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La CIA reclutó ciudadanos con doble nacionalidad del Caribe y América Latina

De niño, Brian vendía fruta en las calles de su ciudad natal, Trinidad, para conseguir un dinero extra para ayudar a su familia a pagar la comida.

Ahora trabaja para el subdirector de la Agencia Central de Inteligencia (CIA), uno de los muchos ciudadanos con doble nacionalidad de América Latina y el Caribe contratados por la agencia de espionaje estadounidense para diversificar su plantilla y atraer talentos con conocimientos lingüísticos y culturales específicos en focos de agitación en todo el mundo.

Tanto Brian como su hermana nacieron y crecieron en la pobreza en Trinidad antes de emigrar a Estados Unidos e ingresar en la CIA. Los hermanos cuyo apellido no puede revelarse debido a la naturaleza de sus funciones— no trabajan exclusivamente en asuntos caribeños.

Pero cuando una ola de trinitarios viajó a luchar a Irak y Siria hace una década, convirtiendo a la isla frente a la costa de Venezuela en uno de los mayores lugares de reclutamiento para el Estado Islámico, los oficiales de inteligencia recurrieron a ellos por sus antecedentes y experiencia. Han sido un recurso para la agencia incluso cuando los oficiales nacidos en Estados Unidos necesitan ayuda para entender fenómenos culturales más mundanos, como la forma en la que se juega cricket.

“Ese afán por devolver es palpable”, dijo Brian. “Si esto es algo que usted cree que quiere hacer, no deje que el hecho de ser de otro país o haber vivido en él lo detenga”.

Aunque la CIA ha hecho de la diversidad una prioridad durante años, los responsables de inteligencia dijeron que, desde 2021, la agencia ha ascendido a puestos de responsabilidad a los mayores porcentajes de mujeres y oficiales pertenecientes a minorías en sus 75 años de historia.

“En mis primeros cinco años en la agencia, no recuerdo haber oído hablar de diversidad”, dijo Brian. “Hemos recorrido un camino extraordinariamente largo. Y no es solo lo correcto, sino que sirve a la misión”.

En los últimos meses, el director de la CIA Bill Burns se ha centrado en atraer a la agencia a personal más diverso y en abril le dijo a la Universidad Rice que la agencia está presionando para demostrar “que hay un camino hacia la cima para cualquiera cuyo trabajo lo merezca, sea cual sea su procedencia”.

“Cuando asumí la dirección, tardamos casi dos años en conseguir que el talento entrara por la puerta”, dijo Burns. “Modernizamos nuestro sistema e impulsamos la contratación de personal”.

La agencia redujo el tiempo promedio que transcurre entre la solicitud de un puesto y la recepción de una oferta de trabajo definitiva de más de 600 días a menos de 180, según Burns, así como su acumulación de candidatos de 10,000 a menos de 100.

Pero centrarse en las personas con doble nacionalidad aporta un doble beneficio a la agencia de inteligencia, “en gran parte por el trabajo que hacemos, pero también porque valoramos la diversidad”, dijo Robynne, quien se trasladó de niña de Jamaica a Orlando, lorida, en los años 80, antes de incorporarse a la CIA tras obtener la ciudadanía.

Robynne, quien al igual que Brian solo quiso darle a McClatchy su nombre de pila, bromeó sobre el sincero, aunque no del todo exitoso, esfuerzo de la cafetería de la CIA por servir pollo jerk, un plato popular en Jamaica.

“Al principio sufres el síndrome del impostor”, dijo Robynne. “Hago muchos compromisos y eventos que me permiten cruzar ese sello y pasar a estar junto a esas estrellas, pero todavía me sorprende que yo, una mujer nacida en Jamaica, trabaje aquí, pues ni en un millón de años de mi infancia lo habría pensado posible”. Se refería al sello de la CIA en el suelo y a las estrellas en la pared que recuerdan a los empleados fallecidos, a la entrada del edificio de la sede central en Langley, Virginia.

“Necesitamos todo tipo de talento”, dijo. “Esa gran ética de trabajo, ese deseo de devolver, se recompensa aquí”.

Mia, la hermana de Brian, quien se incorporó a la agencia varios años después que él una vez que obtuvo la ciudadanía, dijo que su interés por la CIA empezó con “una pasión por la política exterior y el estudio del poder estadounidense procedente del mundo en desarrollo”.

La agencia ha estado acelerando su campaña de reclutamiento, trabajando con una serie de organizaciones profesionales para atraer talentos, dijeron los funcionarios. El pasado otoño, los reclutadores de la CIA asistieron a AnitaB.org 2023 Grace Hopper Celebration (GHC) y a Out and Equal Conference, ambas en Orlando, así como a una jornada sobre carreras de ingeniería en la Universidad de Miami, para atraer reclutas.

Los reclutadores de la CIA también asistirán a dos grandes eventos de reclutamiento en la Florida a principios del próximo año, en Society of Asian Scientists and Engineers (SASE) Southeast Regional Conference (SERC) en Gainesville el 13 de enero y en Florida A&M University (FAMU) 2024 Career and Internship Expo en Tallahassee el 24 de enero.

“Me sentí como ciudadana naturalizada que empezaba una carrera con la que solo había soñado”, dijo Mia, quien pasó sus primeros cinco años en la agencia trabajando en la cartera de Rusia, empezando justo cuando Moscú declaró sus intenciones de anexionar Crimea de Ucrania. “Somos servidores públicos. Vinimos aquí porque amamos este país y estamos en la agencia por la misión”.

“A menudo son experiencias difíciles, como venir de la pobreza o ser la primera de la familia en ir a la universidad”, dijo. “Estas experiencias le aportan valor y motivación al trabajo”.