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Durant, Noah, Oladipo y Nene Hilario vuelan alto en la NBA

Kevin Durant, líder anotador de la temporada, el francés Joakim Noah, el novato Víctor Oladipo y el brasileño Nené Hilario tuvieron notables actuaciones ofensivas el domingo en las victorias de sus respectivos equipos en el campeonato de la NBA. En Oklahoma City, Durant coqueteó con el triple doble y, con 41 puntos, 10 rebotes y nueve asistencias, guió a los Thunder a una cómoda victoria por 112-100 sobre los New York Knicks. Reggie Jackson colaboró con 19 tantos y seis asistencias y Serge Ibaka lo hizo con 16 unidades y nueve tablas para el Thunder, que venían de una dura derrota de 103-102 el viernes ante los Orlando Magic. Durant, líder anotador de la temporada, le ganó el mano a mano a la estrella de los Knicks, Carmelo Anthony, segundo mejor canastero de la liga, y quien terminó en este partido con 15 puntos y sólo 5 de 19 tiros encestados. Raymond Felton y Amare Stoudemire anotaron 16 unidades per cápita para los Knicks, que han perdido cuatro de sus últimos cinco partidos. En el Staples Center de Los Ángeles, el pívot francés Joakim Noah volvió a firmar otro partido de dobles dígitos con 20 puntos y 13 rebotes para liderar a los Chicago Bulls a un triunfo de 92-86 sobre Los Ángeles Lakers (18-32). Los Bulls estuvieron a punto de echar por la borda una ventaja de 19 puntos cuando los Lakers se acercaron a sólo cinco tantos en el marcador, pero Noah, el base Kirk Hinrich y el alero Taj Gibson se encargaron de levantar de nuevo a los Bulls. Hinrich anotó 19 puntos y Taj Gibson agregó 18 para los Bulls, que se enfrentaron a unos Lakers devastados por las lesiones de Kobe Bryant, Pau Gasol, Jordan Farmar, Nick Young, Jodie Meeks y Xavier Henry. Para colmo, el base Steve Nash, en su tercer partido tras perderse 39 encuentros debido a dolores en la espalda, anotó ocho puntos en 21 minutos antes de abandonar el encuentro faltando 5 minutos del tercer cuarto debido a unas molestias en su pierna izquierda. El dos veces Jugador Más Valioso, que celebró su 40 cumpleaños el viernes con 19 puntos en una victoria en Filadelfia, sufrió un golpe en la misma pierna que se fracturó la temporada pasada. "Estaba empeorando durante el partido. Pero yo quería jugar, sobre todo cuando estábamos perdiendo", dijo Nash. "Ya he pasado por eso antes y sé a dónde va, así que no quería correr el riesgo. Creo que fue la decisión más inteligente salir del partido", agregó. El pívot Chris Kaman sumó 27 puntos, su mayor cifra de la temporada, al participar como reserva para los Lakers. Para los de Chicago, Carlos Boozer se perdió su segundo encuentro seguido, por un tirón en la pantorrilla izquierda. En Orlando, Victor Oladipo anotó 13 de sus 23 puntos en el último cuarto y los Orlando Magic sorprendieron a los líderes de la Conferecia Este, los Indiana Pacers, por 93-92. El conjunto de Orlando, farolillo rojo del Este, ha ganado a los mejores equipos en ambas conferencias, después de haber vencido a los líderes, los Oklahoma City, el viernes. Nik Vucevic agregó 19 puntos y 13 rebotes para el Magic, mientras Paul George encabezó a los Pacers con 27 puntos y Lance Stephenson añadió 16. En Washington, el brasileño Nené Hilario anotó 18 puntos y lideró un fuerte esfuerzo defensivo para ayudar a los Wizards en su victoria por 93-84 sobre los Sacramento Kings, cortando una racha de dos derrotas y alcanzando la marca de .500. Para los de Sacramento, Isaiah Thomas anotó 30 puntos y consiguió ocho asistencias. En Boston, Dirk Nowitzki anotó 20 puntos y Shawn Marion aportó 11 tantos y 10 rebotes para los Dallas Mavericks, que vencieron por 102-91 a los Celtics, extendiendo a cinco victorias seguidas la racha ganadora de los Mavericks. El español José Calderón agregó 18 puntos y Vicne Cartes otros 14 saliendo del banquillo de Dallas, mientras que el armador Rajon Rondo sumó 15 puntos, 12 asistencias y ocho rebotes para los Boston Celtics, que había ganado tres partidos consecutivos. El novato Mason Plumlee registró su total más alto de temporada, con 22 puntos, e igualó su mejor marca con 13 rebotes, para que los Brooklyn Nets se impusieran por 93-81 a los New Orleans Pelicans. Mirza Teletovic tuvo 13 puntos y 11 rebotes para los Nets, que mejoró su récord a 13-5 en general y 9-2 en casa en 2014. Anthony Davis, recién seleccionado para el Partido de las Estrellas, tuvo 24 puntos y nueve rebotes para los Pelicans, que habían ganado siete de sus últimos 10 partidos. Por otro lado, los Detroit Pistons anunciaron el domingo el despido de su entrenador Maurice Cheeks, pese a las dos victorias seguidas logradas en los últimos partidos y la remontada en la tabla de posiciones del campeonato de la NBA. Después de un decepcionante inicio de la temporada y 50 partidos al frente de los Pistons, con un récord de 29 victorias y 21 derrotas, Cheeks parecía haber encaminado a su equipo por el triunfo, tras ascender al noveno lugar en la Conferencia Este, con una victoria el sábado sobre los Charlotte Bobcats. "Nuestra calificación no refleja nuestro talento y sólo tenemos que cambiar", dijo el dueño del club, Tom Gores, en una declaración que especifica que el equipo "no ha hecho el progreso esperado después de la primera mitad de la temporada". El club no dijo quién reemplazaría a Cheeks, que había entrenado previamente a Portland Trail Blazers (2001-2005) y Filadelfia 76ers (2005-2009), a los que clasificó tres veces para los playoffs (2002, 2003, 2008 ). El entrenador de los Sacramento Kings, Michael Malone, da instrucciones a Isaiah Thomas durante el partido contra los Wizards el 9 de febrero de 2014 en Washington El ya exentrenador de los Detroit Pistons, Maurice Cheeks, observa a su equipo durante el partido contra los Washington Wizards del 28 de diciembre en el Verizon Center de Washington