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Fernando Alonso y Lewis Hamilton, otra vez juntos: la posibilidad del reencuentro menos esperado en la Fórmula 1

Lewis Hamilton y Fernando Alonso
Lewis Hamilton y Fernando Alonso

El piloto inglés Lewis Hamilton, siete veces campeón mundial de la Fórmula 1, y el español Fernando Alonso, con dos títulos en su haber, podrían reencontrarse luego de haber corrido juntos en McLaren en 2007, según reveló este martes la prensa británica. “¿Alonso y Hamilton pueden volver a correr juntos?”, tituló el periódico británico Daily Mail, que luego publicó una respuesta del asturiano al ser consultado sobre esa posibilidad: “Sería bonito terminar nuestras carreras juntos; amaría eso”.

Si bien no se precisó en qué escudería podrían reencontrarse (en la actualidad Hamilton corre para Mercedes y Alonso integra el equipo Aston Martin), el entusiasmo que mostró el español abrió paso a la especulación sobre una posible futura dupla entre ambos campeones, que son los que más expectativas generan entre los fanáticos de la Fórmula 1.

Hamilton (Mercedes) y Alonso (Aston Martin), durante el Gran Premio de Bahrein 2023
Hamilton (Mercedes) y Alonso (Aston Martin), durante el Gran Premio de Bahrein 2023 - Créditos: @Frank Augstein

Ante la consulta vinculada con el distanciamiento que tuvieron después del escandaloso cierre del calendario 2007, Alonso reconoció, sentado en el paddock de Melbourne antes de la clasificación prevista para esta mañana: “Tuvimos una temporada difícil, pero respetamos lo que el otro estaba haciendo en la pista y aún lo hacemos”.

Al mismo tiempo, el actual piloto de Aston Martin destacó: “Cada uno de nosotros considera que el otro es un piloto talentoso y uno de los competidores más duros que hemos conocido. La situación esa temporada no fue bien manejada por nuestros jefes. Éramos jóvenes. Éramos inmaduros. Éramos muchas de las cosas que no somos ahora, y necesitábamos ayuda de la gerencia que no obtuvimos”.

Por su parte, en declaraciones que consigna el sitio especializado motosports.com, Lewis Hamilton aseguró que sueña con quedarse en Mercedes “hasta los últimos días”, para emular a su compatriota Stirling Moss. “Sigo sintiéndome como en casa, es familia. Me veo estando con Mercedes hasta mis últimos días, para ser honesto. Si mirás las leyendas, Sir Stirling Moss estuvo con Mercedes hasta el final de los días. Ese es mi sueño y quiero continuar con eso, construyendo con la marca”.

De todas maneras, en la escudería son cautos en relación con el futuro. Al punto que el jefe de Mercedes F1, Toto Wolff, admitió que sería natural que su piloto compare opciones en el futuro si el equipo no puede ofrecer un coche más competitivo como sucedió en 2022 y en 2023.

Alonso y Hamilton corrieron juntos por ultima vez hace 16 años en McLaren y esa pareja generó muchas “guerras entre ambos que todavía son recordadas”, agregó el Daily Mail. Desde el 2007 los dos pilotos separaron sus trayectorias y, en el final de sus carreras, la intención pareciera ser juntarlos. Hamilton tiene 38 años y Alonso 41.

Actualmente, el español está otra vez en los primeros planos con Aston Martin, con tres terceros puestos en lo que va de la temporada, y su contrato expira en 2024, mientras que Hamilton finalizará su vínculo con Mercedes a fin de año y es pretendido por Ferrari.

