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Una nueva erupción volcánica pone en alerta a Islandia: evacúan una zona turística por el avance de la lava

El avance de la lava en un camino cerca de Grindavik, Islandia, tras la erupción de un volcán. (AP/Marco Di Marco)
El avance de la lava en un camino cerca de Grindavik, Islandia, tras la erupción de un volcán. (AP/Marco Di Marco) - Créditos: @Marco Di Marco

GRINDAVIK, Islandia.- Un volcán en el sudoeste de Islandia entró en erupción el jueves por tercera vez desde diciembre, lanzando chorros de lava al cielo y provocando la evacuación del balneario geotermal Laguna Azul, una de las mayores atracciones turísticas del país.

La erupción comenzó alrededor de las 6 (hora local) a lo largo de una fisura de tres kilómetros al nordeste del monte Sundhnukur, según la Oficina Meteorológica de Islandia. El lugar está a unos cuatro kilómetros al nordeste de Grindavik, una localidad costera de 3800 habitantes que fue evacuada antes de un episodio previo el 18 de diciembre.

El avance de la lava cerca de la localidad de Grindavik, en Islandia. (Kristinn Magnusson / AFP)
El avance de la lava cerca de la localidad de Grindavik, en Islandia. (Kristinn Magnusson / AFP) - Créditos: @KRISTINN MAGNUSSON

El servicio meteorológico indicó que la lava fluía hacia el oeste y no suponía una amenaza inmediata para Grindavik ni para una importante central eléctrica de la zona. Los funcionarios de defensa civil dijeron que se creía que en el momento de la erupción no había nadie en el pueblo, según la cadena estatal, RUV.

“No tenía que haber nadie y no sabemos de nadie”, dijo Vioir Reynisson, director de la agencia de Defensa Civil, a RUV.

“A las 5.30 un pequeño sismo empezó a intensificarse al nordeste de Sýlingafell. Unos 30 minutos más tarde, una erupción comenzó en la misma zona”, dijo la Oficina Meteorológica.

Imagen de la Guardia Costera de Islandia de la erupción del volcán.  (HANDOUT / Icelandic Coast Guard / AFP)
Imagen de la Guardia Costera de Islandia de la erupción del volcán. (HANDOUT / Icelandic Coast Guard / AFP) - Créditos: @HANDOUT

La cercana Laguna Azul cerró al inicio de la erupción y sus huéspedes fueron evacuados, agregó la cadena. Una colada de lava humeante avanzaba por una ruta junto al balneario.

A principios de semana, la Oficina Meteorológica advirtió de una posible erupción tras monitorear la acumulación de magma, o rocas semifundidas, durante las últimas tres semanas. Además, desde el pasado viernes se habían registrado cientos de pequeños terremotos, coronados por un episodio de intensa actividad sísmica alrededor de media hora antes del inicio de la erupción.

El avance de la lava en un camino cercano a Grindavik y de una atracción turística de Islandia. (AP/Marco Di Marco)
El avance de la lava en un camino cercano a Grindavik y de una atracción turística de Islandia. (AP/Marco Di Marco) - Créditos: @Marco Di Marco

Un impresionante video de los guardacostas islandeses muestra fuentes de lava que se elevan más de 50 metros hacia un cielo oscuro. Una columna de vapor se eleva alrededor de tres kilómetros sobre el volcán.

Islandia, que se encuentra sobre una zona de gran actividad volcánica en el Atlántico Norte, suele registrar una erupción cada cuatro o cinco años.

La más grave de los últimos años fue la del volcán Eyjafjallajokull en 2010, que lanzó enormes nubes de ceniza a la atmósfera y provocó el cierre generalizado del espacio aéreo en Europa.

Imagen de la Guardia Costera de Islandia, en un sobrevuelo al volcán en erupción (HANDOUT / Icelandic Coast Guard / AFP)
Imagen de la Guardia Costera de Islandia, en un sobrevuelo al volcán en erupción (HANDOUT / Icelandic Coast Guard / AFP) - Créditos: @HANDOUT

Es la tercera erupción en el sistema volcánico de la península de Reykjanes desde diciembre. Allí se encuentran varias poblaciones grandes y el principal aeropuerto del país, Keflavik, que no vio alterada su actividad el jueves.

Dave McGarvie, un vulcanólogo con una vasta experiencia en Islandia, indicó que es muy poco probable que la “suave y efusiva” erupción afecte al tránsito aéreo porque genera una pequeña cantidad de cenizas.

Grindavik, que está a unos 50 kilómetros al sudoeste de la capital del país, Reikiavik, fue evacuada en noviembre cuando el sistema volcánico Svartsengi despertó tras casi 800 años de inactividad con una serie de sismos que abrieron grandes grietas en la tierra al norte del pueblo.

El volcán entró en erupción el 18 de diciembre, pero su lava no discurrió en dirección a Grindavik, al contrario de lo que ocurrió con una segunda que comenzó el 14 de enero. Los muros defensivos que se habían reforzado después de la primera erupción pararon parte del flujo, pero varios edificios quedaron consumidos por la lava.

No hay víctimas mortales confirmadas, pero un operario está desaparecido tras caer en una de las grietas abiertas por el volcán.

Las dos erupciones previas duraron apenas unos días, pero dieron indicios de lo que el presidente islandés, Guðni Thorlacius Jóhannesson, calificó como “un sobrecogedor periodo de agitación” en la península de Reykjanes, una de las zonas con más densidad de población del país.

Dos personas observan la erupción del un volcán, al norte de Grindavík, Islandia, el 8 de febrero de 2024. (AP Foto/Marco Di Marco)
Dos personas observan la erupción del un volcán, al norte de Grindavík, Islandia, el 8 de febrero de 2024. (AP Foto/Marco Di Marco) - Créditos: @Marco Di Marco

Por el momento no está claro si los residentes de Grindavik podrán regresar algún día de forma permanente, dijo McGarvie.

“Creo que en estos momentos hay resignación, una resignación estoica, de que, en el futuro inmediato, la localidad es básicamente inhabitable”, apuntó.

Agencia AP