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Shane Warne, leyenda del cricket de Australia, muere a los 52 años

Shane Warne, el legendario spin bowler australiano considerado como uno de los mejores jugadores de cricket de todos los tiempos, murió a los 52 años de un presunto ataque al corazón mientras estaba en Tailandia.

Warne estaba en la popular isla turística de Koh Samui cuando fue encontrado. Los médicos locales acudieron al lugar pero no pudieron salvarlo.

“Con gran tristeza informamos que Shane Keith Warne falleció de un presunto ataque al corazón en Koh Samui, Tailandia, hoy, viernes 4 de marzo”, se lee en un comunicado de su empresa de management, MPC Entertainment. “Shane fue hallado inconsciente en su casa de campo y, a pesar de los mejores esfuerzos del personal médico, no pudo ser revivido. La familia pide privacidad en este momento y proporcionará más detalles a su debido tiempo”.

Apenas unas horas antes, Warne había tuiteado su propio homenaje a su compañero fallecido, el australiano Rod Marsh, un portero que murió a los 74 años el viernes. “Me entristece enterarme de que Rod Marsh ha fallecido”, tuiteó Warne. “Fue una leyenda de nuestro gran juego y una inspiración para muchos chicos y chicas. A Rod le importaba mucho el críquet y le dio mucho, especialmente a los jugadores de Australia e Inglaterra. Le envío muchísimo amor a Ros y su familia. DEP amigo ❤️”.

Warne, quien jugó para Hampshire entre 2000 y 2007, hizo 708 Test wickets para Australia, el segundo registro más alto de todos los tiempos, solo detrás de Muttiah Muralitharan de Sri Lanka. Jugó un papel fundamental en la era de dominio de Australia durante las décadas de 1990 y 2000 junto a otros grandes como Glenn McGrath, Ricky Ponting y Adam Gilchrist, ganando la Copa del Mundo de 1999 y cinco series Ashes.

Se retiró en 2007 y se convirtió en un experto, comentarista y analista muy popular y directo, y fue un colaborador habitual en la cobertura de cricket de Sky Sports en los últimos años.

La noticia ha conmocionado a Australia, a la comunidad del cricket y al mundo deportivo en general. El actual abridor australiano David Warner tuiteó: “Dos leyendas de nuestro juego nos han dejado demasiado pronto. No tengo palabras, y esto es extremadamente triste. Mis pensamientos y oraciones están con la familia Marsh y Warne. No puedo creerlo. #dep, ambos serán extrañados”.

Inglaterra rindió homenaje a Warne en Twitter: “Uno de los más grandes de todos los tiempos. Una leyenda. Un genio. Cambiaste el cricket. DEP Shane Warne”.

Ian Botham, exjugador de Inglaterra y comentarista de cricket, dijo que Warne era “uno de los mejores” y que había perdido a un “gran amigo dentro y fuera del campo de juego”. Phil Tufnell agregó: “Devastado al enterarme del fallecimiento de mi amigo Shane Warne. Una verdadera superestrella en el mundo del cricket y un hombre de primera. Se fue demasiado pronto”.

Warne reinventó el spin bowling, dominando sus particularidades y desplegando sus habilidades como un arma devastadora de la que Inglaterra era regularmente víctima, haciendo cuatro partidos de 10 wickets contra los viejos rivales de Australia.

Uno de sus wickets más famosos fue el primero contra Inglaterra, en su primer Ashes Test. Lanzando para Mike Gatting en el Old Trafford de Manchester en 1993, Warne lanzó lo que a menudo se describe como la “bola del siglo”, que fue lanzada desde el leg stump y rasgó el wicket para eliminar el off stump, dejando a Gatting totalmente perplejo.

Warne era un spin bowler experto (Getty Images)
Warne era un spin bowler experto (Getty Images)
Warne saluda al MCG luego de su último Test en su campo local (AFP vía Getty Images)
Warne saluda al MCG luego de su último Test en su campo local (AFP vía Getty Images)

Fue nombrado entre los cinco Wisden Cricketers of the Century junto a Don Bradman, Garfield Sobers, Jack Hobbs y Viv Richards.

También estuvo involucrado en varias controversias dentro y fuera de la cancha. Varios años después se reveló que en 1995, él y su compañero de equipo australiano Mark Waugh habían aceptado dinero de una casa de apuestas a cambio de información sobre las condiciones del partido. Antes de la Copa Mundial de Cricket de 2003, dio positivo por un diurético prohibido y se le prohibió participar en el deporte durante un año.

Warne volvió a cimentar su legado como uno de los mejores jugadores del deporte, convirtiéndose en el primer bowler en superar los 700 Test wickets.

El todoterreno de Inglaterra Ben Stokes, quien fue entrenado por Warne en la Premier League india, escribió en Instagram: “Leyenda australiana. Leyenda de los Rajasthan Royals. Fue un honor conocerte y trabajar contigo. Este hombre es una leyenda”.

El exbateador de Inglaterra Ian Bell, quien se enfrentó a Warne en la famosa serie Ashes de 2005, publicó: “No hay palabras. Un héroe que creció y el mejor jugador contra el que he jugado. No puedo creerlo. Mis pensamientos están con sus seres queridos”.

El Barmy Army de Inglaterra, un grupo de fanáticos que sigue al equipo en casa y en el extranjero, tuiteó un video de la entrega milagrosa de Warne a Gatting con la leyenda: “Un genio total”.

El extodoterreno de las Indias Occidentales, Sir Viv Richards, publicó: “Increíble. Estoy conmocionado hasta la médula. Esto no puede ser cierto... Descansa en paz Shane Warne. No hay palabras para describir lo que siento en este momento. Una gran pérdida para el cricket”.

El gran Virender Sehwag de la India elogió a Warne como “el hombre que hizo que el spin fuera genial”. Sehwag escribió en Twitter: “No puedo creerlo. Uno de los más grandes spinners, el hombre que hizo que el spin fuera genial, la superestrella Shane Warne ya no existe. La vida es muy frágil, pero esto es muy difícil de comprender. Mi más sentido pésame a su familia, amigos y fans de todo el mundo”.

El excapitán de Pakistán, Waqar Younis, tuiteó: “Ya no existe Shane Warne... Estoy conmocionado y destrozado. Simplemente no puedo creer que esté escuchando esto. [Es un] Día muy, muy triste para nuestra comunidad de cricket. La mayor superestrella de mi generación se ha ido. Adiós Leyenda Shane Warne #DEP Condolencias a la familia y amigos”.

El capitán de India, Rohit Sharma, escribió: “Realmente no tengo palabras aquí, esto es extremadamente triste. Nos ha dejado una leyenda absoluta y campeona de nuestro juego. DEP Shane Warne... todavía no puedo creerlo”.