¿Quién cometió el magnicidio del presidente de Haití? Este narcotraficante admite haber apoyado un complot

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Dieu Nalio Chery/AP

Un narcotraficante haitiano convicto se declaró culpable el viernes de proporcionar dinero para pagar armas, comida y alojamiento a comandos colombianos y otros sospechosos de participar en el tiroteo mortal contra el presidente de Haití, lo que supone la primera declaración de culpabilidad en el caso de conspiración para asesinar en un tribunal federal de Miami.

Rodolphe Jaar, de 50 años, que cooperó con los investigadores estadounidenses en una importante investigación sobre contrabando de cocaína hace una década, espera que esa misma estrategia le ayude a evitar una posible condena a cadena perpetua por proporcionar “apoyo material” en la conspiración para secuestrar y asesinar al presidente haitiano Jovenel Moïse el 7 de julio de 2021. El complot mortal fue coordinado entre varios sospechosos en el sur de la Florida, Haití y Colombia, entre ellos Jaar y otras 10 personas que han sido acusadas en Miami.

La fiscal federal Mónica Castro dijo que Jaar no solo suministró dinero para el plan de asesinato, sino que también “proporcionó financiación para sobornar a ciertos funcionarios haitianos encargados de proporcionar seguridad al Presidente Moïse, de modo que los coconspiradores de Jaar pudieran tener acceso [a él] durante la operación” en su residencia en las afueras de Puerto Príncipe en plena noche.

En la vista del viernes, el juez de distrito José Martínez preguntó a Jaar sobre la lectura que hizo el fiscal de una declaración de hechos que acompañaba a su acuerdo de culpabilidad: “¿Es cierto?”.

La respuesta de Jaar: “Sí, señoría”.

Jaar se declaró entonces culpable de tres cargos de conspiración para proporcionar apoyo material, proporcionar apoyo material y conspirar para secuestrar y matar al presidente de Haití, cada uno de los cuales puede conllevar a cadena perpetua. En virtud de su acuerdo de culpabilidad, Jaar enfrenta una pena de entre 30 años y cadena perpetua en la sentencia prevista para el 2 de junio.

Sin embargo, como ha sido el primero en aceptar su responsabilidad en la conspiración para el asesinato y está cooperando con las autoridades federales, Jaar pudiera recibir menos de 30 años.

Hasta ahora, ha proporcionado información esencial que ha ayudado a los agentes del FBI y de Investigaciones de Seguridad Nacional a construir un caso de conspiración más sólido contra los otros 10 sospechosos haitianos, colombianos y del sur de la Florida que se encuentran ahora bajo custodia federal por el asesinato del presidente de Haití. Está previsto que los demás acusados sean juzgados en mayo por conspiración o contrabando.

Jaar, que había dirigido un negocio avícola en Haití, estaba supuestamente recaudando fondos antes del asesinato, según haitianos familiarizados con el asesinato del presidente. Jaar, ciudadano haitiano y chileno, fue el segundo sospechoso detenido en la investigación estadounidense del asesinato de Moïse. En enero de 2022, tras su arresto en la República Dominicana, accedió a ser trasladado a Miami.

Jaar admitió haberse reunido con un conspirador haitianoamericano clave y haberle ayudado a él y a otros a llevar a cabo el asesinato de Moïse, según la declaración de los hechos presentada con su acuerdo de culpabilidad firmado por él, el abogado defensor Frank Schwartz y los fiscales Andrea Goldbarg y Castro.

Durante una entrevista realizada en diciembre mientras estaba escondido en Puerto Príncipe y semanas antes de su arresto, Jaar admitió ante los investigadores estadounidenses que “proporcionó armas de fuego y munición a los colombianos para apoyar la operación de asesinato”, según una denuncia penal y una declaración jurada del FBI.

“Declaró que la operación pasó de ser un arresto ... [para destituir a Moïse] a una operación de asesinato después de que el plan inicial de ‘capturar’ al presidente haitiano en el aeropuerto [de Puerto Príncipe] y llevárselo en avión no saliera adelante”, dice la declaración jurada.

El empresario haitiano no solo proporcionó armas a los comandos colombianos para llevar a cabo la misión contra Moïse, sino que también se reunió con un colaborador anónimo, identificado en la declaración jurada como “co-conspirador No. 1”, uno de los tres haitianoamericanos anteriormente encarcelados en Haití y ahora bajo custodia federal en Miami.

El co-conspirador es James Solages, que fue trasladado en avión de Haití a Miami a finales de enero.

El Miami Herald informó anteriormente de que Solages y otros conspiradores dijeron haber estado en casa de Jaar antes del ataque; el periódico obtuvo registros telefónicos que mostraban que varios de los principales sospechosos se habían reunido en una residencia en la zona de Thomassin de la capital.

Castro, la fiscal, dijo en la audiencia judicial del viernes que se celebró una reunión crítica “en una propiedad controlada por Jaar” el 6 de julio de 2021, durante la cual discutieron la puesta en marcha del plan de asesinato. Según el fiscal, Solages dijo a Jaar y a otros conspiradores que el objetivo de la operación era matar al presidente de Haití.