El vuelo del Mercedes de Lewis Hamilton, después de montarse sobre el neumático delantero izquierdo del Alpine que conduce Fernando Alonso; los pilotos sostuvieron un fuego cruzado de palabras durante y luego de la carrera en Spa-Francorchamps
El vuelo del Mercedes de Lewis Hamilton, después de montarse sobre el neumático delantero izquierdo del Alpine que conduce Fernando Alonso; los pilotos sostuvieron un fuego cruzado de palabras durante y luego de la carrera en Spa-Francorchamps - Créditos: @Joe Portlock

El origen del distanciamiento

Para comprender cuándo se rompió la relación entre el británico y el español hay que retroceder 15 años, cuando fueron compañeros en McLaren. La escalada de desencuentros y la desconfianza desembocó en la pérdida del campeonato de 2007, cuando Hamilton y Alonso arribaron como favoritos a la corona al circuito de Interlagos, pero fue Kimi Raikkonen quien abrazó el título junto con Ferrari.

“¡Qué idiota! Me cerró la puerta desde el exterior. Hice una megasalida, pero este chico solo sabe manejar cuando es primero”, explotó Alonso, después que Hamilton intentara superarlo, aunque el británico no hizo más que activar un incidente en la primera vuelta de la carrera. El auto N°44 de Mercedes, que tomó vuelo después de que el neumático trasero derecho se montara sobre el delantero izquierdo del Alpine del español, continuó unos metros hasta que desde el box el ingeniero Peter Bonnington ordenó la inmediata detención en la pista para no elevar los daños. Alonso, mientras rodaba con el Auto de Seguridad, le hizo señas al británico, que esperaba la asistencia y luego se retiraría, cabizbajo, caminando rumbo al garaje.

Los comisarios deportivos de la FIA determinaron que la maniobra no merecía una investigación y la calificaron como incidente de carrera. También Hamilton apuntó en esa dirección: “Mirando de nuevo las imágenes estaba en mi punto ciego y no le dejé suficiente espacio y pagué por eso. No fue intencional”, relató. Lejos de esas argumentaciones asomó Alonso, de palabras punzantes: “Yo normalmente tengo más cuidado. Creo que pensó que no estaba ahí. No creo que sea un error: en el momento intentar tomar el rebufo, frenar tarde y doblar, a veces no se gestiona por completo la distancia con otros autos y dónde está el resto”.

Las batallas en la pista entre los campeones del mundo se multiplican. El Gran Premio de Hungría del año pasado fue el antecedente inmediato y posiblemente el más vibrante: Alonso, con un auto más lento, contuvo a Hamilton durante diez giros y así posibilitó la victoria a su compañero de equipo, Esteban Ocon. El asturiano regaló una clase magistral de manejo defensivo y por momento sacó de las casillas al británico. “Cuando compites contra un dos veces campeón del mundo, probablemente sea uno de los rivales más duros, pero también limpio. Aunque diría que estuvo un poco por encima del límite”, reclamó Hamilton, en Hungaroring. “Lewis siempre se queja. No escuché nada de la FIA, así que supongo que estuve bien”, respondió Alonso. En 2017, en el autódromo Hermanos Rodríguez de México; en 2013, en Nürburgring y en Montreal y en los múltiples episodios de 2007, el duelo recobró vigencia.

En Sepang, Fernando Alonso doblegó a Lewis Hamilton y logró el primer triunfo en McLaren
En Sepang, Fernando Alonso doblegó a Lewis Hamilton y logró el primer triunfo en McLaren - Créditos: @Mark Thompson

El nudo del desencuentro

El Gran Premio de Australia encendió la mecha y en las glamorosas calles del circuito de Mónaco se produjo el estallido. La temporada 2007 soltó una tempestad en McLaren. Con las coronas de 2005 y 2006 con Renault, Alonso se incorporó a la escudería de Woking, que presentaría una nueva pareja de pilotos, porque Hamilton también se unía desde el GP2: juntos tomaban las butacas del colombiano Juan Pablo Montoya y el finlandés Raikkonen. El primer episodio de la temporada graficó la rivalidad que expondría la aventura. El circuito de Melbourne ofreció la chispa: el ovetense, el piloto que destronó a Michael Schumacher, era el rey indiscutido del Gran Circo y McLaren se presentaba como el espacio para extender el reinado, aunque la casa de Woking sentó a la promesa británica a su lado, al joven al que Ron Dennis venía apoyando desde niño y por quien el equipo y Mercedes invirtieron millones de euros.

