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Con dos goles de Ovalle y muchos nervios, México clasifica a semifinales de Copa Oro

Mexico midfielder Jacqueline Ovalle, left, passes in front of Paraguay defender Limpia Fretes during the first half of a CONCACAF Gold Cup women's soccer tournament quarterfinal, Sunday, March 3, 2024, in Los Angeles. (AP Photo/Marcio Jose Sanchez)

En un partido que tuvo de todo: un penal fallado de Paraguay y varios goles de diferentes estilos, México venció por 3-2 al representativo sudamericano y avanzó a las semifinales de la Copa Oro Femenil 2024 el domingo por la tarde en el primer partido de la doble cartelera en el BMO Stadium de Los Ángeles ante 13,229 aficionados. A segunda hora, Estados Unidos doblegó a Colombia por 3-0.

Con el resultado de esta tarde, México enfrenta en semifinales a Brasil en San Diego el próximo miércoles, mientras que Canadá se verá las caras ante Estados Unidos. Además, México prolongó su invicto a 23 partidos, con un récord de 19-4 bajo la dirección técnica del español Pedro López.

Lizbeth Ovalle, de Tigres, anotó al 31 y 69, mientras que Karen Luna convirtió al 49. Camila Barbosa había descontado al 64 por Paraguay, mientras que Rebeca Fernandez anotó al 71 para poner presión a la selección azteca femenil, que jugó mejor pero se complicó ante la dura resistencia de las paraguayas.

Tras el encuentro, el entrenador español de México expresó que tuvo mucha preocupación por Paraguay, pues representaba un estilo diferente a EE.UU., equipo al que derrotaron sorpresivamente en el último partido de la fase de grupos y que le permitió al seleccionado azteca ganar el primer puesto del Grupo A.

"Realmente le temía más a este partido que al de Estados Unidos. Después de una victoria de este tipo, el enfrontar a un rival tan distinto como el de Paraguay... yo creo que las jugadoras estaban motivadas, estaban centradas, pero es un fútbol tan diferente, que sí realmente le teníamos el máximo respeto", declaró López, quien dijo que tenía dos días que no dormía bien por el partido de cuartos de final.

México se puso arriba en el marcador cuando Mayra Pelayo-Bernal mandó un centro, y este le cayó a los pies de Ovalle, ante la equivocación de la defensa paraguaya al minuto 31. Ovalle remató de izquierda para anotar con un tiro cruzado.

Lizbeth Ovalle (11), de la selecci

"Creo que México está para grandes cosas, vamos con pasos pequeños pero vamos logrando nuestro objetivos", expresó Ovalle, de 24 años. "Claro que hay muchas cosas que mejorar pero vamos a hacerlo en los siguientes partidos".

El Tri Femenil tuvo mayor tranquilidad cuando Luna anotó al 49 en un rebote tras un tiro de esquina recién iniciado el segundo tiempo. México parecía que tenía el partido en la bolsa pero fue ese momento en el que el partido tomó un giro dramático que resultó en una feria de goles y emociones.

Un momento clave del partido ocurrió cuando Paraguay falló un penalti por medio de su delantera Jessica Martínez cuando el partido estaba 2-0 a favor de México. Esthefanny Barreras detuvo primero en el costado derecho y luego volvió a bloquear en el contrarremate de la misma Martínez.

Paraguay forward Jessica Martinez, righ

"Lo dimos todo. Teníamos a un rival grande como es México, nos faltó un poco de suerte", declaró Rebeca Fernández, delantera de Paraguay. "Fallamos un penalti, pero así es el fútbol, a veces nos toca perder pero nos vamos tranquilas".

Pero Paraguay decidió vender cara la derrota.

Camila Barbosa anotó de cabeza al minuto 69 en un tiro de esquina para poner el 2-1.

México agregó un tercer tanto cuando Stephany Mayor recuperó un rebote y se perfiló ante la portera de Paraguay, Alicia Bobadilla, quien tapó con el pie izquierdo el mano a mano pero no pudo evitar que Ovalle anotara el 3-1.

Fernández luego recibió un centro magnífico dentro del área y convirtió para el 3-2.

"Sabíamos que nos enfrentaríamos contra un equipo difícil. Sobretodo, sabíamos que tenían jugadoras de calidad, como la número 10, sabemos que destaca en su equipo. Fueron cosas que trabajamos para tener controlado el partido de hoy", declaró Ovalle, una de las jugadoras que más ha destacado en el torneo con el equipo mexicano.

Tras mantener el invicto de 22 partidos y llegar a semifinales en este torneo, López dijo que su equipo aspiraba a avanzar aún más en la competencia.

"Si me lo hubieran dicho antes de empezar el torneo, diría que sí (es un éxito llegar a semifinales). Ahora queremos más", expresó López.

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Este artículo fue publicado por primera vez en Los Angeles Times en Español.