Anuncios

Lionel Messi hace delirar a Hong Kong: 40 mil fanáticos en un entrenamiento y la ciudad teñida de rosa

Lionel Messi lsonríe en Hong Kong, ante una multitud que fue a verlo
Lionel Messi lsonríe en Hong Kong, ante una multitud que fue a verlo - Créditos: @Louise Delmotte

Con camisetas rosas del Inter Miami o albicelestes de la Argentina, banderas con el 10 o pancartas en español, miles de aficionados se rindieron este sábado a la “Messimanía” en Hong Kong durante un entrenamiento abierto de Inter Miami, el equipo de la MLS que está haciendo su pretemporada por Asia.

“Es la primera vez que veré a Messi y estoy muy ilusionado”, afirmó Li Weiyi, un estudiante de 17 años llegado desde la ciudad vecina de Shenzhen, en China continental, a la agencia AFP. “Significa mucho para mí. Él me hizo entrar en el mundo del fútbol, él me hizo amar al fútbol”, asegura el joven entusiasmado, luciendo la camiseta del nuevo equipo de su ídolo.

Los fanáticos fueron al entrenamiento de Inter Miami con camisetas de Lionel Messi de ese club o del seleccionado argentino; un estadio lleno para ver al ídolo
Los fanáticos fueron al entrenamiento de Inter Miami con camisetas de Lionel Messi de ese club o del seleccionado argentino; un estadio lleno para ver al ídolo - Créditos: @Agencia AFP

Horas antes del entrenamiento, centenares de aficionados ya aguardaban frente al estadio, con 40.000 espectadores de capacidad, donde este domingo Messi y compañía se medirán ante un combinado de la modesta liga local (a las 5 de la mañana del domingo, hora argentina). Aunque la franquicia cuenta además con el uruguayo Luis Suárez o el español Sergio Busquets y con el británico David Beckham como copropietario, el gran protagonista fue el ocho veces Balón de Oro, que sembró el pánico al saltar al césped con minutos de retraso.

Casi lleno, el estadio pareció hundirse cuando finalmente se anunció el ingreso del argentino, recibido con un estruendoso “¡Messi, Messi, Messi!” al que respondió con un tímido saludo.

“Es el GOAT, el mejor de la historia. Lloré cuando se convirtieron en campeones de mundo”, dijo Sally Liu, hongkonesa de 28 años, con una camiseta conmemorando la victoria del seleccionado argentino en Qatar. “Ahora está jugando en Miami. No tendré muchas más oportunidades de verlo en el futuro. Es mi última oportunidad”, agregó.

La ocasión fue breve: Messi y Suárez realizaron estiramientos al margen durante gran parte de la sesión, aunque al final se unieron con sus compañeros para pelotear con niños de escuelas locales. En medio de las preparaciones para el Año Nuevo Lunar, que llena la ciudad de Hong Kong de farolitos y decoraciones rojas, el rosa del Inter Miami se abrió camino en carteles y pantallas publicitarias o en las vidrieras de las tiendas deportivas.

Los locales de ropa deportiva venden las camisetas de Inter Miami como nunca, y especialmente buscan llevarse la de Lionel Messi
Los locales de ropa deportiva venden las camisetas de Inter Miami como nunca, y especialmente buscan llevarse la de Lionel Messi - Créditos: @PETER PARKS

Por la espectacular bahía de esta ciudad de afilados rascacielos, en los últimos días navegó un sampán chino, la tradicional embarcación del lugar, con el rostro de Messi estampado en las velas de color rosa.

El tradicional sampán chino con la vela izada con la imagen de Messi y en color rosa; Hong Kong se tiñó de Inter Miami por estas horas
El tradicional sampán chino con la vela izada con la imagen de Messi y en color rosa; Hong Kong se tiñó de Inter Miami por estas horas - Créditos: @PETER PARKS

La visita del equipo supone un estímulo para Hong Kong, que busca recuperar su estatus de ciudad internacional de Asia después de años de aislamiento por la pandemia. Las entradas, con precios de entre 880 y 4.800 dólares hongkoneses (112,5 y 614 dólares estadounidenses), se agotaron en menos de una hora.

Seguidor de Messi desde su etapa en Barcelona, Ni Zi Xiang, de 19 años y también llegado de Shenzhen, no dejó escapar la visita: “Cuando escuché que Messi venía aquí, empecé a buscar entradas. Lo quería ir a ver a jugar en Barcelona, en España, pero era demasiado pequeño y no podía pagar los boletos”, explicó. “Ahora la oportunidad vino a mí”, celebró el joven, que estrena para la ocasión toda la nueva ropa del Inter Miami.

En el Hong Kong Stadium, las camisetas argentinas se veían como si fuera a jugar el seleccionado, pero fue la práctica de Inte Miami con Messi.
En el Hong Kong Stadium, las camisetas argentinas se veían como si fuera a jugar el seleccionado, pero fue la práctica de Inte Miami con Messi. - Créditos: @Agencia AFP

En una pequeña tienda de deportes en el populoso barrio de Mongkok, conocido por sus mercaditos y sus luces de neón, Calvin Lam estampa el nombre y el 10 de Messi en una camiseta de la Argentina para un cliente llegado de la ciudad china de Xiamen, a 500 kilómetros, para el partido.

“Cada hora vienen cuatro o cinco clientes buscando camisetas de Messi”, aseguró el trabajador. “La gente quiere camisetas suyas para ver si pueden conseguir un autógrafo o para llevarlas al estadio”, informó Lam. A escasa distancia, Man Chun Lam, propietario de la tienda No7 Soccer, ha agotado el 50% de las camisetas que recibió hace una semana de la nueva equipación del Inter Miami.

Lionel Messi y Jordi Alba corren alrededor del campo; el rosarino no puede creer lo que ve a su alrededor en el entrenamiento
Lionel Messi y Jordi Alba corren alrededor del campo; el rosarino no puede creer lo que ve a su alrededor en el entrenamiento - Créditos: @Agencia AFP

Un club “global”

En medio de su primera gira internacional, que los llevará después a Japón, la franquicia estadounidense quiere aprovechar el imán de sus nuevas estrellas. “Desde el principio, en Inter Miami nos propusimos ser un club global. Esta es una magnífica oportunidad para conseguirlo”, aseguró el propietario gerente del club, Jorge Mas, al anunciarse el partido en Hong Kong.

La llegada de Messi a Hong Kong revolucionó a ese territorio
La llegada de Messi a Hong Kong revolucionó a ese territorio - Créditos: @PETER PARKS

La gira también supone “una gran oportunidad” para dar a conocer la liga estadounidense, afirmó a la AFP Marisabel Muñoz, portavoz de la MLS. “La temporada regular son partidos mañaneros durante los fines de semana en partes de Asia, lo que hace que sea un horario propicio para nuestra afición ahí”, agregó.

Algunos, como el joven Li Weiyi de Shenzhen, ya se han subido al barco: “Ahora soy seguidor del Inter Miami. Ya he visto varios partidos”.