Día de Martin Luther King: cuándo es y qué va a pasar

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¿Cuándo es?

Cada año, los estadounidenses celebran la vida del gran pionero del movimiento por los derechos civiles de EE.UU. en el Día de Martin Luther King.

El feriado anual tiene lugar el tercer lunes de cada enero para coincidir con la fecha de nacimiento de MLK, el 15 de enero.

Este año cae el 18 de enero.

¿Qué es?

En los EE.UU., es un día festivo pagado.

Algunas personas pasan el día leyendo o aprendiendo sobre la vida y los logros de MLK.

Otros pasan el día como voluntarios en una causa que creen que él apoyaría.

El secretario de Seguridad Nacional y el alcalde de Washington DC, junto con el presidente y director general de la Fundación Martin Luther King Jr. Memorial, dejan una corona de flores en el monumento a MLK durante una ceremonia en el National Mall, en Washington DC, en 2015 (Getty)
El secretario de Seguridad Nacional y el alcalde de Washington DC, junto con el presidente y director general de la Fundación Martin Luther King Jr. Memorial, dejan una corona de flores en el monumento a MLK durante una ceremonia en el National Mall, en Washington DC, en 2015 (Getty)

En muchos estados, se organizan eventos especiales, como un recorrido histórico a pie en Harlem, Nueva York, o charlas y conferencias especiales sobre las relaciones raciales en EE.UU.

Algunos estados ofrecen eventos más coloridos, como carnavales o desfiles callejeros en Los Angeles.

Manifestación de activistas en el Día de Martin Luther King Jr. en 2015 (Getty)
Manifestación de activistas en el Día de Martin Luther King Jr. en 2015 (Getty)

¿Cómo empezó el Día de MLK?

El día es el resultado de décadas de lucha para recordar el legado del activista por los derechos civiles, y fue el primer feriado nacional en honrar a una persona negra estadounidense.

En 1968, se presentó ante el Congreso una petición firmada por más de 3 millones de personas que respaldaban la festividad.

Sin embargo, los republicanos inicialmente se resistieron, argumentando que les preocupaba que MLK tuviera un pasado sexual “inapropiado” y lazos con el comunismo, los cuales creían que el gobierno no debería honrar.

Barack Obama pinta un muro como parte de un proyecto de servicio comunitario en el Día de Martin Luther King (Getty)
Barack Obama pinta un muro como parte de un proyecto de servicio comunitario en el Día de Martin Luther King (Getty)

En 1983, el presidente Reagan promulgó una ley que finalmente lo convirtió en feriado oficial.

Algunos estados continuaron protestando cambiando el nombre del día o mezclando la celebración con otras figuras.

Finalmente, en 2000, Carolina del Sur se convirtió en el último estado en celebrarlo como feriado pagado.

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