Solages afirma que era traductor y se ha declarado inocente ante el tribunal federal de Miami, pero estaba en casa del presidente cuando mataron a Moïse y gritó que el asalto era una “operación de la DEA”.

Según declaraciones de testigos, Jaar también colaboró con Solages y otras personas en un complot para que Moïse fuera arrestado a mediados de junio de 2021 en el aeropuerto de Puerto Príncipe a su regreso de una visita oficial a Turquía.

Pero después de que fracasara ese complot inicial, el “co-conspirador No. 1” [Solages] viajó de Haití a Miami el 28 de junio de 2021 y “dio a otros individuos” una solicitud de ayuda para atentar contra el presidente de Haití, dice la declaración jurada. Solages supuestamente compartió esa información con una empresa de seguridad del área de Miami, Counter Terrorist Unit Security (CTU), cuyo propietario, Antonio Intriago, fue arrestado el mes pasado. A través de sus abogados, Intriago dice que no tenía conocimiento del plan de asesinato y se ha declarado inocente.

“Según las entrevistas realizadas a varios conspiradores bajo custodia haitiana, en ese momento algunos de ellos ya sabían, o al menos creían, que el plan consistía en asesinar al presidente Moïse en lugar de secuestrarlo”, dice la declaración jurada del FBI. El 1º de julio, “el co-conspirador No. 1 [Solages] voló de la Florida a Haití para participar en la operación”.

El 7 de julio, un grupo de comandos colombianos, miembros de la seguridad de la policía haitiana y otras personas irrumpieron en el complejo del presidente situado en la ladera de una colina en Pétionville y entraron en su casa con “la intención y el propósito de matar” a Moïse, según la declaración jurada. Más tarde ese mismo día, Jaar habló con el “co-conspirador No. 1” y otras personas para ayudar a [Solages] y a los colombianos, “que estaban escondidos y temían ser capturados y/o asesinados por las autoridades haitianas”.

La investigación federal dio un giro espectacular el mes pasado, cuando agentes estadounidenses arrestaron a cuatro sospechosos en el sur de la Florida acusados de desempeñar papeles fundamentales en el complot para asesinar a Moïse, centrándose en las armas, los chalecos antibalas y la financiación que, según las autoridades, alimentaron el plan mortal.

Los arrestos se produjeron más de un año y medio después de que las autoridades estadounidenses iniciaran su investigación. A pesar de los importantes avances logrados últimamente, sigue sin estar claro quién fue el cerebro del plan de asesinato de Moïse.

“Aunque el asesinato del presidente Moïse se produjo en Puerto Príncipe, Haití, la mayor parte de la planificación, financiación y dirección del complot para derrocar violentamente al presidente tuvo lugar aquí mismo, en Estados Unidos, en el Distrito Sur de la Florida, a partir de principios de 2021”, declaró el fiscal Markenzy Lapointe en una conferencia de prensa a mediados de febrero.

Tres de los acusados –Intriago, propietario de Counter Terrorist Unit Security, o CTU, con sede en Doral; Arcángel Pretel Ortiz, operador de la filial CTU Federal Academy LLC, y Walter Veintemilla, jefe de Worldwide Capital Lending Group, con sede en Miramar– están acusados de apoyar una conspiración para secuestrar y matar al presidente de Haití. Los tres se declararon inocentes, pero se les denegó la libertad bajo fianza antes del juicio.

El cuarto acusado, Frederick Bergmann Jr., fue descrito como parte del brazo financiero de la operación. Se le acusa de conspirar para pasar de contrabando chalecos antibalas a los ex soldados colombianos que presuntamente llevaron a cabo el tiroteo mortal contra Moïse e hirieron gravemente a la esposa del presidente, Martine Moïse. También se le acusa de no presentar documentación válida para la exportación cuando los 20 chalecos de contrabando, que son antibalas, se enviaron el 10 de junio de 2021 de Miami a Puerto Príncipe antes del asesinato. El envío estaba marcado como “chalecos médicos de rayos X y material escolar”.

Bergmann también se declaró inocente. Pero se le concedió la libertad bajo fianza antes del juicio.

También acusado del mismo delito: Christian Emmanuel Sanon, de 64 años, médico y pastor haitiano que dividía su tiempo entre Estados Unidos y su patria caribeña. Las autoridades dijeron que su objetivo era sustituir a Moïse como presidente, pero los conspiradores lo abandonaron como posible sucesor en junio de 2021, antes del asesinato.

Mientras tanto, las autoridades haitianas han realizado más de 40 arrestos en su caso paralelo, incluido el coordinador de seguridad de Moïse, Jean Laguel Civil. Afirman que pagó $80,000 en sobornos a la policía para que se retirara o no se presentara a trabajar el día del atentado mortal.

Hasta el momento, nadie ha sido acusado oficialmente en la investigación de Haití, que está siendo supervisada por el quinto juez de instrucción.

Jacqueline Charles, corresponsal del Miami Herald en el Caribe, colaboró en la elaboración de este artículo.