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Indian Wells: victorias de Francisco Cerúndolo y Sebastián Báez en sus estrenos

Francisco Cerúndolo debió trajinar para doblegar al experimentado estadounidense Jack Sock, a quien derrotó por 4-6, 6-3 y 6-4 en su debut en el Masters 1000 de Indian Wells; el canadiense Felix Auger-Aliassime, 10º del ranking, es su próximo escollo.
Francisco Cerúndolo debió trajinar para doblegar al experimentado estadounidense Jack Sock, a quien derrotó por 4-6, 6-3 y 6-4 en su debut en el Masters 1000 de Indian Wells; el canadiense Felix Auger-Aliassime, 10º del ranking, es su próximo escollo. - Créditos: @JULIAN FINNEY

Francisco Cerúndolo había asombrado en Miami 2022: cinco éxitos sobre jugadores de cierta importancia y un lógico traspié frente a Casper Ruud en la semifinal. Sebastián Báez guardaba un buen recuerdo de Roma, la sede de su único triunfo en el nivel inmediato inferior al de Grand Slam, también el año pasado. Hasta este sábado, el porteño de 24 años y el bonaerense de 22 habían cosechado victorias en un solo certamen Masters 1000. Indian Wells 2023 se agrega a esa nómina, como el segundo.

El mayor de los hermanos Cerúndolo se deshizo de un experimentado, el estadounidense Jack Sock, que lo llevó a un tercer set, luego de ganarle el primero. El número 32 del ranking terminó imponiéndose al 154º por 4-6, 6-3 y 6-4 en dos horas y 14 minutos, en su debut en el primer torneo M-1000 de la temporada. También después de quedar libre en la rueda inicial, Báez, 35º tenista del mundo, empezó por los 32os de final y venció, con más holgura: 6-3 y 6-1 al australiano Rinky Hijikata, 130º.

Compacto del éxito de Francisco Cerúndolo vs. Sock

No estuvo lejos de darse un triplete argentino en la jornada de Indian Wells, porque Guido Pella, que está reinsertándose en el circuito ATP Tour tras una larga lesión (marcha 739º en el escalafón, pero tiene “ranking protegido”), perdió en dos tie breaks a manos del neerlandés Tallon Griekspoor (36º): 7-6 (7-3) y 7-6 (7-4). Con tan ajustada derrota y la victoria previa sobre el brasileño Thiago Monteiro, al bahiense no puede quedarle sino un balance positivo de este paso por el desierto californiano.

Resumen del éxito de Báez sobre Hijikata

Claro que para los sobrevivientes la exigencia irá subiendo. Incluso, de golpe. Cerúndolo se topará en los 16os de final con el canadiense Felix Auger-Aliassime, 10º del escalafón. Y el próximo adversario de Báez posee un saque temible: es el local Taylor Fritz, 5º en la lista de ATP y el jugador que el año pasado acabó inesperadamente con la extensa serie invicta de un Rafael Nadal rejuvenecido y dominante como en sus mejores tiempos en aquella porción de 2022. No obstante, a Auger-Aliassime le costó más que lo previsto superar al español Pedro Martínez (120º), a quien despachó con un 7-6 (7-5) y 6-4 en 2h25m. Ni qué decir de Fritz, a quien su promisorio compatriota Ben Shelton (41º) exigió hasta un tercer parcial, antes de caer por 4-6, 6-4 y 6-3.

Síntesis de la derrota de Pella

En otros encuentros del día, el escocés Andy Murray (55º), que venía de eliminar a Tomás Martín Etcheverry, dejó en el camino al rumano Radu Albot (109º) con un 6-4 y 6-3; el joven italiano Jannik Sinner (13º) aventajó al veterano francés Richard Gasquet (43º) por 6-3 y 7-6 (7-2) y sucedió lo opuesto entre Adrian Mannarino (68º) y Lorenzo Musetti (21º): el experimentado francés se impuso al chico italiano por 6-4 y 6-4.

El último participante en debutar en el certamen que se desarrolla sobre cemento con 8.800.000 dólares en premios es Carlos Alcaraz (2º), que viene de coronarse en el ATP 250 de Buenos Aires y de ser subcampeón en el ATP 500 de Río de Janeiro, en ambos casos tras definir contra el británico Cameron Norrie. El epañol empezó su participación ante el australiano Thanasis Kokkinakis (94º).