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Joe Biden pide a Benjamin Netanyahu que no ataque Rafah y Egipto amenaza con salir del tratado de paz

El presidente estadounidense Joe Biden, izquierda, se reúne con el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, derecha, para discutir la guerra entre Israel y Hamas, en Tel Aviv, Israel, el miércoles 18 de octubre de 2023.
El presidente estadounidense Joe Biden, izquierda, se reúne con el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, derecha, para discutir la guerra entre Israel y Hamas, en Tel Aviv, Israel, el miércoles 18 de octubre de 2023. - Créditos: @Miriam Alster

RAFAH, Franja de Gaza.- El presidente estadounidense, Joe Biden, le dijo en una conversación telefónica al primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, que Israel no debería lanzar una operación militar en el pueblo de Rafah en la Franja de Gaza sin un plan “creíble” para proteger a los civiles, informó el domingo la Casa Blanca, mientras Egipto amenaza con suspender su tratado de paz de Camp David con Jerusalén.

Biden “reiteró su opinión de que un operativo militar en Rafah no debería llevarse a cabo sin un plan creíble y realizable que garantice la seguridad y el apoyo a las más de un millón de personas que se encuentran refugiadas allí”, refirió la Casa Blanca en un resumen de la conversación sostenida este domingo por ambos dirigentes.

 El presidente estadounidense Joe Biden junto al primer ministro israelí Benjamin Netanyahu durante una conferencia de prensa conjunta después de una reunión en octubre de 2023
El presidente estadounidense Joe Biden junto al primer ministro israelí Benjamin Netanyahu durante una conferencia de prensa conjunta después de una reunión en octubre de 2023 - Créditos: @Avi Ohayon

Es la declaración más enfática hasta ahora lanzada por Biden sobre la posible operación. Biden, quien la semana pasada tildó de “exagerada” la reacción israelí en Gaza, pidió también pasos “urgentes y específicos” para llevar asistencia humanitaria a los palestinos.

Biden y Netanyahu hablaron luego que Egipto, según dos funcionarios egipcios y un diplomático occidental, amenazó con suspender su tratado de paz con Israel si las fuerzas israelíes entran a Rafah y dijo que los combates allí podrían llevar al cierre de la principal ruta para la entrada de ayuda.

Además de eso, los mandatarios hablaron sobre las negociaciones para lograr la libertad de los rehenes retenidos por el grupo terrorista Hamas. El Canal 13 de la televisión israelí reportó que la conversación duró 45 minutos.

La amenaza de suspender los acuerdos de Camp David, piedra angular de la estabilidad regional por casi medio siglo, surgió luego que Netanyahu indicó que enviar tropas a Rafah era necesario para ganar la guerra contra la milicia Hamas, que lleva ya cuatro meses, justificando que Hamas tiene allí cuatro batallones.

Palestinos contemplan la destrucción tras una incursión aérea israelí, Rafah, Franja de Gaza, 9 de febrero de 2024.
Palestinos contemplan la destrucción tras una incursión aérea israelí, Rafah, Franja de Gaza, 9 de febrero de 2024. - Créditos: @Fatima Shbair

Más de la mitad de los 2,3 millones de habitantes de Gaza han huido a Rafah para escapar de los combates en otros lugares, y están abarrotados en campamentos de carpas y refugios administrados por la ONU cerca de la frontera. Egipto teme el influjo de cientos de miles de palestinos que podrían no regresar a Gaza jamás.

Netanyahu le dijo al programa “Fox News Sunday” que hay “amplio lugar al norte de Rafah para que vayan” y señaló que Israel instruirá a los civiles con “volantes, teléfonos celulares, para avisarles de corredores seguros y otras cosas”.

En otra entrevista con el programa “This Week with George Stephanopoulos” del canal ABC News, Netanyahu sugirió que los civiles podrían ir al norte, afirmando que hay “bastantes zonas” que han sido despejadas por las fuerzas israelíes. Afirmó que Israel está elaborando “un plan detallado” para reubicarlos.

Pero la ofensiva ha causado amplia destrucción, particularmente en el norte de Gaza, y siguen los combates en el centro de Gaza y la ciudad sureña de Khan Yunis.

Un niño observa mientras está parado junto a escombros y un vehículo destruido después del bombardeo israelí en Rafah, en el sur de la Franja de Gaza, el 7 de febrero de 2024
Un niño observa mientras está parado junto a escombros y un vehículo destruido después del bombardeo israelí en Rafah, en el sur de la Franja de Gaza, el 7 de febrero de 2024 - Créditos: @MOHAMMED ABED

El impasse entre Israel y Egipto, ambos aliados de Estados Unidos, ocurre en momentos en que grupos de ayuda advierten que una ofensiva en Rafah podría empeorar la ya catastrófica situación humanitaria en Gaza, donde alrededor de un 80% de la población ha huido de sus viviendas y donde la ONU dice que una cuarta de la población está al borde de la hambruna.

El canal de televisión de Hamas, Al-Aqsa, citó a un funcionario de Hamas no identificado diciendo que una invasión de Rafah “haría estallar” las negociaciones medidas por Estados Unidos, Egipto y Qatar con miras a lograr una tregua y la liberación de rehenes israelíes retenidos por la milicia palestina.

Peligros de una ofensiva en Rafah

Tres funcionarios confirmaron las amenazas egipcias, aunque hablaron a condición de anonimato al no estar autorizados para hablar del tema en público. Qatar, Arabia Saudí y otros países también han advertido de severas repercusiones si Israel entra en Rafah.

“Una ofensiva israelí en Rafah causaría una catástrofe humanitaria inimaginable y tensiones con Egipto”, escribió el comisionado de relaciones exteriores de la Unión Europea, Josep Borrell, en X.

Israel y Egipto libraron cinco guerras antes de firmar los Acuerdos de Camp David, mediados por el entonces presidente estadounidense Jimmy Carter a fines de los 70. El tratado incluye descripciones de cómo se deben desplegar tropas a uno y otro lado de la frontera.

El presidente egipcio Anwar Sadat, el presidente estadounidense Jimmy Carter y el primer ministro israelí Menachem Begin, firmando los Acuerdos de Camp David en 1978.
El presidente egipcio Anwar Sadat, el presidente estadounidense Jimmy Carter y el primer ministro israelí Menachem Begin, firmando los Acuerdos de Camp David en 1978. - Créditos: @Getty Images

Egipto ha fortificado su frontera con Gaza, despejando una zona de seguridad de 5 kilómetros y erigiendo muros de concreto sobre tierra y a nivel subterráneo. Ha negado acusaciones israelíes de que Hamas opera túneles de contrabando debajo de la frontera, afirmando que las fuerzas egipcias tienen control total de su lado.

Pero funcionarios egipcios temen que si se viola la frontera, las fuerzas egipcias no podrán frenar la marea de personas que huirían hacia la Península del Sinaí.

Naciones Unidas dice que Rafah, que normalmente tiene menos de 300.000 habitantes, ahora ha recibido otras 1,4 millones de personas que han huido de los combates en otros lugares y está “severamente sobrepoblada”.

El ataque de Hamas a Israel del 7 de octubre que desencadenó la guerra en la Franja de Gaza dejó 1200 muertos, la mayoría civiles, y 240 rehenes. En represalia, Israel lanzó una oleada de ataques diarios que el Ministerio de Salud en Gaza dice que ha dejado 28.064 muertos, la mayoría mujeres y niños.

Agencias AFP y AP