Dicen que los desempleados no quieren trabajar. Eso no es del todo cierto

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Parece poco probable que la decisión de Florida de eliminar los beneficios federales de desempleo de las personas lleve a grupos de trabajadores a trabajos mal pagados, especialmente en restaurantes y destinos turísticos.

Hay evidencia limitada para probar el argumento político predominante de que los trabajadores se quedan en casa en masa para cobrar dinero gratis. En realidad, muchas personas están cambiando de carrera para escapar de los salarios históricamente bajos. Otros están hartos de la forma en que sus empleadores anteriores los trataron, o desconfían de lo que algunos consideran precauciones imprudentes contra el COVID-19.

No obstante, el estado avanzó con una decisión el lunes del gobernador Ron DeSantis de detener $ 300 en beneficios federales que los desempleados han estado cobrando cada semana. Para justificar la medida, el estado emitió una serie de declaraciones de asociaciones y dueños de negocios que la aclamaron como la clave para despertar a una fuerza laboral gigante y adormecida.

“Florida tiene actualmente más de 450,000 puestos de trabajo disponibles en todo el estado”, dijo Mark Wilson, presidente y director ejecutivo de la Cámara de Comercio de Florida. “Esta única acción ayudará a llenar miles de estas vacantes y ayudará a terminar con la escasez de trabajadores en todo el estado”.

Cobrando menos

Pero los datos del gobierno indican que los trabajadores de Florida en general están cobrando menos por desempleo de lo que ganaban antes de la pandemia. Los datos del cuarto trimestre de 2020, las últimas cifras disponibles, muestran que los desempleados recuperaron solo el 68,4% de sus salarios mientras recibían beneficios por desempleo, según el Departamento de Administración de Empleo y Capacitación de EEUU.

Por ejemplo:

  • El salario estatal promedio para el trimestre fue de $772 dólares a la semana.

  • El pago de desempleo estatal promedio fue de $227.69,

  • Agregue el suplemento de $300 de Washington, y los trabajadores desempleados de Florida tenían un promedio de $527.69 por semana antes de impuestos, muy por debajo del salario promedio.

En Florida, el máximo que una persona desempleada puede cobrar en beneficios estatales es $275, uno de los más bajos del país. Pero no todos son elegibles para el monto total. E incluso si lo fueran, el golpe de los federales aún no los habría devuelto a sus antiguos niveles de ingresos, según muestran los datos.

En resumen, las razones para quedarse en casa son más complejas que el dinero, especialmente en trabajos con salarios más bajos como restaurantes y hostelería.

Mientras los restaurantes luchan por atraer a los clientes, los empleados se muestran reacios a regresar a trabajos que dependen de las propinas. Menos clientes significa propinas más pequeñas.

Otros trabajadores valoran más la satisfacción laboral, el entorno laboral y la capacidad de mejorar sus habilidades, preocupaciones que eran menos urgentes antes de la pandemia, según media docena de personas entrevistadas por South Florida Sun Sentinel.

Estas son algunas de sus historias:

Tanya Bencivengo-Lofton: ‘Estaba cansada’

Para Tanya Bencivengo-Lofton, quien pasó 30 años trabajando como camarera y sirviendo en tabernas, clubes y restaurantes, la gota que colmó el vaso fue una disputa con un gerente.

“Como meseros no nos importa comernos cuervos porque ganamos mucho dinero, pero cuando abusa de sus empleados y los trata como reemplazables, en una pandemia, eso es un problema”, dice ella.

Bencivengo-Lofton, de North Palm Beach, que ganaba hasta $350 por día en los turnos de la mañana, dice que las propinas son “fenomenales” en temporada. Dice que ganó cinco veces más de lo que ganaba al cobrar los beneficios de desempleo el verano pasado, antes de unirse a un restaurante.

“El dinero está ahí”, dice. “La gente no solo es perezosa en casa recibiendo desempleo. La gente solo quiere dejar de ser tratada como una m***“.

Bencivengo-Lofton está mucho más feliz ahora en casa, aunque ya está planeando su próximo movimiento: la semana pasada solicitó ser gerente de cocina para el Distrito Escolar de Palm Beach y está pensando en regresar a la universidad para obtener un título en psicología.

“Estaba cansada de trabajar muchas horas con problemas en los pies, la espalda y el túnel carpiano”, dice. “Ahora mi cordura es mucho mejor”.

Mindy Silverman: Sueños de motocicleta

Mindy Silverman sirvió de camarera y reservó sensuales jams de jazz y blues salvaje los lunes por la noche en el Blue Jean Blues de Fort Lauderdale, lo que el club denominó “Mindy Mondays”, cuando los cierres pandémicos acabaron con su trabajo. Cuando la madre de Davie volvió a trabajar allí en diciembre, una clienta furiosa se quejó de las reglas de COVID y trató de quitarle la mascarilla facial a Silverman.

