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Consumir marihuana durante el embarazo puede aumentar el riesgo para el bebé

Un estudio realizado en 2020 reveló que las mujeres que consumieron hierba durante el embarazo tenían 1.5 veces más probabilidades de tener un hijo autista. (CNN en Español)
Un estudio realizado en 2020 reveló que las mujeres que consumieron hierba durante el embarazo tenían 1.5 veces más probabilidades de tener un hijo autista. (CNN en Español)

(CNN) — Los bebés de madres que consumieron marihuana durante el embarazo tenían el doble de probabilidades de tener un peso inferior al normal y casi el doble de probabilidades de ser prematuros que los bebés no expuestos al cannabis, según un nuevo estudio.

Los bebés expuestos al cannabis tenían 2.5 veces más probabilidades de ingresar en una unidad de cuidados intensivos neonatales, en comparación con los bebés no expuestos, según el estudio.

"Sabemos que el THC (tetrahidrocannabinol), el principal componente psicoactivo del cannabis, puede atravesar la placenta de la madre al feto y unirse a los receptores del cerebro fetal", afirmó en un comunicado Maryam Sorkhou, primera autora y estudiante de posdoctorado de la Universidad de Toronto.

"Nuestro estudio se suma a ese conocimiento al demostrar que la exposición prenatal al cannabis aumenta el riesgo de varios resultados adversos en el parto".

El consumo de marihuana aumenta el riesgo de ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca y accidente cerebrovascular, según estudios.

Aumenta el consumo de marihuana durante el embarazo

El consumo de marihuana por parte de mujeres embarazadas fue aumentando en Estados Unidos y otros países como Canadá en las últimas décadas. Un análisis de 2019 de más de 450,000 mujeres estadounidenses embarazadas de entre 12 y 44 años realizado por el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas encontró que el consumo de cannabis se duplicó con creces entre 2002 y 2017.

La gran mayoría del consumo de marihuana se produjo durante los primeros tres meses de embarazo, según el estudio, y fue predominantemente recreativo en lugar de medicinal.

Sin embargo, el primer trimestre puede ser uno de los momentos más delicados para el cerebro en desarrollo de un feto, cuando es más susceptible de sufrir daños. El THC —el compuesto de la marihuana que afecta la conciencia— no solo entra en el cerebro del feto a través del torrente sanguíneo de la madre, sino que una vez allí puede afectar al cerebro en desarrollo del bebé.

Los estudios demuestran que muchas mujeres jóvenes no son sinceras sobre su consumo. (CNN en Español)
Los estudios demuestran que muchas mujeres jóvenes no son sinceras sobre su consumo. (CNN en Español)

Los estudios encontraron receptores de cannabis en el cerebro de animales de entre cinco y seis semanas de edad gestacional.

Estudios anteriores han demostrado que el consumo de marihuana durante el embarazo está relacionado con el bajo peso al nacer, la impulsividad, la hiperactividad, los problemas de atención y otros problemas cognitivos y de comportamiento en los niños, según los Centros para el Control y la Prevención (CDC) de Enfermedades de Estados Unidos.

Incluso existe una conexión con el autismo. Un estudio realizado en 2020 reveló que las mujeres que consumieron hierba durante el embarazo tenían 1.5 veces más probabilidades de tener un hijo autista.

Más de 100,000 bebés expuestos a la marihuana

La nueva revisión, que se publicó este jueves en la revista Addiction, analizó 57 estudios con un total de casi 13 millones de bebés participantes: más de 100,000 de esos bebés habían estado expuestos al cannabis mientras estaban en el útero.

Hubo buenas noticias: el estudio no encontró un mayor riesgo de defectos congénitos debido al consumo de cannabis. Tampoco encontró una relación entre la exposición a la marihuana en el útero y la muerte en el plazo de un año, incluida la muerte súbita inesperada del lactante, o SMSL.

Sin embargo, las madres que consumieron marihuana durante el embarazo tenían 2.6 veces más probabilidades de dar a luz a un bebé con bajo peso al nacer, lo que puede contribuir a dificultades para comer, ganar peso y luchar contra las infecciones.

"El bajo peso al nacer es uno de los predictores más fuertes de la salud y el desarrollo de un niño a largo plazo", dijo a CNN en mayo Beth Bailey, profesora de psicología y directora de investigación de salud de la población en la Facultad de Medicina de la Universidad Central de Michigan en Mount Pleasant.

"Estos niños son más propensos a padecer retrasos en el desarrollo, mayores tasas de TDAH (trastorno por déficit de atención con hiperactividad), dificultades de aprendizaje y mayores tasas de problemas emocionales", afirmó.

El consumo de marihuana por parte de mujeres embarazadas fue aumentando en Estados Unidos y otros países como Canadá en las últimas décadas. (CNN Español)
El consumo de marihuana por parte de mujeres embarazadas fue aumentando en Estados Unidos y otros países como Canadá en las últimas décadas. (CNN Español)

De hecho, el metaanálisis descubrió que los bebés expuestos en el útero tenían menos capacidad de atención y más problemas de conducta en la infancia y la primera niñez.

Además, según el estudio, las madres que consumían cannabis tenían 1.7 veces más probabilidades de dar a luz prematuramente de forma espontánea en comparación con las madres que no consumían cannabis.

Los bebés prematuros pueden tener problemas respiratorios y sufrir una falta de desarrollo en el corazón, los pulmones, el cerebro, el metabolismo y los sistemas digestivo e inmunitario. De hecho, el estudio también descubrió que los bebés nacidos de madres consumidoras de marihuana tenían 2.5 veces más probabilidades de necesitar ser ingresados en cuidados intensivos.

Una advertencia para las mujeres embarazadas

Cualquier mujer que consuma marihuana y descubra que está embarazada debe hablar inmediatamente del tema con sus médicos, dicen los expertos.

El Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos incluye esta advertencia en su página web: "Debido a la preocupación que suscita el deterioro del desarrollo neurológico, así como la exposición de la madre y el feto a los efectos adversos del tabaco, se debe recomendar a las mujeres embarazadas o que estén pensando en quedarse embarazadas que interrumpan el consumo de marihuana".

Sin embargo, los estudios demuestran que muchas mujeres jóvenes no son sinceras sobre su consumo. Un estudio de mujeres de 24 años o menos reveló que tenían el doble de probabilidades de dar positivo por consumo de marihuana de lo que declaraban en sus autoinformes.

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