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Fred Warner: el linebacker de origen mexicano que ha llevado a los San Francisco 49ers al Super Bowl

Fred Warner, linebacker de los San Francisco 49ers, tiene raíces mexicanas. (Foto de Kevin Sabitus/Getty Images)
Fred Warner, linebacker de los San Francisco 49ers, tiene raíces mexicanas. (Foto de Kevin Sabitus/Getty Images)

Las cosas parecen ir de maravilla para Fred Warner, linebacker de los San Francisco 49ers. El jugador de origen mexicano y panameño fue seleccionado al equipo All-Pro por tercera ocasión, y está en espera de su primer hijo al lado de su esposa, Sydney. Ah, por cierto, también coronará la temporada en el Super Bowl LVIII, donde buscará su primer anillo de campeón.

Warner finalizó la temporada con 132 tacleadas, 2.5 capturas de quarterback, 4 balones sueltos forzados y 4 intercepciones para una unidad que finalizó como la octava mejor defensiva de la NFL, con 304 yardas totales permitidas por partido.

¿Quién es Fred Warner?

Warner nació en San Marcos, California, el 19 de noviembre de 1996. Nieto de mexicano por parte de su madre, y de panameño por herencia de su padre. Desde siempre, en su casa se hablaba español y sus padres le compartieron la cultura de sus respectivos países por herencia.

El linebacker no ha perdido la ocasión de mostrar su cariño por México. En el duelo contra los Arizona Cardinals celebrado en el Estadio Azteca en noviembre del 2022, Warner entró al campo ondeando la bandera de México. Además utilizó unos zapatos especiales verde, blanco y rojo, con la leyenda “Yo soy Fred” y el sello de “Hecho en México”.

De la misma manera, desde que la NFL ha permitido el uso de una segunda bandera en el casco, Fred ha utilizado la de México. Después de algunos partidos, ha llegado a dedicar también algunas palabras en español para los aficionados latinos.

Siempre cercano al futbol americano

Desde pequeño, Fred Warner practicó diferentes deportes, pero fue en el futbol americano que se sintió más a gusto y consiguió una beca para la Universidad de Brigham Young, misma que eligió por encima de otras opciones como la Universidad del Sur de California, uno de los semilleros más importantes de la NFL.

Fred Warner (4) se convirtió en capitán de la Universidad de Brigham Young en su etapa colegial. (Foto de Chris Williams/Icon Sportswire via Getty Images)
Fred Warner (4) se convirtió en capitán de la Universidad de Brigham Young en su etapa colegial. (Foto de Chris Williams/Icon Sportswire via Getty Images)

La decisión vino luego de platicar con un integrante de la congregación religiosa a la que pertenece, quien además de sugerirle asistir a la universidad ubicada en Provo, Utah, envío un video con sus mejores jugadas al entrenador de linebackers de BYU, Kelly Poppinga, lo que ayudó a concretar su reclutamiento.

En BYU, Warner se convirtió en el capitán defensivo del equipo en su último año, además de liderar a la unidad con 87 tacleadas. El californiano terminaría su carrera colegial con siete intercepciones, segundo lugar histórico entre linebackers de la universidad.

La decisión de Warner rindió frutos, y tras finalizar su etapa colegial en BYU, fue seleccionado en la tercera ronda del NFL Draft por los San Francisco 49ers. Desde entonces, no solo se ha ganado la titularidad, sino que se ha convertido en uno de los mejores linebackers en la NFL.

Fred Warner y Dre Greenlaw: una dupla formidable

Fred Warner (54) y Dre Greenlaw (57) , de los San Francisco 49ers, han formado una de las mejores duplas de linebackers en la NFL. (Foto de Michael Zagaris/San Francisco 49ers/Getty Images)
Fred Warner (54) y Dre Greenlaw (57) , de los San Francisco 49ers, han formado una de las mejores duplas de linebackers en la NFL. (Foto de Michael Zagaris/San Francisco 49ers/Getty Images)

Así como Patrick Willis y Navorro Bowman conformaron una temible dupla de linebackers durante la década pasada, ahora Warner y Dre Greenlaw conforman uno de los mejores cuerpos de apoyadores en la actualidad.

Warner ha sido seleccionado All-Pro en 2020, 2022 y 2023, es el capitán de la defensiva, mientras que Greenlaw consiguió 120 tacleadas y 1.5 capturas, y aunque no fue votado al equipo All-Pro, si es considerado uno de los mejores jugadores en su posición.

En la postemporada, Warner lidera al equipo con 20 tacleadas, mientras que Greenlaw es segundo lugar con 15. Además, Greenlaw ha interceptado dos pases en estos playoffs, y ambas resultaron de vital importancia en el partido contra los Green Bay Packers.

Fred Warner (54) linebacker de los san Francisco 49ers, interceptó a Patrick Mahomes en el Super Bowl IV, disputado en febrero de 2020. (Foto de Doug Murray/Icon Sportswire via Getty Images)
Fred Warner (54) linebacker de los san Francisco 49ers, interceptó a Patrick Mahomes en el Super Bowl IV, disputado en febrero de 2020. (Foto de Doug Murray/Icon Sportswire via Getty Images)

Ambos tendrán que elevar su juego con relación a lo visto en playoffs, y si bien los linebackers han sido la parte más sólida de la defensiva, la unidad ha batallado para frenar la carrera, permitiendo 159 yardas terrestres por partido en la postemporada. Esa estadística puede resultar problemática con Isiah Pacheco en puerta.

Warner ya sabe lo que es jugar contra los Kansas City Chiefs en el Super Bowl. De hecho, el linebacker interceptó a Patrick Mahomes en en la edición LIV del juego, que terminaron ganando los Chiefs por 31-20.

El caso de Isaac Alarcón

Otro mexicano que pertenece a los 49ers es el liniero ofensivo, Isaac Alarcón. Egresado del Tec de Monterrey, Alarcón recibió un contrato de reservas a futuro con los gambusinos, por lo que, aunque ya se encuentra firmado con los campeones de la Conferencia Nacional, oficialmente no forma parte del roster que disputará el Super Bowl.

A diferencia de Warner, Alarcón nació en México e incluso jugó de manera colegial en los Borregos del Tec de Monterrey. El tackle ofensivo consiguió un lugar en el campo de entrenamiento de los Dallas Cowboys gracias al International Pathway Program de la NFL, que busca incentivar talentos nacidos fuera de los Estados Unidos para que lleguen a la NFL. Alarcón fue dejado en libertad previo al inicio de la temporada y San Francisco lo firmó recientemente con miras al futuro.

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