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El aprieto de Netanyahu: llegar a un consenso en Gaza o aferrarse al poder en casa

Un soldado israelí durante una visita de periodistas internacionales escoltados por el ejército en el centro de la Franja de Gaza el 8 de enero de 2024. (Avishag Shaar-Yashuv/The New York Times)
Un soldado israelí durante una visita de periodistas internacionales escoltados por el ejército en el centro de la Franja de Gaza el 8 de enero de 2024. (Avishag Shaar-Yashuv/The New York Times)

JERUSALÉN — El primer ministro de Israel, Benjamín Netanyahu, está librando dos batallas paralelas, una en la Franja de Gaza y otra en su propio país, y ninguna de ellas va según lo previsto.

En Gaza, Netanyahu dirige una campaña militar para derrotar a Hamás y liberar a los rehenes capturados durante el ataque del 7 de octubre en Israel; y en su país, lucha por asegurar tanto su supervivencia política inmediata como su legado a largo plazo.

En ambos frentes tiene dificultades.

En Gaza, más de 100 rehenes siguen cautivos a pesar de los meses de guerra y las prolongadas negociaciones para su liberación. Hamás está maltrecha pero no derrotada, y los generales han declarado en privado que la guerra se acerca a un punto muerto, a pesar de haber devastado Gaza y causar la muerte a más de 26.000 personas, según las autoridades de la zona. En Israel, las encuestas muestran que el primer ministro perdería fácilmente las elecciones si se celebraran mañana. Y después de que Netanyahu presidiera los fracasos de la defensa el 7 de octubre, el día más mortífero de la historia de Israel, su legado ha quedado en ruinas.

Sus esfuerzos por resolver esas crisis son contradictorios, según los analistas.

Para pulir su legado, está impulsando un histórico acuerdo de paz con Arabia Saudita, un objetivo estratégico a largo plazo para Israel. Sin embargo, Arabia Saudita no normalizará sus relaciones si Israel no se compromete a una solución basada en dos Estados. Y sin una mayor cooperación de Arabia Saudita y sus aliados árabes, será más difícil para Israel poner fin a su guerra en Gaza y planificar el futuro del territorio.

Sin embargo, para conservar el poder y preservar su coalición de derecha, debe rechazar la premisa de un Estado palestino.

“Estamos llegando al final de la era Netanyahu, pero él aún no ha terminado”, afirmó Mazal Mualem, biógrafa de Netanyahu.

“Netanyahu ha demostrado tener una habilidad inigualable para salir de sus enredos, pero esta vez está tan metido en el lodo que podría tener problemas para salir bien librado”, añadió.

Netanyahu, el primer ministro israelí que más tiempo lleva en el cargo, es descrito a menudo como un mago político capaz de alterar su suerte en la política, aunque ello implique adoptar nuevas posturas que contradigan las antiguas. Dado su largo historial de supervivencia política, tanto sus aliados como sus críticos afirman que es demasiado pronto para predecir el colapso prematuro de su gobierno antes de que concluya formalmente su mandato en 2026, y mucho menos el final de su carrera política.

“Créanme, Bibi es el campeón”, comentó Yitzhak Goldknopf, un ministro del gobierno que lidera uno de los partidos de la coalición de Netanyahu, utilizando un apodo para el primer ministro. “Netanyahu terminará su mandato”.

Tal predicción solía ser una apuesta segura, pero la guerra de Gaza ha complicado las cosas para el primer ministro. No hay un rumbo obvio que pueda poner fin a la guerra, satisfacer a Arabia Saudita y complacer a la derecha israelí.

En Gaza, los generales israelíes temen que los dos objetivos principales de Netanyahu sean incompatibles. La huida de Hamás muy probablemente costaría la vida de muchos rehenes retenidos en las fortalezas subterráneas que están bajo el control de esa organización. Por otro lado, un acuerdo diplomático para liberar a los rehenes quizá dejaría a Hamás en control de al menos parte de Gaza.

El martes, Itamar Ben-Gvir, socio de extrema derecha de Netanyahu en la coalición, amenazó con abandonar el gobierno si Netanyahu negociaba un acuerdo con Hamás en el que se liberara a los rehenes pero el grupo conservara el poder.

