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Carlos Alcaraz jugó uno de sus peores partidos en Grand Slams y perdió con Alexander Zverev en los cuartos de final del Australian Open

Sorpresa en el Australian Open: el español Carlos Alcaraz, número 2 del mundo, cayó frente al alemán Alexander Zverev en los cuartos de final
Sorpresa en el Australian Open: el español Carlos Alcaraz, número 2 del mundo, cayó frente al alemán Alexander Zverev en los cuartos de final - Créditos: @MARTIN KEEP

Cimbronazo en el Abierto de Australia , el primer Grand Slam de la temporada. El español Carlos Alcaraz , número 2 del mundo y uno de los grandes aspirantes al título en el Melbourne Park, cayó en los cuartos de final dejando una imagen deslucida. El “niño maravilla”, que había llegado a esa instancia prácticamente intacto, resolviendo todos sus partidos por la vía rápida, a excepción del set que cedió en la segunda rueda (contra Lorenzo Sonego), se derrumbó ante el alemán Alexander Zverev (sexto preclasificado) por un contundente 6-1, 6-3, 6-7 (2-7) y 6-4, en 3h06m. En un momento ensayó una suerte de remontada, pero no le alcanzó.

El saludo final entre Alexander Zverev y Carlos Alcaraz en el Australian Open
El saludo final entre Alexander Zverev y Carlos Alcaraz en el Australian Open - Créditos: @Alessandra Tarantino

Es verdad que el jugador nacido en Hamburgo, número 2 del tour en 2022, derramó un tenis cercano a la perfección sobre la superficie dura azul del Rod Laver Arena, pero muy pocas veces se lo vio a Alcaraz competir con tan poca pimienta. Zverev se plantó en la cancha central australiana siendo uno de los pocos jugadores con historial en favor ante Alcaraz (4-3) y lo hizo valer, aunque también vivió momentos de tensión para cerrar el match. Tantas veces creativo y divertido, esta vez el jugador nacido en El Palmar (Murcia) se mostró mayormente apesadumbrado, incluso habiendo estirado la definición al cuarto set cuando todo indicaba que se marcharía rápido ante Zverev, en tres parciales.

¿Qué ocurrió? En el tercer set, Zverev sacó para partido con el score 5-3, pero Alcaraz le rompió el servicio (4-5) y luego sostuvo el propio (5-5). Llegaron al tie-break y allí se impuso el español, generando una verdadera caldera en el Rod Laver Arena. Fue uno de los pocos momentos en los que se lo vio sonreír a Alcaraz, pero esa alegría le duraría poco. Muchos se ilusionaron con una remontada histórica, pero no sucedió. En el cuarto parcial, Carlitos apenas logró sostener su nivel en alza en cuentagotas, Zverev le rompió el saque en el noveno game (5-4), sacó para partido y..., esta vez, sabiendo lo que había pasado antes, no falló. El alemán festejó una de sus victorias más valiosas.

Carlos Alcaraz y una imagen poco frecuente: apesadumbrado durante su derrota ante Alexander Zverev en los cuartos de final del Australian Open
Carlos Alcaraz y una imagen poco frecuente: apesadumbrado durante su derrota ante Alexander Zverev en los cuartos de final del Australian Open - Créditos: @Alessandra Tarantino

Zverev, poco a poco, parece haber dejado atrás cualquier secuela relacionada con la severa lesión ligamentaria en el tobillo derecho que sufrió en Roland Garros 2022. Después de liderar a Alemania para conquistar la United Cup en el arranque de la temporada, igualó el mejor resultado de su carrera en el Melbourne Park. El germano se había presentado entre los cuatro mejores del torneo aussie en 2020 (perdió con Dominc Thiem). Además, se convirtió en el tercer jugador alemán en llegar a las semifinales del Abierto de Australia en -al menos- dos ocasiones, algo que sólo habían conseguido Boris Becker y Tommy Haas.

Alexander Zverev dio la sorpresa: venció a Carlos Alcaraz y avanzó a las semifinales del Australian Open
Alexander Zverev dio la sorpresa: venció a Carlos Alcaraz y avanzó a las semifinales del Australian Open - Créditos: @PAUL CROCK

Zverev acumulaba cinco horas más de desgaste en las piernas que Alcaraz. Había tenido que superar dos emotivos partidos a cinco sets: frente al eslovaco procedente de la clasificación Lukas Klein en la segunda ronda y ante el favorito N° 19, el británico Cameron Norrie, en los 8vos de final. Sascha se mostró dubitativo al perder el tercer set y a algunos se les cruzó por la cabeza su derrota en la final del US Open 2020 ante Thiem (el austriaco se impuso por 2-6, 4-6, 6-4, 6-3 y 7-6). El alemán, que nunca había vencido a top 5 en majors, tenía un registro de 55 triunfos y una derrota en Grand Slams una vez que se adueñaba de los dos primeros parciales. El tenis, claro..., es un deporte cambiante y de momentos: los fantasmas empezaron a sobrevolar, pero Zverev tuvo certezas, inteligencia y calma para recuperarse y terminar su obra maestra.

El ruso Daniil Medvedev (3°), que batió al polaco Hubert Hurkacz (9°) por 7-6 (7-4), 2-6, 6-3, 5-7 y 6-4, será el rival de Zverev en las semifinales de Australia. El otro duelo lo protagonizarán el serbio Novak Djokovic (1°) y el italiano Jannik Sinner (4°), el próximo viernes.

Es un gran honor competir contra jugadores como él (Alcaraz) y cuando estás tan cerca de ganar, tu cerebro se deja ir y no es de gran ayuda. Pero estoy contento por haber atacado de nuevo en el cuarto set y no dejarlo escapar

Alexander Zverev

La caída de Alcaraz en los cuartos de final le garantiza a Nole seguir en la cima del ranking más allá de lo que suceda de aquí en más. Un dato que no pasa inadvertido teniendo en cuenta la categoría del español: el último título que obtuvo fue Wimbledon, en julio pasado; mientras que la última final que pisó fue la del Masters 1000 de Cincinnati, en agosto.

Lo mejor del triunfo de Zverev

No sé lo qué ha pasado, tengo que ver el partido y hablarlo con mi equipo. Ellos me dirán las cosas tal y como son. No he encontrado buenas sensaciones y no sé qué conclusiones sacar porque aún estoy en caliente. He cometido muchos errores. Mi nivel de saque ha sido muy malo de porcentaje, de dirección, de velocidad, de todo... Ha sido una lástima. La remontada ha sido por los aficionados, que me mandaban energía desde la tribuna

Carlos Alcaraz

Es la séptima vez que Zverev llega a las semifinales en un Grand Slam, lo que le permite ser el sexto jugador activo con más presencias en esa instancia de un torneo de la mayor categoría. El listado se completa de esta manera: Djokovic, 48; Rafael Nadal, 38; Andy Murray, 21; Stan Wawrinka, 9; Medvedev, 8; y Zverev, 7.

Un 2024 radiante

En lo que va de la temporada, Zverev jugó diez partidos y ganó nueve. La única derrota fue frente a Alex de Miñaur (Australia) en las semifinales de la United Cup. Venció a los tres top 10 contra los que se midió este año: Alcaraz (2°), Stefanos Tsitsipas (6°) y Hubert Hurkacz (9°).