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El jardín botánico más importante de Chile respira malherido tras los incendios

El Jardín Botánico de Viña del Mar fue diseñado por el francés Georges Dubois en 1918
El Jardín Botánico de Viña del Mar fue diseñado por el francés Georges Dubois en 1918 - Créditos: @PABLO VERA

El mayor jardín botánico de Chile respira con dificultad. De sus 400 hectáreas, menos del 2% salió indemne de los incendios forestales que desfiguraron a Viña del Mar, aunque milagrosamente sus dos colecciones más preciadas sobrevivieron, se consuela su director.

El Jardín Botánico Nacional de Viña del Mar “ha sido siempre un pulmón verde, pero hoy día más bien parece el pulmón de un fumador”, sostiene Alejandro Peirano, el responsable de este centenario sitio de conservación ubicado en El Salto, en la región de Valparaíso, a 120 kilómetros al noroeste de Santiago.

Dentro, quedaron árboles de hasta 150 metros caídos, una vivienda quemada en cuyo interior murieron una funcionaria y tres familiares, además de la flora y fauna con serios daños.

Los bomberos trabajan en el Jardín Botánico Nacional tras un incendio forestal en Viña del Mar, Chile, el 4 de febrero de 2024
Los bomberos trabajan en el Jardín Botánico Nacional tras un incendio forestal en Viña del Mar, Chile, el 4 de febrero de 2024 - Créditos: @JAVIER TORRES

El verde se tornó plomo, añade Peirano.

Sierra en mano, los guardaparques van cortando los troncos atravesados en los senderos. Las elevaciones del jardín quedaron reducidas a un paisaje de chamizos.

En este sitio hay unas 1300 especies de plantas y árboles, entre ellos helechos nativos y exóticos, mirtáceas, cipreses de la cordillera, palma chilena y sakura (cerezo japonés).

Varias especies están afectadas. El fuego -intenta explicar Peirano- nunca se había comportado tan errático. Empujado por el viento, pareció ir de salto en salto, arrancando incluso de raíz árboles gigantes. Bastó una hora para que el jardín, con diseños interiores de inspiración francesa, se marchitara casi por completo.

“Siendo optimista, digo que son cinco hectáreas las que se salvaron, el resto se quemó”, sostiene Peirano.

En este sitio hay unas 1300 especies de plantas y árboles, entre ellos helechos nativos y exóticos, mirtáceas, cipreses de la cordillera, palma chilena y sakura (cerezo japonés)

También marsupiales, zorros grises, aves, quiques (hurón chileno) pudieron sufrir algún daño.

Vista aérea del Jardín Botánico después de un incendio forestal en Viña del Mar
Vista aérea del Jardín Botánico después de un incendio forestal en Viña del Mar - Créditos: @JAVIER TORRES

Peirano recibió el jardín en comodato hace una década. Tiene a su cargo 60 trabajadores. El director y una docena de guardabosques viven en el lugar. Una de las residentes era Patricia Araya, la encargada del vivero. Su trabajo consistía en hacer germinar las semillas, era como la responsable del “área de maternidad”, explica Peirano. El viernes murió junto a su mamá y dos nietas dentro del jardín botánico. Tenía 60 años y esta semana se iba a volver a casar. El fuego no le dio oportunidad de escapar.

Daniela Gutiérrez, de 32 años, que supervisa la colección de cactáceas nativas, la recuerda como “manos verdes, porque lo que sembraba, lo germinaba”.

Peirano y otros guardabosques también estaban en el jardín el día del incendio, pero lograron resguardarse de las ráfagas de fuego.

En 2013, se produjo el primer gran incendio que quemó el jardín botánico de Viña del Mar. Luego vinieron los fuegos de 2018 y 2022 y los del pasado viernes, los más violentos de todos, según Peirano, que sospecha pudieron ser provocadas intencionalmente.

Se prendieron cinco focos. “Al unísono cinco focos de incendio, eso no es natural”, asegura.

