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Inter Miami - Al Nass: el gol de mitad de cancha de Aymeric Laporte y la reacción de Lionel Messi en el banco de suplentes

La cara de desconcierto de Messi en el banco de suplentes, después del tercer gol convertido por Al Nassr ante Inter Miami
La cara de desconcierto de Messi en el banco de suplentes, después del tercer gol convertido por Al Nassr ante Inter Miami - Créditos: @FAYEZ NURELDINE

Apenas habían pasado 12 minutos del partido en Riyad entre Al-Nassr e Inter Miami. Sin los colosos en la cancha -Lionel Messi en el banco de suplentes y Cristiano Ronaldo ni siquiera fue convocado-, los árabes se imponían por 2 a 0 con goles de los brasileños Otávio y Anderson Talisca. La pelota estaba en campo de los amarillos, que tenían un tiro libre a su favor. El español Aymeric Laporte (ex Athletic Club de Bilbao y Manchester City) acomodó el balón, relojeó al arquero estadounidense Drake Callender y, sin pensarlo demasiado, hundió el pie en el césped para que la pelota tomara altura. Fue un remate directo que graficó una curva perfecta en el cielo de Arabia Saudita.

El compañero de Messi intentó evitar el gol, pero su estirada fue infructuosa. Laporte, el autor de la obra maestra, levantó los brazos en señal de festejo. La Pulga, entre los relevos de Gerardo “Tata” Martino por una molestia física, no podía creer lo que estaba viendo. Su equipo perdía por 3-0 en apenas 12 minutos. Y había sufrido un golazo de antología.

Mientras Messi miraba por los monitores el gol que le habían hecho a su equipo y continuaba con su gesto entre atónito e incrédulo, Laporte recibía las felicitaciones de sus compañeros, que tampoco podían creer la perfección en el remate del español. Los hinchas que se acercaron al Kingdom Stadium de Riyad, en su mayoría fanáticos de Al-Nassr, también aplaudían en señal de festejo. Los amarillos trituraban al equipo de la MLS, en un partido que había sido publicitado como “The Last Dance” (”El último baile”, en inglés), por el enfrentamiento número 36 entre Ronaldo y el capitán rosarino, y que sin embargo no tenía a ninguno de los dos como protegonistas. Apenas se espera un cameo del argentino en el segundo tiempo, también aquejado por una molestia física de último momento .

En el comienzo del partido hubo un blooper mediático que asustó a quienes estaban en la cancha pero, sobre todo, a los que asistían al partido a través del streaming oficial. Ya se sabía que Ronaldo estaba fuera del encuentro -lo había anunciado ayer su entrenador, Luis Castro-, pero lo inesperado fue que a través de sus redes sociales Inter Miami diera la formación oficial... sin Messi. Fue un error, subsanado minutos después con el posteo correcto. Y La Pulga entre los relevos que pueden ser elegidos por Martino para ingresar al campo.

Lionel Messi, durante el calentamiento previo al partido entre Al-Nassr e Inter Miami, su equipo, en Arabia Saudita; la Pulga es suplente
Lionel Messi, durante el calentamiento previo al partido entre Al-Nassr e Inter Miami, su equipo, en Arabia Saudita; la Pulga es suplente - Créditos: @FAYEZ NURELDINE

El partido en Riyad es el segundo en la capital saudita y forma parte de una “gira global” de Inter Miami para afianzar su marca en todo el mundo. La travesía de pretemporada comenzó en El Salvador (0-0 ante el seleccionado local), siguió en Dallas (derrota por 1-0), continuó en Riyad (caída 4-3 con Al-Hilal, el equipo del brasileño Neymar, hoy lesionado).

Tras el encuentro de este jueves ante Al-Nassr, a Inter Miami le quedan otros tres partidos preparatorios: el domingo desde las 17 (hora argentina) jugará con Hong Kong XI, un combinado de esa región administrativa china. La expedición se trasladará luego a Tokio, para jugar en la capital japonesa con el Vissel Kobe, el equipo en el que supo ser campeón de la J-League Andrés Iniesta, ex compañero de la Pulga en Barcelona. El tour de pretemporada concluirá en casa: Inter Miami recibirá en el DRV PNK Stadium de Fort Lauderdale (donde hace de local) a Newell’s Old Boys, el equipo que vio nacer al rosarino. Será el jueves 15 desde las 21.30 (hora argentina).