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Mensaje a Putin: la OTAN inicia un masivo ejercicio de defensa en el territorio nórdico recién incorporado

Soldados norteamericanos durante el ejercicio conjunto de la OTAN en Polonia
Soldados norteamericanos durante el ejercicio conjunto de la OTAN en Polonia - Créditos: @Sebastian Kahnert

HELSINKI.- La OTAN inició el lunes un ejercicio para defender su territorio nórdico recientemente incorporado con la participación de más de 20.000 soldados, 110 aviones y 50 barcos de 13 países en maniobras que durarán casi dos semanas en el norte de Finlandia, Noruega y Suecia.

Con más de 4000 soldados finlandeses, la Respuesta Nórdica 2024 liderada por Noruega representa la mayor participación jamás realizada por un recién llegado a la Organización del Tratado del Atlántico Norte en un ejercicio en el extranjero, según el ejército de Finlandia.

La actividad en el mar es particularmente intensa con más de 50 unidades entre submarinos, fragatas, corbetas, portaaviones y diversos buques anfibios, informó el portal del comando aéreo de la OTAN (Aircom), con sede en la ciudad alemana de Ramstein.

Ejercicios militares de la OTAN
Ejercicios militares de la OTAN - Créditos: @Sebastian Kahnert

Se desplegarán además más de 100 aviones de combate -incluidos F-35B del Cuerpo de Marines de Estados Unidos desde Cherry Point, Carolina del Norte-, aviones de transporte, aviones de vigilancia marítima, así como helicópteros aliados y aviones de fuerzas especiales. En tierra, miles de soldados utilizarán diversos sistemas de artillería, tanques, vehículos de combate con tracción oruga y otros vehículos terrestres.

Por primera vez, Finlandia participará como nación miembro de la OTAN en el ejercicio de la defensa colectiva de las regiones de la alianza”, informaron las Fuerzas de Defensa de Finlandia en un comunicado.

Las Fuerzas Armadas de Suecia indicaron que alrededor de 4500 efectivos de su Fuerza Aérea, Ejército y Marina participarían en el simulacro, que se lleva a cabo en las exigentes condiciones invernales del Ártico.

Ejercicios militares de la OTAN
Ejercicios militares de la OTAN - Créditos: @Sebastian Kahnert

Finlandia, que comparte una frontera de 1340 kilómetros con Rusia, se unió a la OTAN en abril de 2023 en una medida histórica tras décadas de no alineación militar. Ahora que su candidatura ha sido ratificada por todos los miembros de la OTAN, la vecina Suecia está ultimando los trámites para ingresar a la alianza militar como su miembro número 32, probablemente en marzo.

Tanto Suecia como Finlandia habían desarrollado fuertes vínculos con la OTAN tras la Guerra Fría, pero la opinión pública se mantuvo firmemente en contra de sumarse a la alianza hasta que Rusia invadió Ucrania.

La no alineación era considerada la mejor manera de evitar tensiones con Rusia, su poderoso vecino en la región del mar Báltico. Pero la agresión rusa provocó un cambio drástico en la opinión pública en ambos países, y solicitaron conjuntamente ser miembros de la OTAN en mayo de 2022.

El ejercicio pan-nórdico es parte de Steadfast Defender 24, los mayores ejercicios de la OTAN en décadas, con hasta 90.000 soldados involucrados durante varios meses de ejercicios que tienen como objetivo demostrar que la alianza puede defender todo su territorio hasta sus fronteras con Rusia.

Las naciones participantes en el ejercicio actual que se extenderá hasta el 15 de marzo son Bélgica, Gran Bretaña, Canadá, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Italia, Holanda, Noruega, España, Suecia y Estados Unidos.

Agencias AP y ANSA