La primera curva de Albert Park, la que lleva de nombre Jack Brabham, reflejó que el novato no respetaría los títulos del campeón. Hamilton partió desde el cuarto lugar y en metros superó a Nick Heidfeld (Sauber) y a Alonso, que había largado desde el segundo cajón. La maniobra generó un griterío de aliento en el box, lo que hizo que el manager del español se marchara al garaje de Renault a mirar la carrera. La victoria la firmó Raikkonen, con Alonso en el segundo lugar –estiró el primer stint y recuperó el puesto con el último suspiro- y el rookie completó el podio. “Parece que en Australia siempre me tengo que pelear con mi compañero, como me pasó con [Giancarlo] Fisichella en Renault”, fue el mensaje que el asturiano le envió al equipo para imponer su condición de piloto estrella.

De los festejos efusivos y las sonrisas a la batalla interna: Fernando Alonso y Lewis Hamilton desataron la tempestad en McLaren a partir del Gran Premio de Mónaco
De los festejos efusivos y las sonrisas a la batalla interna: Fernando Alonso y Lewis Hamilton desataron la tempestad en McLaren a partir del Gran Premio de Mónaco - Créditos: @Mark Thompson

Llegaron a la cuarta estación, el GP de España, igualados en puntos -22-, los mismos que presentaba Raikkonen; Alonso con un triunfo –en Malasia- y Hamilton con podios en las tres carreras. En Montmeló se observó que la dinámica en McLaren no era la misma con la que se inició el curso. “Hamilton hablaba por la radio de otra manera, más seguro. Preguntaba de todo y cuando terminó la carrera su equipo lo miró de otro modo, era algo más que un segundo piloto”, contó el mecánico Marc Priestley, que trabajó entre 2000 y 2009 en la escudería británica, en el libro The Mechanic. Pero Hamilton venía ofreciendo señales desde el estreno, cuando disparó por la ausencia de apoyo para pelear por el segundo puesto con Alonso. “Fui puntero de la carrera en mi debut [entre las vueltas 19 y 22], alcancé el podio y… no sé qué pasó en la segunda parada en los boxes. Pero estoy muy feliz”, expuso, con una sonrisa que desbordaba felicidad, pero también escondía disconformidad.

Consumado el éxito de Alonso en Mónaco, con una ceremonia de premiación en la que las risas estallaron y Lewis vació la botella de champagne en la espalda de su compañero, el caos. Porque el desenfado del podio tuvo como preludio un duelo en las radios. En las últimas 20 vueltas, Alonso debió gestionar los frenos, porque la refrigeración era un inconveniente que sufría la mayoría de los equipos en un dibujo con curvas lentas. Manejó a velocidad crucero, frenando mucho antes de cada curva. Detrás, Hamilton volaba, le recortó de modo salvaje la diferencia y criticó que el equipo no le permitiera atacar la posición de su compañero. “Soy más veloz, estoy aquí para correr, no para ser segundo”, se quejó a su ingeniero; “¿Qué diablos está haciendo? ¿Nadie habla en su radio? Esto es una locura”, apuraba Alonso, dando un contrapunto. Ron Dennis intervino, porque el patrón quería asegurarse la victoria de McLaren en Mónaco: “Lewis, soy Ron: retrasa y asegura el 1-2: ¿entiendes el mensaje?”.

