maestros, recomendó que "decidan cómo se define quién es un maestro" para evitar que otros se salten la línea. Además, las vacunas podrían llevarse directamente a las empresas específicas o los sitios podrían requerir la identificación de los empleados para evitar futuros estafadores.

Pero el doctor Benjamin advirtió contra la colocación de demasiadas barreras en un esfuerzo por evitar que las personas se salten la línea, ya que podría alejar al público de recibir una vacuna.

"Siempre vas a tener a alguien que va a evitarlo", dijo. “Cuanto más sencillo hagamos esto, más fácil será que las personas se vacunen en un entorno en el que queremos que todos estén vacunados”.

El lunes, Griffith se disculpó por recibir una vacuna COVID-19 antes que otros en una publicación de Instagram. “Quiero disculparme desde el fondo de mi corazón por mi reciente acción al recibir la vacuna. Cometí un terrible error de juicio y lo lamento mucho”, escribió.

Este no ha sido el único caso en el que comunidades específicas han utilizado su privilegio para acceder a una vacuna sobre otras, enfatizando las desigualdades dentro del sistema de salud que COVID-19 ha exacerbado aún más. A nivel mundial, los funcionarios del gobierno y de la salud se han enfrentado a cómo manejar algunos de estos "trucos" de las vacunas.

Uno de los casos más destacados se produjo en Canadá, donde la adinerada pareja Rod y Ekaterina Baker alquilaron un avión privado para viajar al territorio de Yukon para acceder a una vacuna. Mientras estaban allí, supuestamente se hicieron pasar por trabajadores de un motel para calificar para el jab. En Alemania, se han incrementado las llamadas para abordar los saltadores de línea después de que varios ejecutivos y gerentes de hospitales recibieron la vacuna a pesar de no ser elegibles en ese momento.

Los sistemas hospitalarios en los Estados Unidos también han sido criticados por ofrecer vacunas a donantes o administradores de alto rango sobre su personal de primera línea o el público en general. Overlake Medical Center en Bellevue, Washington, se disculpó la semana pasada después de que compartió un correo electrónico con sus benefactores sobre 500 citas abiertas para vacunas que estaban disponibles sólo "por invitación", informó The Seattle Times por primera vez.

De manera similar, en Nueva Jersey, Hunterdon Medical Center distribuyó vacunas a los benefactores y familiares de los ejecutivos del hospital antes de que el estado abriera la elegibilidad de la vacuna al público en general. Un portavoz afirmó que el sistema hospitalario siguió las pautas estatales, pero la medida enfureció a los residentes.

"Hay un papel para la sociedad profesional, las asociaciones de hospitales, para asegurarse de que comparten con sus miembros que hacer ese tipo de cosas erosiona la confianza", dijo el doctor Benjamin. "Se perpetúa el mito de que de alguna manera sus donantes son más importantes que su personal".

Los sistemas hospitalarios y los lugares de vacunación también se han topado con el problema de tener dosis sobrantes al final del día. Una vez que se abre un frasco de vacuna, sólo dura unas seis horas antes de que se tire a la basura. Surgieron informes de sitios en todo el país que tiraron varias dosis por la noche porque no había nadie disponible para vacunar que cumpliera con los requisitos de elegibilidad, lo que ha alentado a los llamados "cazadores de vacunas".

Estos cazadores, en un esfuerzo por evitar el desperdicio, han acechado y esperado fuera de los sitios de vacunación por si hubiera una dosis adicional disponible. Pero la práctica ha dado como resultado que los estadounidenses jóvenes y sanos reciban una vacuna necesaria antes que otros en un momento en que los suministros son tan limitados.

Lois Privor-Dumm, investigadora asociada principal de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins y experta en políticas de inmunización, dijo a The Independent que los sitios podrían prevenir algunos de estos problemas al alentar a los residentes elegibles a que se presenten incluso si no tienen una cita para vacunas.

"Pero sí desea asegurarse de que la dosis de la vacuna al menos entre en el brazo de alguien en lugar de ser desechada porque está tratando de cumplir con ciertos criterios de elegibilidad", dijo Privor-Dumm.