Si Netanyahu perdiera el apoyo de la extrema derecha, o lo abandona voluntariamente, podría aliarse con líderes centristas como el exdirigente del Ejército Benny Gantz —o el líder de la oposición, Yair Lapid, que se ofreció a apoyar un acuerdo sobre los rehenes esta semana— y seguir adelante con las negociaciones sobre los rehenes. Una alianza con el centro también le daría la cobertura política necesaria para permitir que una Autoridad Palestina reconstituida, que administra partes de Cisjordania ocupada por Israel, gobierne las partes de Gaza donde Hamás ha perdido el control.

Esta estrategia podría frenar la creciente condena mundial de Israel, en medio de acusaciones —negadas con vehemencia por Israel— de que está llevando a cabo un genocidio en Gaza.

Sin embargo, según varios aliados y analistas, una medida de ese tipo enfurecería a su base derechista —gran parte de la cual quiere que los israelíes judíos se reasienten en Gaza— y daría alas a rivales de derecha como Ben-Gvir.

Desde el ataque del 7 de octubre, el apoyo popular a una solución de dos Estados ha disminuido, según las encuestas. Si se convocan elecciones, Netanyahu quiere centrar la campaña en la cuestión del Estado palestino, dijeron los aliados y analistas.

Según Nadav Shtrauchler, antiguo estratega mediático de Netanyahu, el primer ministro cree que puede recuperar algunos votos perdidos presentándose como el único líder con la convicción, la experiencia y la autoridad necesarias para resistir la presión estadounidense y árabe que busca la creación de un Estado palestino en Gaza y Cisjordania.

“Según la narrativa electoral de Netanyahu, preguntará: ¿Ahora hacia dónde vamos?”, comentó Shtrauchler.

“El primer ministro dirá: ‘¿Quieren a alguien que tenga el valor de enfrentarse a Estados Unidos y que no quiera una solución de dos Estados?’”, añadió Shtrauchler. “‘¿O quieren a alguien como Benny Gantz, que no dice realmente lo que piensa sobre un Estado palestino?’”.

El rechazo público de Netanyahu a la soberanía palestina no concuerda con lo que sus enviados están discutiendo con Arabia Saudita en conversaciones a puerta cerrada con la mediación de Estados Unidos.

Netanyahu cree que puede revertir la corriente convenciendo a Arabia Saudita de que normalice sus lazos con Israel a cambio de un plan nominal para la creación de un Estado palestino, según una persona implicada en las conversaciones que habló bajo condición de anonimato debido a lo delicado de la información. El plan, aseguró la persona, incluye tantas cláusulas de exención que nunca se llevaría a cabo.

Netanyahu “intenta servir a dos amos”, aseguró Avigdor Liberman, antiguo asesor clave de Netanyahu que ahora lidera un partido de la oposición.

“Dice a su propio electorado: ‘No se preocupen, nunca aceptaré un Estado palestino’”, aseguró Liberman. “Y le dice a Arabia Saudita: ‘No se preocupen, encontraremos alguna solución’”.

Netanyahu rechazó ser entrevistado para este artículo. Mediante un comunicado, su oficina dijo que se oponía a la plena soberanía palestina, pero creía que era posible llegar a un acuerdo con Arabia Saudita, sin explicar por qué.

“Las perspectivas son buenas y el primer ministro tiene la intención de trabajar para lograrlo”, rezaba el comunicado sobre un acuerdo con Arabia Saudita. “Estados Unidos lo desea. Arabia Saudita también lo desea, al igual que Israel. Hay un deseo común de conseguirlo”.

El comunicado afirmaba que tenía una estrategia clara para Gaza y que era posible derrotar a Hamás y rescatar a los rehenes.

“La guerra va mejor de lo que muchos esperaban”, señaló el comunicado, en el que además se aseguró que las fuerzas militares israelíes estaban avanzando más rápido que la coalición liderada por Estados Unidos en Mosul, Irak, entre 2016 y 2017.

“Pagamos un alto precio”, añadió el comunicado. “Pero estamos absolutamente comprometidos a lograr la victoria total”.

Aun así, sus críticos dicen que el progreso del Ejército se ha visto obstaculizado por la incapacidad de su gobierno para diseñar un plan de posguerra. En cuanto termine la guerra, Netanyahu deberá abordar cuestiones difíciles sobre la gobernanza de Gaza, que podrían poner en peligro su control del poder, cuestiones que algunos piensan que está tratando de evitar.

c.2024 The New York Times Company