El tester de McLaren de aquella campaña, Pedro De la Rosa, expuso que terminada la ceremonia del podio le insinuaron a Alonso que la victoria debió ser para Hamilton, que fue más rápido que el español. Los modos del intercambio enojaron al bicampeón, que sintió desprotección de su equipo y entendió que de compañero tenía a un áspero rival. “Creo que fue el principio del fin, desgraciadamente, porque Lewis mejoró de manera incesante y Fernando observó que la velocidad y la consistencia lo presentaban con más potencial del que se esperaba para pelearle el liderazgo”, comentó el catalán, que considera que trabajó con la mejor pareja de pilotos de la historia: “Miraba los datos y decía, son de otro planeta. Tenían un nivel increíble. Se tenían mucho respeto, fue una dura pero justa batalla entre dos gladiadores, sin roces ni rotura de alerones”.

No existieron demasiados duelos directos en la pista en 2007, pero el de Indianápolis fue otro capítulo extremo. Alonso presionó a Hamilton, que supo defenderse y ganó la carrera. Los autos, en la recta del tradicional óvalo estadounidense, estuvieron a escasos centímetros cuando rodaban a 330km/h. El festejo del británico contrastó con los gestos del español contra el muro de boxes, una señal de protesta a McLaren.

Fernando Alonso celebra el segundo puesto junto con su compañero en McLaren-Mercedes, el novato Lewis Hamilton, que se subió al podio
Cuatro victorias cada uno festejaron Fernando Alonso y Lewis Hamilton en 2007, donde ambos terminaron con 109 puntos; Kimi Raikkonen se consagró campeón por apenas una unidad de diferencia, luego de ganar la última carrera del calendario, en Brasil

La interna feroz también se trasladó a las pruebas de clasificación y el Gran Premio de Hungría resultó una explosión dentro del garaje. Al comienzo de la Q3, Hamilton lideraba y se desató el caos: Alonso estaba en boxes para cambiar neumáticos y el equipo lo mantuvo estático durante unos 20 segundos, antes de que lo habilitaran a salir de nuevo. Pero el español no aceptó la invitación de forma inmediata y tardó otros 10 segundos más antes de ponerse en marcha... Mientras, Hamilton, desesperado, estaba esperando su turno, justo detrás. El tiempo era tan ajustado que una vez que salió de los boxes, el británico no pudo llegar a la línea de meta lo suficientemente rápido como para completar otra vuelta. Alonso lo logró por apenas dos segundos, y se hizo con la pole position. Las imágenes de Ron Denis lanzando los auriculares y pidiéndole explicaciones al fisioterapeuta del español y la rueda de prensa que diseñó McLaren en la que los pilotos expusieron con gestos la gigantesca rivalidad, marcaron definitivamente la fractura.

Fernando Alonso dio la mejor vuelta sobre su McLaren en el Principado
Fernando Alonso marcó la mejor vuelta en la clasificación y ganó la carrera en Mónaco; las radios enseñaron el descontento de Lewis Hamilton y las reacciones del piloto español

El desenlace de la aventura 2007 fue insospechado: Raikkonen les birló la corona en la última cita, en Brasil, para consagrarse campeón por apenas un punto (110 sobre 109 de Hamilton y Alonso). El finlandés casi que no figuraba en la pelea, porque había arribado a Interlagos con una cosecha de 100 unidades, contra las 107 del británico –máximo favorito- y las 103 del asturiano. La pelea interna, el error en el GP de China –con los neumáticos desgastados Hamilton siguió de largo en la entrada al pitlane y quedó atascado en la grava- y el Spygate –caso de espionaje entre McLaren y Ferrari- derrumbaron al novato, que tendría desquite al año siguiente para iniciar una cosecha de siete coronas.

Para Alonso nada fue igual: retornó a Renault, fue piloto de Ferrari por cinco temporadas y se hundió nuevamente en McLaren entre 2015 y 2018. Hizo un impasse y volvió en 2021, con 39 años, con la ilusión de repetir los éxitos del pasado con Alpine. El año próximo lo intentará con Aston Martin. Mientras, reflota las viejas batallas con Hamilton.