“Yo estaba como, ‘Ya no puedo hacer esto’”, dijo Silverman, quien ganaba $275 por noche en propinas y había trabajado en bares durante 30 años. “No quería tratar con los teóricos de la conspiración y los mandatos de las máscaras. Personas que conocí durante años y años, me sorprendieron sus actitudes“.

Silverman decidió reinventarse, con motocicletas.

Entusiasta de las bicicletas antiguas desde hace mucho tiempo, se enamoró de las motocicletas a los 10 años mientras conducía bajo la lluvia. Vio a un grupo de ciclistas hombres y mujeres refugiándose.

“Sabía que quería ser una de esas chicas en sus Daisy Dukes bajo el paso subterráneo, bailando bajo la lluvia, atrapando gotas de lluvia en sus lenguas”, dijo. “Eso era vivir la vida”.

Enchufó una sola palabra en un sitio web de búsqueda de empleo - “motocicletas” - y vio la lista de inmediato: vendedor en Harley-Davidson Alligator Alley en Sunrise. En enero, consiguió el trabajo.

Ahora Silverman gana más comisiones con la venta de motocicletas que con los cócteles. Ella describe las motocicletas como un “mundo de hombres”, pero su misión fue alentar a más mujeres a comprar bicicletas.

“Es el trabajo de mis sueños”, dijo. “Muchas mujeres quieren montar en bicicleta y yo las ayudo a hacerlo. Le vendí uno a una mujer de 62 años de Arizona. El primer día que lo compró, le puso 585 millas “.

Stephanie Mendoza: De IHOP a la universidad

Stephanie Mendoza, madre soltera con exceso de trabajo y con tres hijos, se sintió desesperada cuando perdió su trabajo de camarera de ocho años en IHOP durante los cierres pandémicos.

Lo que sucedió a continuación sorprendió a la madre de 37 años de Fort Lauderdale. Después de enviarle mensajes de texto a su exjefe durante meses para recoger turnos, sin respuesta, Mendoza recibió respuesta 10 meses después, en la víspera de Año Nuevo, dijo.

Regrese el día de Año Nuevo y no llame para decir que está enferma, su gerente le envió un mensaje de texto o no regrese en absoluto.

“No me lo podía creer, porque sabían que tenía hijos”, dijo Mendoza, quien una vez ganó entre $300 y $400 por noche trabajando en turnos dobles y ahora cobra el desempleo semanal. “¿Esperas que encuentre una niñera y trabaje en ocho horas? Una amenaza es una forma bastante mala de hacer que alguien trabaje“.

Mendoza se inscribió en Broward College para terminar su título de asociado, que terminará este julio. Ahora, junto con la tarea de estadística, hace malabarismos con las clases virtuales y presenciales para sus gemelos Haley y Kaden de 11 años, y el preescolar para su Charlie de 4 años.

Mendoza planea trasladarse a FIU el próximo enero para estudiar terapia de adicciones y eventualmente ayudar a las madres embarazadas a superar la adicción a las drogas. “Lidié con la adicción a las drogas en el pasado y alguien necesita ayudar a madres como yo, porque nadie me ayudó nunca”, dice.

Aún así, los beneficios de $275 por semana de Mendoza se acabarán en septiembre, y tendrá que buscar trabajo en un restaurante a tiempo parcial.

“No puedo ser la única trabajadora de un restaurante a la que le ha pasado esto, al ser arrojada debajo del autobús”, dijo. “¿Cuánto vale el dinero cuando te tratan como basura?”

Chase Reed: El tiempo lo era todo

En enero de 2020, Chase Reed todavía estaba trabajando como camarero cuando surgieron noticias sobre la inminente llegada de COVID-19. Ya estaba inscrito en un programa de capacitación en Atlantic Technical College en Coconut Creek para aprender a ser maquinista.

“Cuando llegó febrero, se estaba poniendo realmente aterrador”, dijo Reed. Consiguió una entrevista con Trimteck, un fabricante de válvulas de control de Coral Springs para empresas de servicios públicos y la industria aeroespacial.

“En un mes, el bar en el que estaba trabajando había cerrado”, dijo. Pero antes del cierre, Trimteck le ofreció un puesto y continuó entrenando en el trabajo.

“Si hubiera esperado, digamos tal vez dos semanas, World of Beer se habría cerrado y en ese momento habría estado desempleado”, dijo.

Ahora gana un dinero que supera los $100 o $150 por noche que ganaba atendiendo la barra. “Gano más que eso ahora. Recibo un salario muy bueno. Recibo más de 40 horas a la semana. Llego a casa a las 6 o 7 en punto todas las noches,

“Pude trabajar durante toda la pandemia”, dijo. Resultó ser una bendición de mi parte. Lo hice bastante bien. Cambió mi vida para mejor en todos los aspectos“.

