Condenan a ex guardia de la Florida que dejó paralizada a una reclusa, pero no por ese incidente

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Uno de los dos agentes de prisiones acusados de atacar brutalmente a una reclusa en la prisión de Lowell, dejándola paralizada, fue juzgado el miércoles, pero no por ese incidente. Keith Mitchell Turner, teniente que tenía un historial de quejas por brutalidad y que ya no está empleado en la entidad, fue juzgado y declarado culpable de dos cargos de actos lascivos contra una persona menor de 12 años, un delito no relacionado con su antiguo empleo en el sistema penitenciario.

Conscientes de que el juicio se estaba celebrando, los detractores del Departamento de Prisiones de la Florida, entre ellos antiguos reclusos, protestaron ante el tribunal del Condado Marion. Estaban allí para preguntar por qué no lo acusaban en el enfrentamiento que dejó a Cheryl Weimar con lesiones devastadoras.

En el sistema penitenciario de la Florida ocurren cientos de muertes y lesiones graves cada año, y un número importante son sospechosas. La prisión de Lowell, la principal para mujeres de la Florida, en particular, ha sido acusada de indiferencia ante las violaciones y otros actos de crueldad del personal, lo que ha llamado la atención del Departamento de Justicia de Estados Unidos. Responsabilizar a alguien, especialmente a un miembro del personal, es difícil, dado que las palizas y las agresiones sexuales ocurren lejos de las cámaras y rara vez se cree a los testigos internos.

El encuentro de hace casi tres años que dejó paralizada a Cheryl Weimar, de 53 años, llegó a los titulares nacionales. Según los testigos de las reclusas, Turner y un segundo agente arrastraron a Weimar “como una muñeca de trapo” por el patio de la prisión, con la cabeza rebotando y la médula espinal dañada, todo porque se negó a una orden de limpiar un retrete.

La Policía Estatal de la Florida fue la encargada de investigar. Hace dos meses, con poca fanfarria, el fiscal estatal del Condado Marion, William Gladson, emitió un extenso memorando en el que decía que no se justificaban los cargos penales. El memorando indicaba que se entrevistaron a 43 reclusas testigo, y Gladson explicaba que habían dado versiones no no uniformes.

El memorando describía que los agentes llevaron a la lesionada Weimar al edificio de la prisión y la pusieron boca abajo en el suelo, antes de colocarla en una silla de ruedas y llevarla en una carretilla al edificio médico. El estado de Weimar suscitó poca compasión entre el personal de Lowell.

Los comentarios de los distintos miembros del personal que participaron en su traslado muestran claramente que pensaban que la Weimar estaba “fingiendo” y que se estaba mostrando flácida a propósito”, decía la nota.

Cheryl Weimar, fotografiada antes de su condena, quedó tetrapléjica tras un violento encuentro con oficiales de la correccional de Lowell.
Cheryl Weimar, fotografiada antes de su condena, quedó tetrapléjica tras un violento encuentro con oficiales de la correccional de Lowell.

Weimar, quien cumplía una condena por violencia doméstica, tenía problemas de salud mental y dijo que estaba enferma cuando rechazó la orden de limpiar el baño.

En vista de su parálisis, fue puesta en libertad anticipada. Demandó y recibió un pago de compensación de $4.65 millones.

Mientras tanto, en un acontecimiento sorprendente, Turner fue acusado de un delito que no tiene nada que ver con el sistema penitenciario: agresión lasciva a una menor.

El miércoles, con motivo de su juicio penal, unos 25 manifestantes a favor de los derechos de los presos se reunieron frente al tribunal del Condado Marion a eso de las 6:50 a.m. con la esperanza de convencer al fiscal estatal de que diera marcha atrás y acusara a Turner y a otro agente que según medios noticiosos también tuvo que ver con lo sucedido a Weimar. El otro agente tampoco ha sido acusado, aunque ya no forma parte del departamento.

“Por supuesto que queremos que se haga justicia en todos estos casos”, dijo Debra Bennett-Austin, directora ejecutiva y cofundadora de una organización prorreforma llamada Change Comes Now. “Pero tuve que ser yo quien llamara a Cheryl Weimar y le dijera que la fiscalía estatal no va a presentar cargos. Y escucharla llorar por teléfono y saber que el estado no va a presentar cargos no significa que se vaya a recuperar y pueda volver a caminar”.

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Algunos de los manifestantes llevaban pancartas con mensajes como “En el Condado Marion, puedes infringir la ley si trabajas para el DOC” y “43. repetimos 43 testigos oculares. y Cheryl Weimar no consigue un jurado de instrucción”.

“Estuve en prisión 19 años”, dijo Bennett-Austin. “Infringí la ley. Se me hizo responsable. Me enviaron a la cárcel. Eso no significa que puedan golpearme o violarme. O hacer todas estas cosas que sabemos que están sucediendo en Lowell todos los días y salirse con la suya”.

Turner será sentenciado más adelante.

El abogado de Weimar, Ryan Andrews, dijo que aunque entiende la decisión de la Fiscalía Estatal de no procesar, no está de acuerdo con ella. Andrews admitió que tener un juicio y no obtener una condena podría empeorar la situación de su clienta, haciéndola sentir como si el sistema le fallara de nuevo.

“¿Se habría sentido Cheryl mejor si ellos [los fiscales] los hubieran acusado y hubieran perdido?”, preguntó Andrews. “La respuesta es no. Así que si realmente piensan que habrían perdido, y no estoy diciendo que tengan razón o no, aparte de eso, no concuerdo con ello. Si fuera cierto que no iban a conseguir una condena, entonces no habría hecho nada más por Cheryl”.

Andrews dijo que Weimar tiene problemas, aunque su devoción religiosa la ha ayudado a sobrellevar la situación.

Keith Turner
Keith Turner

“Es increíble”, dijo Andrews. “Tiene una perspectiva mejor de la que creo que tendría la mayoría de la gente, ciertamente mejor de la que tendría yo. Pero también se ha convertido en una mujer de fe muy fuerte. Y creo que el control la ayuda enormemente a sobrellevar y lidiar con esto. Sé que se alegra de que la gente proteste”.

Andrews, quien se ocupa de muchos litigios relacionados con las prisiones, añadió: “Creo que una protesta permite a la gente saber que estamos observando. Quizá no hayan presentado cargos esta vez, pero vamos a vigilar todos los demás que vengan aquí, también. Porque esta gente no debería ser olvidada, gente como Cheryl o gente que es asesinada en prisión”.

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