En los cerros superpoblados de Viña del Mar murieron más de 130 personas y miles de viviendas quedaron destruidas o averiadas.

Las palmeras del Botánico quedaron incineradas
Las palmeras del Botánico quedaron incineradas - Créditos: @PABLO VERA
Algunas personas atraviesan el área quemada del predio
Algunas personas atraviesan el área quemada del predio - Créditos: @JAVIER TORRES
Los restos de la casa de la funcionaria del jardín botánico Patricia Araya, donde ella, dos de sus nietos y su madre de 92 años perdieron la vida
Los restos de la casa de la funcionaria del jardín botánico Patricia Araya, donde ella, dos de sus nietos y su madre de 92 años perdieron la vida - Créditos: @PABLO VERA
Uno de los carteles del predio sigue en pie pese a la intensidad del fuego
Uno de los carteles del predio sigue en pie pese a la intensidad del fuego - Créditos: @PABLO VERA
Una trabajadora colabora con la recolección de restos de la Casa del Jardín
Una trabajadora colabora con la recolección de restos de la Casa del Jardín - Créditos: @PABLO VERA
La flora y la fauna se vieron enormemente afectadas por las altas temperaturas del incendio que se desarrolló durante varios días
La flora y la fauna se vieron enormemente afectadas por las altas temperaturas del incendio que se desarrolló durante varios días - Créditos: @PABLO VERA
El jardín espera reabrir sus puertas al público en un par de semanas y tardará cinco años en recuperar el aspecto que tenía antes de los incendios forestales del 2 de febrero.
El jardín espera reabrir sus puertas al público en un par de semanas y tardará cinco años en recuperar el aspecto que tenía antes de los incendios forestales del 2 de febrero. - Créditos: @PABLO VERA
Algunas aves que habitan el lago del jardín botánico lograron sobrevivir
Algunas aves que habitan el lago del jardín botánico lograron sobrevivir - Créditos: @PABLO VERA
La imagen aérea muestra los daños provocados por el terrible incendio. El parque fue diseñado por el francés Georges Dubois en 1918
La imagen aérea muestra los daños provocados por el terrible incendio. El parque fue diseñado por el francés Georges Dubois en 1918 - Créditos: @PABLO VERA
La fotografía muestra los restos de la cafetería
La fotografía muestra los restos de la cafetería "Casa del Jardín". El fuego arrasó los barrios de las colinas costeras de Villa del Mar dejando decenas de muertos - Créditos: @PABLO VERA
La guarda forestal Daniela Gutiérrez posa para una fotografía durante una entrevista con la AFP en el Jardín Botánico Nacional después de un incendio de enormes dimensiones en Viña del Mar
La guarda forestal Daniela Gutiérrez posa para una fotografía durante una entrevista con la AFP en el Jardín Botánico Nacional después de un incendio de enormes dimensiones en Viña del Mar - Créditos: @PABLO VERA
Así quedó la cafetería del Jardín Botánico
Así quedó la cafetería del Jardín Botánico - Créditos: @PABLO VERA
El director del Jardín Botánico, Alejandro Peirano
El director del Jardín Botánico, Alejandro Peirano - Créditos: @PABLO VERA
Los restos de la casa donde fallecieron la empleada Patricia Araya y parte de su familia
Los restos de la casa donde fallecieron la empleada Patricia Araya y parte de su familia - Créditos: @PABLO VERA
La administradora del café
La administradora del café "Casa del Jardín", Catherine Bruzzone, posa para una fotografía durante la entrevista - Créditos: @PABLO VERA
El fuego dejó destrucción y muerte a su paso
El fuego dejó destrucción y muerte a su paso - Créditos: @PABLO VERA
Árboles de alcanfor (Cinnamomum camphora) que no fueron afectados por el incendio, cuyas semillas fueron traídas desde Hiroshima
Árboles de alcanfor (Cinnamomum camphora) que no fueron afectados por el incendio, cuyas semillas fueron traídas desde Hiroshima - Créditos: @PABLO VERA

Con información de AFP