Covid-19: para la OMS, la pandemia provocó 15 millones de muertes, casi el triple de lo registrado

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Un paciente con Covid-19 ingresado en la UCI del Hospital Reina Sofía de Córdoba, España
Un paciente con Covid-19 ingresado en la UCI del Hospital Reina Sofía de Córdoba, España

GINEBRA.- A más de dos años de haber declarado la pandemia, la Organización Mundial de la Salud (OMS) revisó el balance de víctimas hasta el momento y concluyó que el Covid-19 provocó entre 13,3 y 16,6 millones de muertes desde enero de 2020 a diciembre de 2021, una cifra muy superior a la oficialmente registrada hasta ahora.

Estas cifras, muy esperadas, permiten tener una idea más fiel a la realidad de los devastadores efectos de la peor pandemia vivida en el mundo desde hace un siglo y que sigue causando miles de muertos cada semana.

“Nuevos datos de la Organización Mundial de la Salud muestran que el balance total asociado directa o indirectamente con la pandemia de Covid-19 entre el 1 de enero de 2020 y el 31 de diciembre de 2021 es de 14,9 millones de muertos (con un margen de entre 13,3 y 16,6 millones)”, dijo la institución en un comunicado.

Desde el inicio de la pandemia, las cifras de los países miembros reunidas por la OMS daban un total de 5,4 millones de fallecidos por Covid-19 en estos dos años, pero desde hace mucho, la institución de la ONU había advertido de que estas cifras estaban lejos de ser reales.

“Estos números, que obligan a reflexionar, subrayan no solamente el impacto de la pandemia, sino la necesidad de todos los países de invertir en sistemas de salud más fuertes que puedan sostener los servicios sanitarios esenciales durante las crisis, incluyendo sistemas de información sanitaria más sólidos”, declaró el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Esta sobremortalidad se ha calculado haciendo la diferencia entre el número de muertes reales en ese periodo y el número de decesos considerado normal sin que haya una pandemia, basándose en las estadísticas existentes.

La OMS lanzó su alerta sobre el Covid-19 el 30 de enero de 2020, semanas después de haber detectado los primeros casos en China.

Los motivos de la diferencia

Las cifras de exceso de mortalidad de la OMS reflejan a las personas que murieron a causa del Covid-19, así como a las que fallecieron como resultado indirecto del brote, incluidas las que no pudieron acceder a la atención sanitaria por otras afecciones cuando los sistemas se vieron desbordados durante las enormes oleadas de infección. También tiene en cuenta los decesos evitados durante la pandemia, por ejemplo, debido al menor riesgo de accidentes de tráfico durante los confinamientos.

No obstante, las cifras también son mucho más elevadas que el recuento oficial debido a las muertes obviadas en los países que no informaron adecuadamente. Incluso antes de la pandemia, alrededor de seis de cada 10 muertes en todo el mundo no se registraron, señaló la OMS.

El informe señala que casi la mitad de las muertes que hasta ahora no se habían contabilizado se produjeron en India. El estudio sugiere que 4,7 millones de personas murieron allí como resultado de la pandemia, sobre todo en mayo y junio de 2021.

El informe de la OMS señala que casi la mitad de las muertes que hasta ahora no se habían contabilizado se produjeron en India
El informe de la OMS señala que casi la mitad de las muertes que hasta ahora no se habían contabilizado se produjeron en India


El informe de la OMS señala que casi la mitad de las muertes que hasta ahora no se habían contabilizado se produjeron en India

Otros modelos también llegaron a conclusiones similares acerca de que el número de muertos a nivel mundial es muy superior a las estadísticas registradas. A modo de comparación, se cree que unos 50 millones de personas murieron en la pandemia de gripe española de 1918 y 36 millones a causa del VIH desde que comenzó la epidemia en los años 80.

Samira Asma, subdirectora general de la OMS para datos y análisis, que codirigió el proceso de cálculo, dijo que los datos son la “sangre vital de la salud pública” necesaria para evaluar y aprender de lo ocurrido durante la pandemia, y pidió más apoyo para que los países mejoren los informes. “Se desconocen demasiadas cosas”, dijo a los periodistas en una rueda de prensa.

Agencias AFP y Reuters

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