¿Volvería alguna vez a ser barman? Su antiguo restaurante, después de todo, ha reabierto.

“Por supuesto que no”, dijo Reed.

Un argumento simplista

Los políticos quieren hacerle creer que la situación es más en blanco y negro: la gente no trabajará porque se les paga por no hacerlo. Pero el argumento es demasiado simplista, sugiere Carol Hylton, presidenta y directora ejecutiva de CareerSource Broward, la agencia de búsqueda de empleo y capacitación.

“Se podría decir que algunos han retrasado su regreso a la fuerza laboral debido al estímulo y los beneficios por desempleo, etc.”, dijo Hylton. “Y luego hay otros en los que muchos padres han optado por poner a sus hijos en una escuela virtual porque temen por su salud”.

Y ahora, según los economistas, los expertos en contratación y empleo y los propios trabajadores, muchos se están tomando un tiempo libre para prepararse para nuevas carreras.

“No es que la gente quiera permanecer desempleada, pero te da la oportunidad de ser más exigente” cuando buscas trabajo, dijo Chad Leibundguth. director de distrito para Florida y Nueva Orleans en Robert Half, la firma nacional de personal.

“En algunos casos, es una oportunidad para reiniciar su carrera”, dijo. “Eso definitivamente está sucediendo. Hemos escuchado muchos casos y hemos escuchado de personas en una industria o sector que aprovechan la oportunidad para aprender una nueva habilidad o mejorar su experiencia para poder moverse hacia algo nuevo“.

Pero lo que es malo para las empresas, insisten los propietarios, es la creciente renuencia de los trabajadores a firmar en la línea de puntos.

“Las empresas han tenido que reevaluar las tasas de pago”, dijo Leibundguth. “El mercado ha cambiado significativamente en la oferta de trabajadores disponibles y la demanda de esos trabajadores”.

Y eso ha ocurrido solo en los últimos tres o cuatro meses.

Marc Falsetto es el director ejecutivo y propietario de Handcrafted Hospitality, que opera los restaurantes Tacocraft y Pizzacraft en Fort Lauderdale y Henry’s Station en Flagler Village. Dijo que ha ofrecido cientos de dólares en bonos de firma y retención en un intento por atraer a 100 trabajadores, con poco o ningún resultado.

Falsetto dijo que está brindando una variedad de beneficios médicos y de jubilación, así como bonificaciones por firma y retención que van desde $ 500 a $ 2,000. “No es raro tener cientos de personas para postularse y cuando llega el momento de una entrevista no aparece nadie”, dijo. “Solo quieren mostrar buena fe” para poder demostrar a los funcionarios estatales de desempleo que han buscado trabajo.

Sara Valderrama, gerente de reclutamiento de City Furniture, dijo que el minorista de toda la vida inicialmente tuvo mucho éxito al contratar trabajadores de hostelería despedidos durante la pandemia porque sus habilidades de servicio al cliente coincidían con las necesarias para trabajar en los pisos de exhibición de la compañía. Ahora, las empresas revitalizadas buscan esos mismos trabajadores.

“Creo que es más competencia”, dijo. “Todos luchamos por el mismo grupo de trabajo. Tenemos múltiples empresas en nuestra zona que están reabriendo sus puertas y buscan las mismas personas. Estamos ofreciendo mayores tasas de pago y tratamos de ser más atractivos para nuestros candidatos“.

La empresa necesita trabajadores de almacén y conductores que puedan cobrar entre $ 15 y $ 17 y más tarde, en el rango de $ 20 a $ 25. La gerencia también ofrece bonos por firmar de entre $ 250 y $ 500.

En la manufactura, la escasez de talento es aún más aguda, dijo Tony Almeida, gerente de ventas regional de Mititoya America Corp. en Florida, que necesita trabajadores para fabricar equipos de medición de precisión que son críticos en la fabricación de maquinaria.

Su firma se ha asociado con Atlantic Technical College in Coconut Creek capacitar a trabajadores calificados como maquinistas y mecánicos.

“Hay mucha gente que tiene problemas para encontrar gente”, dijo Almeida. “Escuelas como Atlantic Technical están ayudando. Estamos contratando mucho. Estamos en el sector de la metrología. Es muy difícil encontrar personas con ese tipo de experiencia “.

Hylton, de CareerSource, cree que más solicitantes se convertirán en empleados después del 29 de mayo, fecha en la que los trabajadores desempleados tendrán que demostrar que han estado buscando trabajo para obtener beneficios por desempleo.

“Cuando eso termine, tendremos un grupo de personas que deberán ingresar a nuestra base de datos de búsqueda de empleo estatal”, dijo Hylston. “Una vez que comiencen a ingresar allí, podremos ver las habilidades que tienen y comenzaremos eventos de reclutamiento específicos. Espero ver algún movimiento cuando eso suceda“.