"En cierto punto, hay que hacer que el programa sea manejable", agregó. "No siempre va a ser perfecto, pero no puedes dejar que lo perfecto sea enemigo de lo bueno".

Los profesionales de la salud fueron de los primeros en tener acceso a una vacuna COVID-19 que presionó a los grandes sistemas hospitalarios para que administraran los jabs de manera rápida y efectiva. Pero el hecho de que los miembros del personal trabajen en la industria de la salud no significa que automáticamente se sentirán cómodos al recibir la vacuna.

“Una de las cosas que debemos reconocer es que, al igual que la población en general, el personal del hospital también lleva consigo una vacilación similar a la que se ve en las comunidades”, dijo Privor-Dumm.

“Al igual que lo haría con el público en general, es importante escuchar las preocupaciones y realmente generar confianza en esa comunidad para que puedan acceder a las vacunas”, agregó.

Esto incluyó evitar instancias de priorizar a los miembros de la comunidad de élite sobre otros.

Otra estafa de vacunas ocurrió en Michigan, donde una persona encontró un vacío legal dentro del sistema en línea para reservar una cita de vacunación.

Beaumont Health, el sistema de salud más grande de Michigan, dijo el lunes que el usuario pudo encontrar una vulnerabilidad en su herramienta de programación Epic, un sistema de registro médico electrónico. Este usuario luego reveló públicamente esta ruta alternativa que la gente podría usar para hacer una cita, y permitió que unos 2 mil 700 residentes "cortaran la línea".

Otros estados también han recurrido a un sistema digital para que las personas programen citas. El caso de que un usuario encontrara una laguna jurídica fue raro, pero lo que no fue raro fueron los residentes, como los ancianos y los que viven en comunidades de bajos ingresos, que de manera desproporcionada no pudieron acceder a citas a través de sistemas digitales sobre otros grupos de población, un problema local, los gobiernos y los sistemas hospitalarios deberían establecer prioridades.

“Es realmente crucial que haya formas alternativas de correr la voz”, dijo Privor-Dumm, quien actualmente actúa como asesora de la campaña de vacunación de Maryland. "En Maryland, tienen una línea telefónica para adultos mayores llamada Maryland Access Point".

La línea telefónica se comunica con las personas mayores en el estado para ayudarlos a acceder a la vacuna COVID-19. También serían necesarios sistemas de comunicación similares en otras comunidades de todo el país con bajas cifras de vacunación.

Además de priorizar las citas, las comunidades deberían asegurarse de que todos los residentes "tengan la información que necesitan para tomar una decisión" acerca de recibir una vacuna, dijo Privor-Dumm. Esto involucraría el acercamiento a la comunidad a través de figuras locales confiables, como líderes religiosos.

Un análisis de 17 estados de la Kaiser Family Foundation encontró que los estadounidenses negros y latinos se vacunaban a tasas más bajas en comparación con los estadounidenses blancos. Sin embargo, representaron de manera desproporcionada mayores infecciones, hospitalizaciones y muertes por COVID-19. Los datos completos sobre vacunas basados en la raza no estaban disponibles en los otros 33 estados.

En general, correspondería a los funcionarios estatales y locales reconocer las desigualdades que se están desarrollando rápidamente dentro de la campaña de vacunación masiva y crear soluciones.

Estas desigualdades, dijo Privor-Dumm, deben priorizarse sobre los casos individuales de estadounidenses que estafan el sistema de vacunación.

"Tiene que haber dos caminos paralelos", dijo. “En un camino, desea vacunar a la mayor cantidad de personas posible. Pero en el otro camino, usted quiere mirar, '¿Cómo puedo llegar a las comunidades que de otra manera no tendrían acceso a estos grandes sitios de vacunación?' ”.

"Ya sea mediante el uso de sitios móviles de vacunación, el uso de farmacias locales o el uso de la comunidad de fe", agregó, "es absolutamente crucial llegar a estas comunidades".

Relacionados

COVID: Miles de personas en Michigan aprovechan un error en el sistema para saltarse la fila de la vacuna

Roban vehículo que transportaba vacunas contra COVID-19 en Florida

México aprueba el uso de emergencia de vacuna rusa Sputnik V